Josh Allen et les Bills se débarrassent de Mère Nature et des Steelers lors d’une victoire 31-17 en séries éliminatoires

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Le receveur des Buffalo Bills Khalil Shakir (10 ans) célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué un touché contre les Steelers de Pittsburgh au cours du quatrième quart d’un match de football éliminatoire de la NFL, le 15 janvier à Orchard Park, New York.Jeffrey T. Barnes/Associated Press

Josh Allen a lancé trois passes de touché et a marqué sur un touché de 52 verges, un record de franchise en séries éliminatoires, et les Bills de Buffalo ont battu les Steelers de Pittsburgh 31-17 lundi lors d’un match éliminatoire de l’AFC qui a été reporté d’un jour en raison d’un lac. -effet blizzard.

Les tribunes du stade Highmark ont ​​éclaté de neige projetée dans les airs comme des confettis lorsqu’Allen a lancé une passe de touché de 17 verges à Khalil Shakir avec 6 :27 à jouer, ce qui a redonné une avance de deux touchés à Buffalo. Shakir a capté la passe au 10 au milieu, puis a glissé la tentative de plaquage de Minkah Fitzpatrick en se retournant avant de devancer le reste des défenseurs des Steelers dans la zone des buts.

Les Bills, deuxième tête de série (12-6), qui ont clôturé la saison régulière avec cinq victoires consécutives, accueilleront Patrick Mahomes et Kansas City, tête de série n°3, lors de la ronde de division dimanche soir.

« Nous avons un groupe résilient. Le leadership vétéran que nous avons, je pense vraiment qu’il est inégalé dans la ligue », a déclaré Allen à propos d’une équipe qui avait une fiche de 6-6 après une défaite en prolongation contre Philadelphie le 26 novembre.

Les Bills aspiraient à un match éliminatoire à domicile contre KC après que leurs saisons 2020 et 21 se soient terminées par des défaites en séries éliminatoires à Kansas City.

« Cela va demander un effort d’équipe », a déclaré Allen. «Nous connaissons le type d’équipe qu’ils forment, évidemment le type de quart-arrière qu’ils ont en Pat là-bas. … Je remercie simplement Dieu de nous avoir donné une autre chance de jouer à un autre jeu. »

Allen a terminé 21 sur 30 pour 203 verges et a couru 74 verges en huit courses, devenant ainsi le premier quart-arrière de l’histoire des séries éliminatoires de la NFL à lancer trois passes de TD ou plus tout en se précipitant sur 70 verges ou plus et un score. Il n’a pas réalisé de turnover pour la quatrième fois seulement cette saison.

Mason Rudolph a lancé deux passes de touché avec une interception lors de son premier départ en séries éliminatoires pour les Steelers (10-8), mais Pittsburgh était trop incohérent de chaque côté du ballon pour suivre Allen et les Bills. Les Steelers ont perdu leur cinquième match consécutif en séries éliminatoires ; La victoire la plus récente de la franchise en séries éliminatoires remonte à exactement sept ans.

Rudolph, un remplaçant de longue date, a remplacé Kenny Pickett, blessé, et Mitch Trubisky, inefficace, pour mener les Steelers à trois victoires consécutives pour clôturer la saison régulière et a obtenu le début des séries éliminatoires même après que Pickett se soit remis d’une blessure à la cheville.

« J’apprécie les efforts. Mais ce n’est pas mystique. Nous n’avons pas fait ce qu’il fallait pour gagner ce soir », a déclaré l’entraîneur des Steelers, Mike Tomlin, soulignant que deux revirements des Steelers ont permis aux Bills de marquer 14 points. « Je ne peux pas entrer dans un environnement comme celui-ci avec une équipe de calibre éliminatoire et retourner le ballon comme ça et espérer être compétitif. »

Interrogé sur son avenir à Pittsburgh après avoir terminé sa 17e saison – toutes avec un record de .500 ou mieux – Tomlin a souri et s’est éloigné.

Buffalo a dû attendre une journée supplémentaire pour accueillir les Steelers après une dangereuse tempête qui a déversé plus de deux pieds de neige sur la région, ce qui a conduit la NFL à décaler le match par rapport à son début prévu dimanche après-midi.

Les éléments n’ont pas joué un grand rôle. Même si les températures étaient autour de 15 °C, le ciel était clair et il ne soufflait qu’une légère brise au large du lac Érié.

Les Steelers sont sortis à plat, permettant à Buffalo de marquer des touchés sur trois de ses cinq premières possessions et de prendre une avance de 21-0 sur le touché électrisant d’Allen au milieu du deuxième quart.

La passe de touché de neuf verges d’Allen à Dawson Knox a couronné un premier entraînement de 80 verges pour les Bills.

Après que le secondeur de Buffalo Terrel Bernard ait récupéré l’échappé du receveur George Pickens au Pittsburgh 29, Allen a lancé une passe de TD à Dalton Kincaid lors du jeu suivant.

Le touché d’Allen est survenu après que le demi de coin Kaiir Elam ait intercepté la passe de Rudolph destinée à Diontae Johnson dans la zone des buts.

Les Steelers ont finalement profité de l’une des rares erreurs des Bills de la mi-temps, lorsque l’entraîneur Sean McDermott a choisi de tenter un panier de 49 verges face au vent avec un peu plus de deux minutes à jouer.

Montravius ​​Adams a bloqué le coup de pied bas de Tyler Bass. Le ballon a jailli d’environ 20 verges dans le territoire des Bills et a été récupéré par Nick Herbig sur les 33 de Buffalo. Les Steelers ont marqué cinq jeux plus tard sur la passe TD de 10 verges de Rudolph à Johnson.

Pittsburgh a finalement réduit l’avance à 24-17 sur la passe de touché de 7 verges de Rudolph à Calvin Austin avec 10 :32 à jouer.

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