Kelvin Kiptum, détenteur du record du monde de marathon, est décédé dans un accident de voiture au Kenya, selon un autre athlète

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DOSSIER – Kelvin Kiptum du Kenya célèbre sa victoire record du monde du marathon de Chicago au Grant Park de Chicago le dimanche 8 octobre 2023. Selon un autre athlète, Kiptum est décédé dans un accident de voiture au Kenya dimanche soir 11 février 2024. Il avait 24 ans. (Eileen T. Meslar/Chicago Tribune via AP)Eileen T.Meslar/Associated Press

Kelvin Kiptum, détenteur du record du monde de marathon et qui était censé devenir une superstar de la course de fond, a été tué avec son entraîneur dans un accident de voiture au Kenya dimanche soir.

Kiptum avait 24 ans et le record du monde qu’il avait établi l’année dernière au marathon de Chicago avait été ratifié par la fédération internationale d’athlétisme World Athletics la semaine dernière.

Il était l’un des espoirs les plus excitants à émerger dans la course sur route depuis des années, a déclaré World Athletics.

Kiptum, qui était Kenyan, et son entraîneur rwandais Gervais Hakizimana ont été tués dans l’accident vers 23 heures. Un autre athlète kényan, Milcah Chemos, a confirmé leur décès à l’Associated Press. Elle se trouvait à la morgue de l’hôpital où les corps ont été transportés et a vu le corps de Kiptum, a-t-elle déclaré.

Elle a eu du mal à parler tout en fondant en larmes.

« Je n’ai pas de mots pour expliquer la perte de Kelvin », a-t-elle déclaré.

L’accident s’est produit sur une route entre les villes d’Eldoret et de Kaptagat, dans l’ouest du Kenya, a indiqué Chemos, au cœur de cette région de haute altitude réputée pour être une base d’entraînement pour les meilleurs coureurs de fond du Kenya et du monde entier. Kiptum est né et a grandi dans la région.

Chemos a déclaré qu’elle s’était rendue à l’hôpital avec d’autres athlètes et membres de la famille de Kiptum après avoir appris la nouvelle. Les membres de la famille, dont le père de Kiptum, étaient là pour identifier son corps.

Kenneth Kimaiyo, un ami de Kiptum, a déclaré qu’il était arrivé sur les lieux de l’accident peu de temps après que l’accident se soit produit et que Kiptum avait été éjecté de la voiture. Il semblerait que la voiture ait quitté la route à grande vitesse et soit entrée en collision avec un arbre avant de rouler, a déclaré Kimaiyo.

Une troisième personne, une femme, se trouvait également dans la voiture et a été transportée à l’hôpital avec de graves blessures, a-t-il précisé.

Les photos de la scène montraient la voiture argentée avec un toit gravement mutilé et une des portes ouvertes.

La fédération kenyane d’athlétisme s’est dite attristée d’annoncer le décès de Kiptum et Hakizimana.

Kiptum a été le premier homme à courir le marathon en moins de 2 heures et 1 minute dans une course officielle lorsqu’il a établi le record du monde de 2: 00,35 à Chicago en octobre, battant la marque de son compatriote kenyan et grand marathonien Eliud Kipchoge. Il a établi le record lors de son troisième marathon de haut niveau seulement.

Kiptum devait participer au marathon de Rotterdam en avril, ce qui aurait été sa première épreuve depuis qu’il a battu le record du monde.

Le président de World Athletics, Sebastian Coe, a été l’un des premiers à présenter ses condoléances dans un communiqué sur X, anciennement Twitter.

« Nous sommes choqués et profondément attristés d’apprendre la perte dévastatrice de Kelvin Kiptum et de son entraîneur, Gervais Hakizimana », a écrit Coe. « Au nom de World Athletics, nous adressons nos plus sincères condoléances à leurs familles, amis, coéquipiers et à la nation kenyane. »

« Ce n’est qu’en début de semaine à Chicago, là où Kelvin a établi son extraordinaire record du monde du marathon, que j’ai pu ratifier officiellement son chrono historique. Un athlète incroyable laissant un héritage incroyable, il nous manquera beaucoup », a écrit Coe.

David Rudisha, double champion olympique du Kenya au 800 mètres, a écrit sur X que la mort de Kiptum était « une énorme perte ».

Kiptum a connu un succès immédiat en réalisant le temps le plus rapide jamais réalisé par un débutant au marathon de Valence 2022. L’année suivante, il remporte les courses de Londres et de Chicago, deux des marathons les plus prestigieux au monde. Alors qu’il était jeune et nouveau sur le circuit, il avait déjà couru trois des sept temps de marathon les plus rapides jamais enregistrés.

Il est le dernier des nombreux grands coureurs kenyans à mourir dans de tragiques accidents de la route.

David Lelei, médaillé d’argent aux Jeux panafricains, est décédé dans un accident de voiture en 2010. Le marathonien Francis Kiplagat faisait partie des cinq personnes tuées dans un accident en 2018. Nicholas Bett, qui a remporté l’or au 400 mètres haies aux Jeux de 2015. championnats du monde, est également décédé dans un accident de voiture en 2018.

Rudisha, l’ancien champion du monde du 10 000 mètres Moses Tanui et le médaillé d’argent olympique Paul Tergat ont tous survécu à de graves accidents de la route.

Samuel Wanjiru, le champion olympique de marathon de 2008 qui était également considéré comme un grand de tous les temps, est décédé en 2011 à l’âge de 24 ans après être tombé d’un balcon chez lui au Kenya.

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