La capitaine canadienne Annabelle Chukwu offre un spectacle au Championnat U-17 de la CONCACAF

La capitaine Annabelle Chukwu a marqué trois buts pour mener le Canada à une victoire de 5-0 contre Porto Rico en match de groupe vendredi au Championnat féminin U-17 de la CONCACAF.

Liana Tarasco et la remplaçante Adriana Bianchin ont également marqué pour le Canada.

Chukwu, qui aura 17 ans le 8 février, a complété son tour du chapeau dans les 24 premières minutes et a été remplacée à la mi-temps alors que le Canada menait 4-0 et affrontait les matchs de dimanche et mardi.

Chukwu a mené tous les buteurs canadiens avec sept buts lors des deux victoires de qualification en août qui ont valu au Canada un voyage au tournoi de la CONCACAF à huit équipes, qui se déroule au siège de la Fédération mexicaine de football.

Les États-Unis, champions en titre, ont battu le Panama 13-0 dans le groupe B plus tôt vendredi, Kennedy Fuller marquant cinq buts et Alex Pfeiffer quatre.

Haïti a ouvert le Groupe A jeudi avec une victoire 2-1 contre le Costa Rica tandis que le Mexique a blanchi le Salvador 3-0.

Le Canada affrontera le Panama dimanche avant d’affronter les États-Unis mardi. Après le tournoi à la ronde, les deux vainqueurs et finalistes de groupe accèdent à la phase à élimination directe.

Les vainqueurs des demi-finales se qualifient pour la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA 2024 qui débutera en octobre en République Dominicaine.

Le Canada a participé aux sept éditions précédentes de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, avec une quatrième place en 2018, sa meilleure performance. Les Canadiennes ont terminé 12e la dernière fois en Inde en 2022, après avoir échoué à sortir de la phase de groupes avec une fiche de 0-1-2.

Le match de vendredi était une revanche du match pour la troisième place du Championnat de la CONCACAF 2022, que le Canada a remporté 3-0.

Chukwu, dont la sœur jumelle Isabelle a débuté sur le banc, a ouvert le score à la 10e minute, battant le gardien Kailey Carlen à bout portant après une belle passe de Teegan Melenhorst.

Chukwu a doublé l’avance à la 16e minute, en enroulant un tir juste à l’intérieur de la surface de réparation après que Kaylee Hunter ait dépossédé un défenseur portoricain.

Après que Tarasco ait marqué à la 21e, Chukwu a choisi le corner trois minutes plus tard pour son troisième de la journée.

Le capitaine du Canada a également joué le rôle de passeur, plaçant ses coéquipiers à deux reprises en première mi-temps sur des occasions qu’ils n’ont pas pu convertir. Et un centre de Chukwu dévié sur un défenseur puis sur le poteau à la 45e minute.

Les Chukwus sont nés en Angleterre mais ont déménagé à Ottawa avec leur famille à l’âge de neuf ans.

Annabelle Chukwu faisait partie de l’équipe canadienne au Championnat U-20 de la CONCACAF l’année dernière et a participé à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2022.

Les Canadiennes, entraînées par Emma Humphries, ont réservé leur billet pour ce championnat de la CONCACAF grâce à des victoires de qualification déséquilibrées contre la Dominique (21-0) et les Bermudes (9-0) pour remporter un groupe de qualification à trois nations en République dominicaine.

Les États-Unis ont remporté cinq des sept championnats de la CONCACAF U-17 organisés à ce jour, dont les trois derniers. Le Canada a remporté le titre en 2010 et le Mexique en 2013.

La CONCACAF couvre l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale et les Caraïbes.

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