La championne en titre Aryna Sabalenka bat Coco Gauff pour se qualifier pour la finale de l’Open d’Australie

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Aryna Sabalenka célèbre après avoir remporté sa demi-finale de l’Open d’Australie contre Coco Gauff, à Melbourne, en Australie, le 25 janvier.ELOISA LOPEZ/Reuters

La championne en titre Aryna Sabalenka a vengé sa défaite en finale de l’US Open contre Coco Gauff et rencontrera le finaliste pour la première fois Zheng Qinwen à l’Open d’Australie samedi.

Sabalenka a attaqué le service de Gauff avec ses retours puissants et a déchargé 33 vainqueurs lors de la victoire 7-6 (2), 6-4 en demi-finale jeudi soir, prolongeant ainsi sa séquence de victoires à 13 matches à Melbourne Park.

Zheng, tête de série n°12, a battu la qualifiée ukrainienne Dayana Yastremska 6-4, 6-4 lors de la deuxième demi-finale à la Rod Laver Arena.

Zheng a perdu en quarts de finale de l’US Open contre Sabalenka l’année dernière, son meilleur parcours dans un tournoi majeur. Elle accède à la finale dix ans après que la star chinoise Li Na a remporté le titre australien.

«C’est incroyable. Je suis super excité d’avoir une si belle performance aujourd’hui et d’arriver en finale », a déclaré Zheng.

Sabalenka, deuxième tête de série, a déclaré qu’elle était « prête à tout » contre Gauff et heureuse d’avoir du soutien après avoir affronté l’Américaine de 19 ans à New York en septembre dernier.

Sabalenka était de retour en demi-finale pour le cinquième tournoi majeur consécutif, une série qui a débuté ici en Australie l’année dernière lors de sa percée en Grand Chelem. C’est la première fois qu’elle atteint des finales consécutives ici depuis Williams en 2015, 2016 et 2017.

Gauff est entré en demi-finale invaincu en 2024 après avoir remporté un titre à Auckland, en Nouvelle-Zélande.

L’Américaine de 19 ans était sur une séquence de 12 victoires consécutives dans les tournois majeurs et tentait d’être la première joueuse depuis Naomi Osaka en 2020-21 à remporter les titres de l’US Open et de l’Open d’Australie consécutivement.

Elle avait trouvé comment battre Sabalenka à l’US Open pour remporter son premier titre majeur, mais n’avait pas de réponse cette fois-ci contre la seule joueuse du carré final ayant une expérience des demi-finales en Australie.

Le premier set contenait six pauses de service, les deux joueurs manquant des occasions de servir.

Sabalenka menait 5-2 et manquait un point de set alors que Gauff tenait bon et enchaînait quatre matchs pour prendre une avance de 6-5. Gauff n’a pas non plus pu tenir le coup, les retours retentissants de Sabalenka continuant de lui causer des ennuis.

Au bris d’égalité, Sabalenka a porté le score à 5-1. Des chants de « Coco, Coco » se sont répandus autour de la Rod Laver Arena, mais ils n’ont pas aidé Gauff.

Près d’une demi-heure après son premier point de set, Sabalenka en a obtenu cinq de plus. Elle a décroché le deuxième avec un gros service large.

Gauff a gagné des points sur seulement trois de ses 17 secondes de service dans le premier set, ce qui l’a obligée à pousser plus fort et a conduit à six doubles fautes.

Le deuxième set a été serré, jusqu’à ce que Sabalenka obtienne un break de service au neuvième jeu.

Elle a raté sa première balle de match lorsque Gauff a sauvé avec un coup droit gagnant pour mettre fin à un échange de 12 coups.

Un as au milieu a valu une deuxième balle de match et Sabalenka l’a décrochée après 1 heure et 42 minutes.

Après le match, Sabalenka a salué les grands du tennis parmi la foule, notamment Billie Jean King et Evonne Goolagong Cawley, qui célébrait le 50e anniversaire de son premier titre à l’Open d’Australie.

« Je ne pouvais pas rêver de jouer devant vous », a déclaré Sabalenka. « Merci pour tout ce que vous avez fait pour notre sport. C’est un privilège de jouer devant vous.

Elle a signé une serviette lors de son entretien d’après-match qui sera vendue aux enchères, et les bénéfices seront reversés aux enfants et aux femmes touchés par la violence domestique.

En double, Rohan Bopanna et Matthew Ebden, 43 ans, se sont qualifiés pour leur deuxième finale masculine consécutive du Grand Chelem en battant Zhang Zhizhen et Tomas Machac 6-3, 3-6, 7-6 (7).

Les responsables du tournoi ont déclaré que Bopanna et Ebden, âgés ensemble de 79 ans, deviendront après le tournoi le duo n°1 le plus âgé de l’histoire du tennis.

Bopanna et Ebden, classés deuxièmes en double masculin, ont perdu contre Rajeev Ram et Joe Salisbury lors de la finale de l’US Open en septembre dernier.

En finale de samedi, ils affronteront la paire italienne Simone Bolelli et Andrea Vavassori.

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