La décision du syndicat de Dartmouth marque un changement majeur dans le sport universitaire américain

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Robert McRae III de Dartmouth, à gauche, prend une passe de Jackson Munro alors que Jaylen Blakes, au centre de Duke, se défend lors d’un match de basket-ball universitaire de la NCAA à Durham, en Caroline du Nord, le 6 novembre 2023. Un responsable régional du National Labor Relations Board a décidé que Dartmouth les joueurs de basket-ball sont des employés de l’école, ouvrant la voie à des élections qui créeraient le tout premier syndicat pour les athlètes de la NCAA.Ben Mckeown/Associated Press

Même s’il occupe ce poste depuis un an, le week-end des étoiles qui vient de se dérouler a été la grande sortie du patron de l’Association des joueurs de la LNH, Marty Walsh.

L’AP a traditionnellement été dirigée par des hommes bruyants et inefficaces dont les réalisations remarquables sont retournées par la propriété et secouées jusqu’à pleurer. Walsh n’a pas encore affronté son CBA Golgotha, il n’y a donc aucun moyen de savoir de quoi il est fait, mais la première impression était bonne.

Walsh est extrêmement bostonien – nasillard, grumeleux, vermeil. Il a été ouvrier du bâtiment et dirigeant syndical avant de devenir secrétaire au Travail des États-Unis. Il a l’air de quelqu’un qui, au moins une fois dans sa vie, a brandi un démonte-pneu avec colère. Si la « femme de la mafia » passe un moment de mode, le « gars distingué et intelligent » ne s’est jamais démodé.

À Toronto, Walsh a réussi l’astuce de s’attribuer en partie le mérite de la percée olympique de la LNH, tout en ne faisant face à aucune des questions difficiles concernant l’affaire d’agression sexuelle des London Five.

Il a embrassé quelques bébés adultes en disant à un journaliste local qu’il considère désormais Toronto comme « la Mecque » du hockey. Peut-être que Walsh s’est rendu compte que les dirigeants du hockey de cette ville s’en tirent avec des choses que les clients ne supporteraient jamais dans sa ville natale.

Puis il a décoiffé les cheveux du propriétaire des Coyotes de l’Arizona, ce qui revient à se moquer du premier ministre en exercice – facile, rarement faux et toujours bon pour rire. Dans l’ensemble, c’était un syndicat de premier ordre.

L’actuelle convention collective de la LNH expire dans un peu plus de deux ans. Avec son air de bonne volonté menaçante, Walsh est peut-être celui qui va libérer le syndicat des joueurs de la servitude dorée. Si tel était le cas, ce serait une aubaine pour les syndicats sportifs du monde entier. Ils ne remportent plus beaucoup de victoires de haut niveau.

En général, le sport a suivi la montée et la chute du mouvement syndical nord-américain. Les quatre grandes ligues ont ouvert leurs magasins dans les années cinquante et soixante. Dans les années 70 et 80, ils disposaient d’une agence libre. Dans les années 1990, les joueurs étaient passés des classes supérieures à l’aristocratie.

Shohei Ohtani vient de signer un accord de 700 millions de dollars. C’est plus que le montant total que chaque joueur de la Ligue majeure de baseball a reçu en 1991. Les syndicats ont fait cela.

Mais les syndicats sportifs en subissent les conséquences dans la culture au sens large. Leur travail principal consiste à se plaindre au nom d’une bande de multimillionnaires dans la vingtaine. Lorsque leurs électeurs font quelque chose qui oscille entre la stupidité et le méprisable, les syndicats sont cités dans les journaux disant qu’on leur doit toujours leur argent. Ce n’est pas exactement Cesar Chavez prononçant des discours à l’arrière d’une camionnette.

Cela pourrait être toléré si les dirigeants des syndicats sportifs étaient considérés comme des méchants suaves, mais la plupart sont des rouages ​​interchangeables. Chaque fois que le syndicat fait beaucoup la une de l’actualité, c’est parce que celui qui est aux commandes s’est fait mettre un bras autour du dos par la propriété et supplie publiquement d’être laissé partir. Dans l’ensemble, cela fait deux décennies que le syndicat sportif a eu mauvaise presse.

Mais en douceur, quelle lumière brise cet accord de partage des revenus ?

Lundi, le National Labor Relations Board des États-Unis a statué que les membres de l’équipe masculine de basket-ball de Dartmouth étaient des employés de l’université. Ils peuvent donc former un syndicat.

Dartmouth n’accorde pas de bourses sportives. En conséquence, et même selon les faibles standards de l’Ivy League, l’équipe est terrible. Mais être mauvais en sport n’a jamais empêché une université américaine de gagner de l’argent grâce à ce sport. Si l’équipe se syndique, elle peut négocier toutes sortes de choses : salaires, avantages de voyage, réductions de produits.

La prochaine phase du processus juridique commence maintenant. Selon toute vraisemblance, il faudra des années et au moins un voyage devant la Cour suprême des États-Unis pour résoudre ce problème. Mais ce génie ne retourne pas dans la bouteille.

Les athlètes universitaires américains ont désormais la liberté de changer d’école à leur guise, de gagner de l’argent pour leur licence et d’accepter des paiements par des tiers. Les fortunes potentielles qui commencent à se réaliser signifient que quelqu’un devra séparer les enfants de leur argent. Les syndicats sont inévitables. Au moins au début, il peut s’agir d’un nouveau type de mouvement syndical.

Les syndicats de pros, ceux qui protègent les criminels présumés et garantissent que les vétérans gagnent de l’argent sur le dos des débutants, sont impopulaires.

Mais les syndicats du sport universitaire peuvent raconter une histoire différente. Ils protègent les droits d’une classe défavorisée découverte récemment. Ils combattent un monolithe que toutes les directions politiques américaines détestent en ce moment : les collèges d’élite.

Le fait qu’une partie de l’argent versé aux sportifs devra provenir des frais de scolarité n’entre pas en ligne de compte. Tout le monde sera trop excité à l’idée de s’en tenir aux Claudine Gays du monde. A bas Harvard ; la révolution.

Il existe la possibilité encourageante d’un effet d’entraînement dans le monde réel, là où cela pourrait réellement avoir son importance. J’ai pris des décisions professionnelles chanceuses dans ma vie, mais l’une des plus fortuites – adhérer à un syndicat – n’était pas un choix. Je viens tout juste de commencer ce travail et, pour quelques dollars par mois, il y a quelqu’un d’influent qui surveille mes arrières.

Qui ne voudrait pas de ça ? Pourquoi tout le monde n’a pas ça ? Quand j’entends un Canadien s’opposer aux syndicats, cela sonne comme un Américain dénigrer le système de santé public. Vous pouvez le croire, mais seulement jusqu’à ce que vous tombiez malade. Si un conservateur est un libéral qui a été agressé, un syndicaliste est un partisan du libre marché qui a été licencié.

Un autre effet salutaire des syndicats dans le sport universitaire américain est qu’ils entraveront le culte du sport universitaire. Une fois que les équipes de football ou de gymnastique seront des sapes bien payées qui se plaignent de devoir voyager en classe affaires, elles deviendront comme les universitaires – une élite largement ridiculisée et profondément déconnectée. Même si cela peut prendre un certain temps, c’est tout aussi inévitable.

Mais en attendant, la discussion pourrait inciter quelques personnes supplémentaires à se demander pourquoi elles ne sont pas représentées par une organisation capable de faire la guerre en leur nom. Pourquoi un gars qui gagne 10 millions de dollars par an bénéficie-t-il de cet avantage, alors que ceux qui gagnent 20 $ de l’heure en ont été dissuadés ?

Si suffisamment de gens se posent la question suffisamment longtemps, ils pourraient même faire quelque chose. Tout le monde n’a pas son Marty Walsh, mais tout le monde en mérite un.

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