La joueuse de hockey canadienne à la retraite Hayley Wickenheiser est profondément influencée par Nelson Mandela

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Hayley Wickenheiser.Illustration photographique Le Globe and Mail. Source photo Jeff McIntosh/La Presse Canadienne/La Presse Canadienne

Des foules à guichets fermés, des jeux très disputés, de nouvelles règles innovantes. Les premières semaines de la toute jeune Ligue professionnelle de hockey féminin ont certainement été une révélation.

Mais même s’il constitue une vitrine pour les meilleures joueuses du monde, les meilleures joueuses que ce pays a produites n’ont sans doute pas encore pris part à un match. Sans surprise, elle n’a pas eu le temps.

Entre ses fonctions de médecin au Toronto Western Hospital et son autre rôle sous haute pression de directrice générale adjointe des Maple Leafs de Toronto, Hayley Wickenheiser n’a pas beaucoup de minutes à perdre.

« Pour être honnête, je n’ai pas regardé grand-chose, juste à cause de mon emploi du temps », a-t-elle déclaré plus tôt cette semaine. « C’est formidable de voir le départ et l’élan. Je pense qu’ils disposent d’un soutien financier assez important, donc il leur faudra cinq ou six ans pour vraiment se solidifier en tant que ligue et en tant que produit, mais je pense qu’il semble qu’ils soient sur la bonne voie en ce moment.

Ayant fait carrière dans une époque très tumultueuse du hockey féminin, jouant dans près d’une demi-douzaine de ligues féminines au pays avant de se rendre en Finlande pour jouer dans une ligue masculine, Wickenheiser dit qu’elle aurait adoré avoir l’opportunité jouer dans la PWHL.

Cependant, la meilleure marqueuse de points de l’équipe nationale féminine du Canada – et la première femme à jouer au hockey professionnel masculin à temps plein dans un poste autre que celui de gardien de but – se dit heureuse que les jeunes filles aient désormais le droit de rêver d’une carrière professionnelle sans avoir à briser les barrières. pour le faire. La prochaine génération de joueurs de hockey est importante pour Wickenheiser, et malgré tous ses engagements, elle trouve également du temps dans son emploi du temps chargé pour aider à promouvoir le programme Kruger Big Assist, qui fournit une aide financière pour rendre le hockey plus accessible aux enfants canadiens.

WEEK-END AVEC

Vous êtes toujours occupé, toujours en déplacement. Si vous ne faisiez pas ce que vous faites, qu’aimeriez-vous faire à la place ?

Je fais ce que je voulais faire, mais si je ne le faisais pas, peut-être musicien. Mon père était batteur dans un groupe de rock et nous avons toujours grandi avec de la musique autour de notre maison. Alors peut-être qu’être musicien serait cool.

Y a-t-il des musiciens ou des groupes vers lesquels vous étiez attiré ?

J’ai grandi en écoutant les Rolling Stones, les Beatles, ce genre de musique de mon père, mais j’adore des groupes comme U2. J’aime toutes sortes de musique, la musique rock, la musique dance, la musique électronique, le jazz, etc.

A quelle figure historique t’identifies-tu le plus?

Nelson Mandela a été quelqu’un qui a profondément influencé ma vie. Évidemment, je connaissais son histoire, mais j’ai eu l’occasion de le rencontrer aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney (alors que je concourais pour le Canada en softball). J’ai pu participer à une très petite réunion avec lui et quelques athlètes sud-africains et simplement l’entendre parler et partager ses expériences. Et il m’a vraiment profondément influencé. Nous avons beaucoup parlé de « Que faites-vous lorsque vous n’êtes pas un athlète de votre vie, quel sera votre impact ? » Ensuite, j’ai en quelque sorte étudié un peu son sujet et j’ai emmené mon fils plusieurs années plus tard à Robben Island. Nous sommes allés au Cap et sommes allés voir où il était emprisonné. J’ai eu la chance de le croiser, de rencontrer François Pienaar, qui était le capitaine de l’équipe sud-africaine de rugby (qui a remporté la Coupe du monde 1995), et je viens d’apprendre son existence. Il était donc définitivement très influent et quelqu’un que j’admire profondément.

Évidemment, tout le monde connaît votre brillante carrière de hockeyeur, avec vos cinq médailles olympiques et les records que vous avez établis, mais quelle est selon vous votre plus grande réussite ?

Que mon fils est un bon humain qui fonctionne très bien. Je pense qu’en tant que parent, votre plus grand travail est de ne pas gâcher vos enfants. Donc mon fils va très bien. Il ne s’intéresse pas du tout au hockey ou au sport. En fait, il étudie en histoire de l’art et termine son dernier semestre à l’Université de Victoria, et il a son propre rêve et sa propre vision. Il veut aller à l’étranger et travailler dans un musée en Europe et il a juste sa propre passion. Ma carrière a été tellement intense, j’ai beaucoup voyagé et il a pu vivre beaucoup de ces grandes choses comme les Jeux olympiques et les voyages internationaux, etc., mais cela est venu avec l’absence et beaucoup de sacrifices, donc je pense qu’il a trouvé le sien. chemin et a bien fait. Honnêtement, c’est ce que vous voulez en tant que parent. Deuxièmement, d’un point de vue professionnel, je dirais, mon festival de hockey, WickFest, qui est également lié au programme Kruger Big Assist, qui ouvre les portes du hockey aux filles et aux enfants. Depuis 14 ans, nous avons travaillé avec plus de 30 000 enfants. Je pense donc que c’est mon projet de passion que je fais à côté. Nous allons organiser des événements dans la région du Grand Toronto ici au printemps, ce qui est passionnant.

Quel est votre état d’esprit actuel ?

L’état d’esprit actuel est un peu un sentiment d’urgence. J’ai les Leafs… qui partent en voyage et j’ai des joueurs qui sont blessés, je les ramène sur la glace, je commence à bien jouer, dans mon rôle de développement. Donc juste un peu d’urgence mais d’enthousiasme pour ce qui va arriver en 2024.

A quelle occasion mentez-vous ?

J’espère que je ne mens pas. En tant que médecin, en particulier, votre vérité est votre parole. Il faut donc vraiment être très honnête et franc dans ce que vous faites, donc je ne sais pas s’il y a une occasion où je mens.

Quels sont vos écrivains préférés ?

Je n’ai pas d’écrivain préféré. J’ai lu beaucoup d’autobiographies. Je lis beaucoup de médecine. Honnêtement, je ne lis pas forcément pour m’amuser. J’écoute beaucoup de podcasts, j’écoute pas mal la BBC, je suis en fait assez passionné par la politique américaine, donc j’écoute une variété de journaux télévisés et de podcasts différents à ce sujet. J’écoute différents podcasts médicaux comme EM:RAP et Andrew Huberman.

Quel est votre plus grand regret?

Je n’ai pas vraiment de regrets, vraiment pas. J’ai fait beaucoup d’erreurs et fait des choses stupides. Je ne regrette pas vraiment. Je pense que tout cela fait partie de la vie, de l’apprentissage et du progrès.

Quel est le trait que vous déplorez le plus chez vous ?

Je suis vraiment impatient parfois. Et c’est utile et blessant, donc je pense que c’est parfois une arme à double tranchant.

Quand et où étiez-vous le plus heureux ?

Juste être dans le train-train. Juste le train-train quotidien en fait. Je l’ai vraiment adoré, je l’aime toujours. Je suis assis à l’extérieur de la patinoire ici et je suis sur le point d’y aller un jour de congé pour travailler avec les joueurs et ce sont toutes les choses en coulisses que j’ai vraiment aimé dans le jeu. J’ai adoré pratiquer. J’adore m’entraîner. J’adore travailler sur mon métier. C’est ce qui me manque le plus en tant que joueur et ce que j’ai le plus aimé.

Quelle est votre plus grande extravagance?

Voler en classe affaires parfois. C’est un vrai bonheur sur un vol long-courrier car je prends l’avion et je voyage beaucoup. Avoir un siège allongé à plat pour dormir, c’est parfois quelque chose de génial.

Quelle est ta plus grande peur?

Ma plus grande crainte serait que mon enfant meure avant moi. En tant que parent, je pense que c’est ma plus grande peur. En médecine, ma plus grande peur est de commettre une erreur qui pourrait nuire à un patient. Je pense que c’est (la même chose pour) tous les médecins. Vous vivez avec la responsabilité qui en découle.

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