La LNH atteint un nouvel âge d’or de l’amour fraternel avec 20 groupes de frères et sœurs jouant cette saison

Avant de s’affronter dans un match cette saison, les frères William et Alexander Nylander ont posé au centre de la glace. Alors que l’instantané capturait un agréable moment en famille, la vidéo tournait toujours lorsque William a poussé fraternellement Alexander.

Brady Tkachuk était assis dans les gradins pour les matchs éliminatoires de son frère Matthew lors de la course de la Floride à la finale de la Coupe Stanley le printemps dernier. Mais lorsque les Sénateurs d’Ottawa de Brady ont affronté les Panthers de Matthew cette saison, tout l’amour fraternel a été perdu.

L’histoire du hockey est pleine de frères sur la grande scène. Cela inclut Maurice et Henri Richard durant l’une des dynasties montréalaises, Mark et Marty Howe jouant avec leur père Gordie à Hartford, ainsi que Henrik et Daniel Sedin plus récemment à Vancouver. Cette saison à elle seule, 20 groupes de frères jouent dans la LNH, marquant un âge d’or pour les lignées sur la glace.

«C’est définitivement un sport où c’est une affaire de famille et qui demande beaucoup de soutien», a déclaré le défenseur de Washington Trevor van Riemsdyk, qui a deux ans de moins que son frère James, maintenant avec Boston. « Le hockey est un jeu où, évidemment, une grande partie dépend des habiletés et des choses comme ça. Mais il y a tellement de choses où, si vous êtes un joueur intelligent et que vous avez un frère aîné qui vous montre comment jouer et à quoi vous attendre, c’est en quelque sorte un énorme avantage.

Bon nombre des frères qui ont atteint la meilleure ligue du monde attribuent cela aux matinées de leur enfance à la patinoire.

« Nous ne faisions que jouer, mais nous rivalisions et nous élevions le niveau de chacun sans même savoir que nous élevions le niveau de chacun », a déclaré le défenseur de Philadelphie Marc Staal, qui a joué une grande partie de sa carrière avec les frères Jordan et Eric, et brièvement Jared, également dans la LNH. « Vous voulez réussir parce que vous avez vu votre frère réussir ou parce que vous le poussez à avoir plus de succès. »

Marc et Eric Staal ont partagé ensemble la finale de la Coupe des Panthers en tant que coéquipiers. Marc a déclaré que le fait d’avoir leurs enfants à la patinoire et à l’école donnait l’impression que c’était une semaine de travail familiale normale.

Ensuite, il y a des équipes opposées, comme lors d’un match Ottawa contre Floride où les équipes avaient totalisé 167 minutes de pénalité à la fin novembre. Matthew et Brady en ont fait l’expérience la semaine dernière, se mordant comme des adversaires ayant une rancune à régler, même s’ils ont promis à leur mère qu’ils ne se battraient jamais.

« Cette règle ne sera pas enfreinte », a déclaré Brady.

C’est probablement mieux pour les futures réunions de Thanksgiving. Les Staal apprécient également cette expérience commune, maintenant que la retraite approche. Leur père Keith, qui a joué 18 saisons dans la LNH, l’a souligné. Matthew a rappelé que Brady avait été repêché et les mots qu’il avait prononcés il y a cinq ans.

« Je me disais : ‘Nous allons jouer les uns contre les autres cette année. À quel point est-ce génial ? », se souvient Matthew. « Et c’était il y a cinq ans. C’est fou à quelle vitesse c’est parti.

Il n’est pas impossible qu’un trio de frères remporte le trophée Hart en tant que joueur le plus utile, Norris en tant que meilleur défenseur et Calder en tant que recrue de l’année. Quinn Hughes de Vancouver ressemble au favori de Norris au quart de la saison, tandis que Jack du New Jersey pourrait être dans la conversation avec Hart et Luke dans celle de Calder.

Les Canucks et les Devils jouent mardi soir à Vancouver.

« Ce sera très amusant – nous trois dans un match », a déclaré Jack, qui a préparé Luke pour un but en prolongation jeudi. «C’est tout simplement le mérite de nos parents et de la façon dont ils nous ont bien élevés et comment ils nous ont enseigné. C’est une fête pour eux.

Le hockey, peut-être plus que d’autres sports, est un bastion de compétition fraternelle et les joueurs profitent de voir un membre de la famille traverser les mêmes hauts et bas. Trevor van Riemsdyk sait qu’il n’aurait pas réussi à passer au hockey en Division I et à accéder à la LNH sans que James ait tracé cette voie. Son coéquipier des Capitals, Dylan Strome, a vécu une situation similaire en apprenant de son frère aîné Ryan, qui a également été repêché haut mais est revenu chez les mineurs avant de percer dans la LNH.

Tout comme Brady encourageait Matthew et les Panthers, Dylan brandissait une serviette de rallye au Madison Square Garden il y a deux ans lorsque Ryan et les Rangers de New York participaient aux séries éliminatoires. Tant qu’ils ne s’affrontent pas – comme ils l’ont encore fait jeudi lorsque Anaheim a accueilli Washington – « Tous les deux soirs, nous nous encourageons mutuellement », a déclaré Dylan.

Bien que faire partie de la ligue soit un lien commun, Chris de Calgary et Brandon Tanev de Seattle passent beaucoup de temps à discuter tout au long de la saison et de l’été. Il est toutefois rare de jouer dans la même équipe, comme Seth et Caleb Jones l’ont fait pendant deux ans avec les Blackhawks. Ils étaient parfois jumelés sur la glace.

« Nous n’avons jamais pensé jouer ensemble dans la LNH », a déclaré Seth. « Nous avons été échangés à Chicago à deux semaines d’intervalle il y a quelques étés, ce qui était assez fou. C’est fou comment ça s’est passé.

C’est presque devenu une fin de livre de contes où Eric et Marc Staal soulèvent ensemble la Coupe Stanley, atteignant la finale avant de perdre contre Vegas. Même s’il s’agissait d’une défaite déchirante, cela leur a fait apprécier de la vivre ensemble.

«C’est quelque chose que nous aurons toujours et que nous n’oublierons jamais», a déclaré Marc. « Nous nous en sommes tous imprégnés, sans savoir quand cela va se terminer. »

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