La LNH est partagée à propos des tirs à la tête : ils ne sont pas tolérés, à moins qu’ils ne le soient.

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Morgan Rielly des Maple Leafs de Toronto se tient devant Ridly Greig des Sénateurs d’Ottawa après avoir reçu une contre-vérification à la tête après son but dans un filet vide au Centre Canadian Tire à Ottawa, le 10 février.Chris Tanouye/Photo libre/Getty Images

Depuis que les amateurs de hockey se sont habitués à disséquer les tirs à la tête comme dans le film de Zapruder, le succès de Morgan Rielly ce week-end est agréable et facile.

Il n’y a aucun doute sur ce que Rielly avait l’intention de faire à l’attaquant des Sénateurs d’Ottawa Ridly Greig. Avant tout, pour lui donner une leçon. Deuxièmement, et ce n’est pas aussi important, peut-être le décapiter.

La plupart des amateurs de hockey s’accordent sur une chose : c’est la faute de Greig. C’est juste là dans le Manuel d’étiquette de Quentin Tarantino – s’il n’avait pas fait ce que nous lui avons dit de ne pas faire, il serait toujours vertical.

La cause de Greig : finir par envoyer une rondelle dans un but vide des Maple Leafs de Toronto.

L’effet de Rielly : tourner en rond, prendre un peu de vitesse et, de toutes ses forces, recouper Grieg dans la tête.

La première réaction fut une incrédulité amusée. Rielly ? Vraiment? Les durs à cuire de Toronto sont-ils si mauvais en endurance que l’équipe doit demander au gars de la finesse d’enfiler l’armure ?

Même Greig semblait étonné. Sa bouche forme un O comique alors qu’il se rend compte que M. Nice Guy ne patine pas pour lui dire à quel point il n’apprécie pas ça. Un instant plus tard, il l’attrape en pleine tête.

Par la suite, l’entraîneur des Leafs, Sheldon Keefe, nous a épargné toute la gigue verbale habituelle lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait du coup sûr.

« Je pensais que c’était approprié », a déclaré Keefe.

Lundi, la ligne de conduite de l’entreprise s’était solidifiée.

Rielly approchant Greig « était quelque chose qui allait forcément arriver », a déclaré Auston Matthews aux journalistes. « Quelqu’un allait le faire. »

Hé, nous sommes tous passés par là. Quelqu’un vous dit quelque chose qu’il ne devrait pas et vous le frappez à la tête avec une chaise. Ça devait arriver.

Rielly a une réunion en personne avec les officiels de la ligue mardi, ce qui signifie qu’il pourrait être suspendu six matchs ou plus.

Perdre votre défenseur numéro un au pays dans une équipe qui ne peut pas défendre tout en étant suspendu au rebord des séries éliminatoires n’est pas une bonne chose. Dans un autre sport, Rielly serait confronté à des questions difficiles.

Mais c’est du hockey, donc ce n’est pas le cas. Plus que leurs paroles, le langage corporel de chaque joueur des Leafs a clairement indiqué ce qu’il pensait du choix de Rielly. Ils l’ont aimé. La saison 2023-24 des Leafs consiste à donner le ton. Rielly vient de le régler.

L’indignation habituelle ne s’est pas concrétisée. Face au large consensus parmi les professionnels du hockey et la presse selon lequel ce n’était pas grave, les gens qui sont victimes de commotions cérébrales n’ont rien avec quoi travailler.

C’est le dilemme central de l’objectif déclaré de la LNH d’éliminer les coups sûrs dangereux du jeu – que personne au hockey ne veut faire cela.

Ce qu’ils veulent, c’est sembler accepter l’interdiction des tirs à la tête, tout en tolérant la plupart d’entre eux. L’excitation vient du fait de ne pas connaître la différence avant que cela ne se produise.

Le tir à la tête de Rielly est bien parce que a) le tir à la tête a transgressé b) Rielly est un bon gars qui ne fait normalement pas des choses comme ça et c) Greig s’est levé après.

C’est un headshot réussi. Cela fait parler toutes sortes de gens – même ceux qui ne sont pas des joueurs de hockey –, mais cela ne fait pas vraiment de mal. Si cela finit par faire du mal, ce sera le cas dans 20 ans, alors peu importe.

Un tir à la tête raté est infligé à quelqu’un qui n’a pas enfreint le Code, et/ou par quelqu’un qui est notoirement hors de contrôle, et/ou laisse la partie blessée en tas laid sur la glace.

Malheureusement, il est difficile de dire exactement quel type de portrait vous réalisez au moment précis où vous le réalisez. Ce n’est que lorsque quelqu’un commence ou non à crier pour appeler l’ambulance que vous savez avec quoi vous travaillez.

L’ailier des Canadiens de Montréal, Brendan Gallagher, a décoché un tir à la tête infructueux il y a quelques semaines sur Adam Pelech des Islanders de New York.

Ce n’était pas le coup – un coup de coude traversant la glace jusqu’au menton – qui était le problème. Le problème était tout le reste.

Montréal était en tête. Pelech n’avait manifestement rien fait de mal. Gallagher a une réputation. Le coup a laissé Pelech blessé. Montréal est tellement loin du tableau des séries éliminatoires que le seul ton qu’ils donnent est celui de la saison de golf.

C’est 0 sur 5 sur notre liste de contrôle des « bons tirs à la tête ».

Gallagher a été suspendu cinq matchs. Je suis sûr qu’il a appris sa leçon.

Si la dissuasion est l’objectif, cinq matchs n’y parviendront pas. Quinze matchs ne changeraient probablement pas non plus les cœurs ou les esprits. Quarante pourrait commencer à faire bonne impression.

Ils accordent désormais des suspensions d’une demi-saison pour dopage dans certains sports. Avez-vous déjà remarqué combien de dopés vous entendez parler ces jours-ci ? Exactement.

Le régime actuel crée un jeu dangereux dans un jeu déjà dangereux. Le tir à la tête d’un homme est la réaction appropriée d’un autre homme. Si vous parvenez à faire la différence, vous pourrez devenir le héros du vestiaire de ce soir.

Ce n’est ni bon ni mauvais. C’est juste.

Il s’agit d’une réaction à la suppression des combats mis en scène, avec lesquels les joueurs de hockey de la LNH semblent être d’accord en fonction de leurs actions (par opposition à leurs paroles). Une sorte de justice brutale doit être maintenue. L’intention occasionnelle de blesser gravement avec des coups bas au lieu de combats debout est ce sur quoi les pros ont décidé.

Si le hockey voulait que ce genre de violence disparaisse, ce serait le cas. Mais ce n’est pas le cas. Et pourtant, toi et moi continuons à regarder. Alors qu’est-ce que cela leur dit ?

Ce que l’analyste du hockey moderne aime vraiment, c’est parler de réduction de la violence, tout en en profitant dans une mesure raisonnable. Cela lui permet d’être à la fois un grondeur et une brute. C’est ce genre d’hypocrisie qui fait tourner le monde.

Le gagnant du moment est Rielly. Il en a pris un pour l’équipe et a montré ses qualités. Plus il sera suspendu longtemps, meilleures seront ces qualités.

Si les Leafs gagnent les matchs, Rielly est parti, il sera accueilli comme un héros. S’ils perdent la plupart d’entre eux à cause des scores du baseball, il faudra reconsidérer à quel point c’était approprié après tout.

C’est le risque que vous prenez à chaque fois que vous levez votre bâton ou votre coude. Le gars qui a ça en tête est une considération périphérique dans ce processus passionnant de création de contenu.

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