La nouvelle championne de l’UFC, Raquel Pennington, riposte à Sean Strickland

La nouvelle championne des poids coq de l’UFC, Raquel (Rocky) Pennington, a riposté mercredi à l’ancien détenteur du titre des poids moyens Sean Strickland pour ses commentaires sexistes et humiliants lors de l’UFC 297 à Toronto.

Strickland a réussi à offenser avec son point de vue sur tout, du premier ministre Justin Trudeau à la communauté gaie et lesbienne. Il a également rejeté les arts martiaux mixtes féminins à plusieurs reprises.

« Les gens vont toujours parler. Ils auront toujours leur opinion », a déclaré Pennington au MMA Hour mercredi lorsqu’on l’a interrogé sur les paroles de Strickland lors de la semaine de combat. « Vous avez le droit d’avoir votre propre opinion. Mais en fin de compte, tu n’affecteras pas ma vie. Ce que tu fais de ta vie ne m’affecte pas.

«Je pense juste que c’était dégoûtant de sa part de se préoccuper de nous en tant qu’êtres humains et de notre mode de vie. Et juste les commentaires qu’il faisait. En fin de compte, le MMA a énormément grandi. Les femmes sont là. Nous sommes ici pour rester. Les divisions s’accentuent. Vous avez des tonnes de talents prometteurs. Donc critiquer les athlètes féminines, je ne suis pas d’accord avec tout cela. Mais je ne peux pas contrôler ça et ce n’était pas mon objectif. Mon objectif était d’y aller et d’atteindre mon objectif.

Pennington, qui est mariée au poids paille de l’UFC Tecia (The Tiny Tornado) Torres, était la moitié d’un co-événement ouvertement gay de l’UFC 297 le 20 janvier. Elle a remporté une décision unanime contre la Brésilienne Mayra (Sheetara) Bueno Silva à la Scotiabank Arena pour remporter le titre vacant féminin des 135 livres.

Bueno Silva avait sa petite amie, l’ancienne combattante de l’UFC Gloria de Paula, dans sa soirée de combat de coin.

Strickland, s’adressant aux journalistes lors de la journée des médias précédant le match, a déclaré que personne ne regarderait le MMA féminin s’il n’était pas lié aux combats d’hommes.

« Bien sûr, j’ai du MMA féminin, je n’aime pas le regarder. Je ne pense pas que la plupart des gens aiment le regarder », a déclaré le combattant basé à Las Vegas.

« Voulez-vous regarder une course de voitures de sport avec une Honda Civic ? » » dit-il en ajoutant plusieurs bombes F. « Non, tu veux regarder une voiture de sport. Il y a une grande différence entre les hommes et les femmes.

Il a ensuite déclaré que n’importe lequel des journalistes masculins présents dans la salle pourrait « probablement tabasser » Pennington.

« Je n’ai pas envie d’aller voir deux petits chats se battre. Je veux voir les lions se battre », a ajouté Strickland, qui a perdu son titre face au challenger sud-africain Dricus (Stillknocks) Du Plessis lors de l’événement principal à Toronto.

Lorsqu’on lui a demandé lors de la conférence de presse d’après-combat si Strickland aurait dû être maîtrisé pendant la semaine de combat, le président de l’UFC, White, a été catégorique.

« Je ne dis à aucun autre être humain quoi dire, quoi penser et aucun des (combattants de l’UFC) n’est tenu en laisse », a-t-il déclaré avec une bombe F.

« Liberté d’expression, mon frère », a-t-il ajouté. « Les gens peuvent dire ce qu’ils veulent et croire ce qu’ils veulent. »

Pennington a déclaré que White et le directeur commercial de l’UFC, Hunter Campbell, lui avaient parlé avant la conférence de presse d’avant-combat, qui avait lieu un jour après la journée des médias, lui demandant « comment j’allais avec tout ».

«Je respecte Dana et Hunter pour avoir exprimé leur inquiétude. Je respecte également le fait qu’ils accordent la liberté d’expression et qu’ils donnent à leurs athlètes une plateforme pour être qui ils sont », a-t-elle déclaré au MMA Hour.

«(Dana) se soucie de ses athlètes. Il est là et il nous a vérifié pour s’assurer que tout allait bien.

Elle a déclaré qu’elle et Strickland n’avaient pas parlé de semaine de combat, affirmant que se concentrer sur lui n’aurait qu’un « impact négatif pour moi ».

« Chaque fois qu’il revenait, nous tournions tous les deux dans l’autre direction », a déclaré Pennington. «Je l’ai regardé plusieurs fois et il a simplement tourné dans l’autre sens.

« Il est dehors. C’est un grand athlète. Il vend ses combats. Il parle. Il est libre d’expression, il fait quoi que ce soit. Mais non. Il ne m’a rien dit.

« Un personnage intéressant », a-t-elle conclu.

L’animateur montréalais Ariel Helwani a qualifié les commentaires de Strickland de « grand pas en arrière » pour le MMA.

« Je suis tout à fait d’accord avec vous », a déclaré Pennington, 35 ans, qui combat à Colorado Springs.

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