La nouvelle équipe américaine : comment Kansas City est devenue la nouvelle « équipe informatique » du sport professionnel

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L’ailier rapproché de Kansas City, Travis Kelce, arrive avant le match de football du Super Bowl 58 le 4 février à Las Vegas.Charlie Riedel/Associated Press

Le surnom polarisant est toujours appliqué aux Cowboys de Dallas de nos jours, qu’il sonne aussi vrai qu’à son apogée dans les années 1990, lorsque Troy Aikman, Michael Irvin et Emmitt Smith les ont menés à trois titres du Super Bowl en quatre ans. .

«L’équipe américaine».

L’équipe qu’une grande partie de l’Amérique aimait, et peut-être tout autant aimait détester.

En vérité, il y a eu de nombreuses « équipes américaines » au fil des ans. C’étaient les Steelers avec Terry Bradshaw, Lynn Swann et Joe Greene dans les années 1970. Dans les années 80, c’est devenu les 49ers avec Joe Montana, Roger Craig et Jerry Rice. Les années 2000 appartenaient bien sûr aux Patriots et à Tom Brady, Troy Brown et Rob Gronkowski.

Le titre revient ces jours-ci à Kansas City, qui affronte ce week-end les 49ers de San Francisco lors de leur quatrième Super Bowl en cinq ans. Patrick Mahomes est devenu le visage de la ligue, une star croisée record au poste le plus important du match. Andy Reid est devenu leur figure paternelle moustachu et un shoo-in pour le Temple de la renommée alors qu’il grimpe sur la liste des victoires en carrière d’entraîneur. Et puis il y a Travis Kelce, qui sort avec l’icône de la pop Taylor Swift.

Tout comme les équipes qui l’ont précédé, KC a fusionné l’air du temps et le succès pour créer une base de fans en expansion rapide qui s’étend du cœur du pays jusqu’à Hollywood. Et à l’étranger, comme en témoigne le soutien massif qu’ils ont reçu pour les matchs de Londres, Mexico et Francfort, en Allemagne.

« Je pense qu’on le ressent un peu », a reconnu Mahomes, qui est devenu omniprésent à la télévision même lorsqu’il ne lance pas de passes le dimanche. Il pourrait voler des nuggies à Reid sur un spot pour State Farm, ou manucurer son look emblématique dans une publicité pour Head & Shoulders ou faire équipe avec Kelce pour affronter Steph Curry et Klay Thompson des Warriors dans un costume fait pour- Match de golf télévisé joué au Wynn Golf Club, non loin de l’Allegiant Stadium, où Kansas City affrontera les 49ers dimanche.

« Les publicités nous ont probablement beaucoup aidés », a poursuivi Mahomes, « ainsi que le parcours que nous avons réalisé. Je pense que tant que je n’aurai pas fait le tour du monde et vu les différents types de choses, je ne pense pas que je me rendrai suffisamment compte de l’impact que nous avons eu.

Reid en a déjà été témoin. Il a pris des vacances en Italie il y a quelques années et lorsqu’il est sorti de son hôtel le premier matin, Reid a été reconnu presque instantanément par un groupe d’enfants.

«Ils aimaient Pat», dit-il avec un sourire. « Ils connaissaient tous nos gars. »

Leur impact sur la NFL a certainement été étonnant.

La ligue était responsable de 24 des 25 émissions télévisées les plus regardées en 2023, avec plus de 115 millions de téléspectateurs lorsque KC a battu les Eagles lors du Super Bowl de l’année dernière. Le prochain sur la liste était le match pour le titre de l’AFC, lorsque plus de 53 millions de personnes ont regardé KC battre les Bengals au Arrowhead Stadium.

En fait, selon Nielsen, KC a participé à 16 des 100 émissions télévisées les plus regardées l’année dernière.

Un nombre énorme de téléspectateurs s’accompagne de ventes massives de marchandises, dépassant de loin ce que l’on pourrait raisonnablement attendre d’une équipe qui joue sur l’un des plus petits marchés de la NFL. Les ventes d’équipement de Kansas City ont augmenté de 20 pour cent la saison dernière pour se classer au quatrième rang parmi toutes les franchises, selon Fanatics, qui prend en compte son propre site Web ainsi que le NFL Shop et d’autres points de vente, et les expéditions ont été effectuées dans plus de 80 pays à travers le monde. le monde.

Mahomes possède le quatrième maillot le plus vendu de la ligue, a déclaré Fanatics. Kelce est n°8 avec des ventes en hausse de 100 pour cent par rapport à la saison dernière.

En ce qui concerne les maillots, les fils utilisés par Kelce lors d’un match de 2015 ont récemment été vendus aux enchères pour 19 520 $ US, et un maillot de 2019 s’est vendu pour 36 905 $ US. Le maillot que Mahomes portait lorsqu’il a lancé quatre passes de touché lors de la victoire contre les Raiders le 10 octobre 2022, a coûté 213 500 $ US le mois dernier, soit son maillot le plus cher jamais vendu.

« Les souvenirs des Chiefs ont grimpé en flèche cette saison », a déclaré Ken Goldin, fondateur et PDG de Goldin Auctions, qui a géré les trois ventes. « Avec la vente record de maillots Mahomes et les deux maillots Kelce les plus chers jamais vendus à quelques semaines d’intervalle, nous voyons vraiment la fanfare des Chiefs stimuler le marché des souvenirs. »

Kansas City est également devenue « l’équipe informatique » du sous-ensemble hollywoodien.

Jason Sudeikis, Paul Rudd, Eric Stonestreet et Heidi Gardner sont des habitués des matchs, bien que tous aient des liens avec Kansas City. Ryan Reynolds et Blake Lively ont rejoint Swift lors d’un match cette saison. Brad Pitt arbore souvent un chapeau avec le logo de Kansas City, tandis qu’Henry Winkler préfère enfiler le maillot n°15 de son quarterback préféré.

Melissa Etheridge est l’une des plus anciennes fans célèbres de KC. L’icône du rock, qui a grandi dans la ville voisine de Leavenworth, au Kansas, était récemment sur Qui parle à Chris Wallace ? et a été interrogé sur la relation de Kelce avec Swift, qui a commencé avec une saga de bracelets d’amitié très médiatisée la saison dernière.

«Je pense que c’est fantastique. J’adore ça », a déclaré Etheridge au présentateur de CNN lors de leur vaste interview. « Je crains juste qu’il prenne une retraite anticipée pour être avec elle. »

Parlé comme un vrai irréductible.

Cependant, comme tant de versions de « America’s Team », une certaine fatigue s’installe également. Ce qui était autrefois une franchise d’outsider courageux qui n’avait pas remporté de Super Bowl depuis 50 ans et dont le quart-arrière avait cet adorable Kermit le La voix de grenouille, dont le proche implorait tout le monde de « se battre pour votre droit à faire la fête », est devenue suffocante.

Ils sont partout. Surexposé. Et certains fans en ont carrément marre.

« J’étais à une soirée de surveillance pour les matchs le week-end dernier et chaque fois qu’une publicité de Kelce ou de Mahomes passait, il y avait ce gémissement collectif dans la salle », a déclaré Justin Johnson, qui aide à produire l’émission d’avant-match pour la station de radio phare de Baltimore, 98. Rocher; KC a battu les Ravens 17-10 lors du match de championnat de l’AFC.

« Ce n’était pas non plus un groupe de fans de Baltimore. Je pense que n’importe qui avec ce niveau de succès peut rapidement devenir le talon », a ajouté Johnson, avant de réfléchir : « Nous devrions tous avoir autant de chance d’être détestés comme ça. »

Mahomes pense que Kansas City a encore beaucoup de travail à faire avant de pouvoir être considérée comme « l’équipe américaine » ou remplacer les Patriots en tant que dernière dynastie de la NFL. Il souligne que la Nouvelle-Angleterre a remporté six Super Bowls, à égalité avec les Steelers pour la plupart de toutes les franchises, et que KC n’en a remporté que trois – deux depuis qu’il est QB.

KC peut atteindre le quatrième rang dimanche, lorsqu’il affrontera les 49ers dans un Super Bowl qui aura tendance à être le billet le plus cher de l’histoire. Il y a tellement de gros joueurs qui volent que le parking pour jets privés est saturé, laissant certains se demander si Swift sera en mesure de trouver une place lorsqu’elle devrait atterrir après son vol de nuit après son concert Eras Tour à Tokyo.

« Nous savons que rien ne nous sera donné. Nous avons un objectif encore plus grand sur notre dos que l’année dernière », a déclaré Justin Reid, sécurité du KC. « Mais en ce qui concerne la mentalité dans la salle, nous travaillons pour perpétuer cette dynastie et continuer à bâtir sur ce que nous avons fait l’année dernière, pas seulement nous reposer sur nos lauriers de ce que nous avons fait. »

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