La patineuse artistique Kamila Valieva disqualifiée dans une affaire de dopage olympique ; Les Russes privés de l’or par équipe

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Kamila Valieva, du Comité olympique russe, participe au programme de patinage libre par équipe féminine lors des Jeux olympiques de Pékin, le 7 février 2022.David J. Phillip/Associated Press

La patineuse artistique russe Kamila Valieva a été disqualifiée lundi des Jeux olympiques de 2022, près de deux ans après que l’affaire de dopage de l’adolescente ait provoqué des troubles aux Jeux de Pékin.

Le verdict du Tribunal arbitral du sport signifie que les Russes vont se voir retirer la médaille d’or dans l’épreuve par équipe de patinage artistique. Les États-Unis ont terminé deuxièmes et devraient être nommés champions olympiques à leur place.

Le Comité international olympique a décidé de ne remettre aucune médaille pour l’événement de Pékin, où Valieva, alors âgée de 15 ans, était la vedette quelques heures avant que son test positif à un médicament cardiaque interdit ne soit révélé.

Le TAS a déclaré avoir accueilli les appels de l’Agence mondiale antidopage, qui demandait au tribunal de disqualifier Valieva des Jeux olympiques et de la bannir. Un tribunal sportif russe l’avait innocentée de tout blâme.

Les juges du TAS l’ont interdite pour quatre ans, jusqu’en décembre 2025, soit environ sept semaines avant les prochains Jeux olympiques d’hiver de Milan et de Cortina d’Ampezzo, en Italie.

L’équipe américaine a remporté l’argent à Pékin et devrait passer à l’or. Le Japon a remporté le bronze et le Canada s’est classé quatrième.

Le CIO est responsable de la réattribution des médailles et sa commission exécutive doit se réunir pour la prochaine fois en mars.

L’équipe juridique de Valieva a déclaré qu’elle réexaminait la décision du TAS avant de décider s’il y avait lieu de faire appel devant la Cour suprême suisse, a déclaré l’avocat Andrea Pinna dans un communiqué. Pinna, basée à Paris, a dirigé la défense du patineur lors des audiences d’appel en septembre et novembre.

Les recours devant la Cour suprême suisse peuvent être interjetés pour des raisons procédurales étroites et non sur le fond de l’affaire.

Les avocats de Valieva avaient fait valoir qu’elle avait été contaminée par des traces du médicament trimétazidine qu’ils prétendaient avoir utilisé par son grand-père.

« Après avoir soigneusement examiné toutes les preuves présentées devant lui », a déclaré le tribunal dans un communiqué, « la formation du TAS a conclu que Mme Valieva n’était pas en mesure d’établir, selon la prépondérance des probabilités et sur la base des preuves présentées à la formation, qu’elle n’avait pas commis la (violation antidopage) intentionnellement.

Les juges ont décidé que, selon les règles antidopage russes, Valieva ne pouvait pas bénéficier du fait d’être mineure au moment du contrôle positif.

Il n’y avait « aucune base dans les règles pour les traiter différemment d’un athlète adulte », a déclaré le tribunal, qui n’a pas publié son verdict détaillé dans l’attente d’un examen des questions de confidentialité.

L’affaire a provoqué un chaos juridique aux Jeux olympiques de Pékin, car l’échantillon de Valieva, prélevé six semaines plus tôt lors des championnats nationaux russes, n’a été notifié par un laboratoire suédois que quelques heures après sa participation à l’épreuve par équipe le 7 février 2022.

Valieva a continué à patiner aux Jeux olympiques après que les décisions d’un tribunal russe et d’un comité distinct du TAS ne l’ont pas tenue pour responsable en tant que mineure.

L’examen minutieux de Valieva a conduit à une série d’erreurs dans l’épreuve individuelle, où elle avait été favorisée pour l’or mais a chuté à la quatrième place.

Le drame s’est poursuivi lorsqu’elle a quitté la glace. La réaction de son entraîneur, Eteri Tutberidze, a été vivement critiquée par les experts du patinage et le président du Comité international olympique, Thomas Bach.

Bach a déclaré le lendemain à Pékin qu’il avait été « très, très perturbé » par la « froideur énorme » de l’entourage de Valieva.

L’affaire a été portée devant le TAS pour contester un verdict du tribunal antidopage russe fin 2022 selon lequel Valieva n’était pas en faute. Cette décision suggérait de la disqualifier uniquement des championnats nationaux et de lui permettre de conserver ses résultats olympiques et sa médaille d’or.

L’AMA a demandé au TAS d’imposer une interdiction de quatre ans et de disqualifier Valieva des Jeux olympiques. L’Union internationale de patinage a demandé une interdiction et une disqualification de deux ans.

Valieva, qui aura 18 ans en avril, n’a pas participé à des compétitions internationales depuis les Jeux olympiques de Pékin.

Quatre jours après la cérémonie de clôture, la Russie a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine et cinq jours plus tard, l’Union internationale de patinage a interdit aux patineurs russes de participer à ses événements. Cette interdiction est toujours en vigueur.

Depuis les Jeux olympiques, Valieva a patiné sur un circuit de compétition national russe élargi ainsi que dans divers événements télévisés et spectacles sur glace. Elle n’est plus la patineuse presque imbattable qu’elle semblait être avant les Jeux olympiques de Pékin et a été battue à deux reprises aux championnats nationaux russes par des patineurs plus jeunes du même groupe d’entraînement dirigé par Tutberidze.

Même si les scores aux championnats nationaux sont souvent gonflés, les 237,99 points de Valieva – troisième aux championnats de Russie – auraient été les meilleurs au monde de plus de 10 points cette saison.

Lorsqu’un athlète de 16 ans ou moins est testé positif à une substance interdite, les règles internationales exigent une enquête sur son entourage. L’organisme antidopage russe et l’AMA étaient censés examiner cette affaire, mais ni l’un ni l’autre n’ont publié de conclusions et rien n’indique que quelqu’un d’autre fasse face à des accusations antidopage dans cette affaire.

Le danseur sur glace américain Evan Bates a déclaré que le week-end dernier, aux championnats nationaux, obtenir une médaille par équipe avec sa partenaire Madison Chock serait particulièrement significatif pour eux.

« Je dis, vous savez, nous sommes les deux seuls athlètes de l’équipe de Pékin qui sont encore en compétition – chacun d’entre nous a évolué », a déclaré Bates. «Je pense que deux ans, c’est trop long pour que cette décision soit prise. Nous attendons simplement avec impatience une fermeture après une longue période d’attente.

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