La saison de montagnes russes de Steve Wilks en tant que coordinateur défensif des 49ers se termine au Super Bowl

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1er février, le coordinateur défensif des 49ers de San Francisco, Steve Wilks, au centre, regarde les joueurs s’entraîner au centre d’entraînement de football de la NFL à Santa Clara, en Californie.Tony Avelar/Associated Press

Steve Wilks a vécu des montagnes russes lors de sa première saison en tant que coordonnateur défensif des 49ers de San Francisco.

Confronté à la tâche délicate de reprendre une défense performante qui avait toujours le même poste d’entraîneur et le même système que son prédécesseur DeMeco Ryans, Wilks a tenté d’ajouter ses propres rebondissements sans ruiner ce qui avait si bien fonctionné dans le passé.

Il y a eu de bons moments, comme un début de saison dominant de cinq matchs, et de mauvais, comme une séquence de trois défaites consécutives en octobre, qui a conduit Wilks à passer du poste d’entraîneur à la ligne de touche.

Mais la saison se terminera avec Wilks appelant à des jeux dans le Super Bowl avec pour tâche de ralentir Patrick Mahomes et Kansas City.

Bien qu’elle ait atteint le stade du Super Bowl, l’unité de Wilks est toujours sous le feu des critiques après deux performances médiocres en séries éliminatoires, notamment en accordant 182 verges au sol lors de la victoire du match pour le titre NFC contre Detroit qui comportait une poignée de jeux, dont une course de 15 verges par Jahmyr. Gibbs, où certains joueurs ont été vus donner un effort inférieur à l’effort maximum.

« Je peux vous dire que c’est inacceptable en guise de défense », a déclaré Wilks. « Nous devons nous assurer de jouer chaque essai comme si cela allait faire la différence dans le jeu de balle. Vous pouviez voir sur ces pièces particulières, ce n’était pas selon nos standards. Ces gars-là le comprennent et le savent et, honnêtement, c’était embarrassant.

Ces pensées ont été reprises toute la semaine par l’entraîneur Kyle Shanahan, le directeur général John Lynch et des joueurs défensifs tels que le joueur défensif de l’année AP 2022 Nick Bosa et le secondeur All-Pro Fred Warner.

« Pas assez bon. Pas assez bon du tout », a déclaré Warner. « Le standard est ce qu’il est depuis que je suis ici. Nous comptons beaucoup sur la victoire des matchs, en grande partie sur la défense, en limitant les équipes à un minimum de points, en étouffant les équipes, en dictant comment le match va se dérouler en fonction de la façon dont nous le faisons. Cela n’a pas été le cas lors des derniers matchs.

Les Niners ont mené la NFL pour les points alloués (16,3 par match), les yards alloués (300,6 par match) et étaient à égalité au deuxième rang pour les plats à emporter (30) la saison dernière sous Ryans, allant jusqu’au match pour le titre NFC pour la deuxième saison consécutive. .

Les chiffres cette saison n’ont que légèrement diminué, les 49ers accordant 1,2 point de plus par match, 3,3 verges de plus par match et générant deux points à emporter de moins.

« C’était stressant au début de l’année », a déclaré Bosa. « Il semblait que tout le monde le poursuivait. Je ressentais en quelque sorte pour lui parce que ce n’est jamais la faute d’un seul gars dans le football.

Une victoire au Super Bowl serait une mesure de validation pour Wilks, qui a été écarté il y a un peu plus d’un an pour le poste d’entraîneur-chef en Caroline malgré une série de 6-6 en tant qu’entraîneur par intérim.

Wilks a ensuite rejoint l’équipe des Niners, tandis que les Panthers ont connu une saison de 2 à 15 et ont licencié l’entraîneur Frank Reich après 11 matchs.

Wilks se dirige maintenant vers son troisième Super Bowl en tant qu’entraîneur adjoint, après avoir perdu les voyages précédents lors de la saison 2006 avec Chicago et de la saison 2015 avec la Caroline lorsqu’il était entraîneur des arrières défensifs.

Alors que Wilks se concentre sur la tâche à accomplir, il a pris le temps d’envoyer un message sur les réseaux sociaux après que les Niners ont remporté le match pour le titre NFC.

« En repensant à ma vie, je me rends compte que chaque fois que je pensais être REJETÉ de quelque chose de bien, j’étais en fait redirigé vers quelque chose de mieux », a écrit Wilks sur X, la plateforme anciennement connue sous le nom de Twitter.

Wilks, qui avait déclaré avant la saison qu’il préférait appeler les matchs depuis la surface au-dessus du terrain, a été déplacé sur la touche en novembre pour améliorer la communication à la suite d’une glissade de mi-saison caractérisée par un mauvais tacle et une mauvaise énergie de la part de son unité.

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