La star prometteuse du Pays de Galles, Louis Rees-Zammit, quitte le rugby pour poursuivre son rêve de jouer dans la NFL

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Louis Rees-Zammit du pays de Galles sourit lors d’une conférence de presse à Toulon, en France, le 12 octobre 2023. Rees-Zammit, l’un des ailiers les plus excitants au monde, quitte le sport pour poursuivre son rêve de jouer dans la NFL.Pavel Golovkine/Associated Press

La star du rugby gallois Louis Rees-Zammit, l’un des joueurs les plus excitants au monde, quitte le sport pour poursuivre son rêve de jouer dans la NFL.

Rees-Zammit, 22 ans, a accepté une invitation à rejoindre le parcours des joueurs internationaux de la NFL, a annoncé mardi son club anglais de Gloucester.

L’entraîneur du Pays de Galles, Warren Gatland, a déclaré que Rees-Zammit, qui est ailier et a marqué 14 essais en 31 matches pour son pays, avait reçu dimanche une offre pour essayer le programme de la NFL. Gatland n’était au courant de la décision du joueur que mardi, quelques heures avant d’annoncer l’équipe du Pays de Galles pour le prochain tournoi des Six Nations – un groupe dont Rees-Zammit aurait fait partie.

« J’ai eu l’incroyable honneur de jouer au rugby pour mon pays, ce que, en tant que fier Gallois, je n’ai jamais pris pour acquis », a déclaré Rees-Zammit.

« Cependant, je pense que c’est le bon moment pour moi de réaliser un autre objectif professionnel en jouant au football américain aux États-Unis. Ces opportunités ne se présentent pas très souvent. »

Rees-Zammit a fait ses débuts pour le Pays de Galles en 2020, a participé à la Coupe du monde l’année dernière et faisait partie de l’équipe des Lions britanniques et irlandais – composée des meilleurs joueurs de rugby de Grande-Bretagne et d’Irlande – pour la tournée en Afrique du Sud en 2021. Recruté à l’âge de 20 ans, il était le plus jeune joueur sélectionné par les Lions depuis 1959.

Le Rees-Zammit de 6 pieds 3 pouces est l’un des coureurs sur terrain brisé les plus rapides et les plus insaisissables du rugby européen, avec une moyenne de 1,6 bris de ligne par match, un sommet dans la ligue anglaise, pour Gloucester depuis le début de la saison dernière. Pesant environ 210 livres, il est également un excellent plaqueur, les ailiers devant être aussi actifs en défense qu’en attaque au rugby.

Il gagnerait 225 000 £ (383 000 $) par an à Gloucester, où son contrat devait expirer à la fin de cette saison. On s’attendait à ce qu’il gagne plus s’il prolongeait son contrat à Gloucester ou s’il rejoignait un nouveau club pour la saison prochaine, les meilleurs joueurs de rugby du monde gagnant environ 1 million de livres sterling (1,71 million de dollars) par an. Le salaire minimum de la NFL cette saison est de 750 000 $ US.

Gloucester a déclaré que Rees-Zammit partirait pour la Floride cette semaine pour commencer le programme de parcours des joueurs internationaux.

« Même si nous sommes naturellement tristes de le voir partir, nous ne pouvons finalement pas le dissuader de saisir une opportunité de cette ampleur avec la NFL », a déclaré le directeur général de Gloucester, Alex Brown.

Gatland a déclaré qu’il avait souhaité tout le meilleur à Rees-Zammit.

« J’ai toujours cru que les joueurs saisissaient les opportunités qui se présentaient à eux », a déclaré Gatland.

« J’ai dit que si ça ne marche pas, quelles sont vos prochaines étapes ? Il a dit qu’il reviendrait au rugby.

Et Rees-Zammit a écrit sur X, anciennement Twitter, qu’il ne se retirait pas du rugby.

« À cet âge et à cette étape de ma vie, je suis ravi d’explorer un défi unique qui a le potentiel de diversifier mes compétences », a déclaré Rees-Zammit, dont le père, Joe, a joué au football américain au Pays de Galles pour les Tigers de Cardiff Bay. équipe.

L’ancien ailier anglais Christian Wade a progressé du parcours de joueur international pour rejoindre les Buffalo Bills il y a cinq ans, mais il n’a pas participé à un match de saison régulière.

Le programme se déroulera sur une période de 10 semaines avant la saison 2024 de la NFL, qui débute en septembre.

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