L’ailier rapproché canadien Antony Auclair ne regarde pas en arrière après sa retraite dans la NFL

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Le joueur de football Antony Auclair, ancien joueur des Buccaneers de Tampa Bay, arrive à une conférence de presse pour annoncer sa retraite de la NFL le 1er février 2024 à Québec. Auclair a également annoncé qu’il se joindrait au personnel d’entraîneurs du Rouge et Or de l’Université Laval.Jacques Boissinot/La Presse Canadienne

Antony Auclair a mis un an pour réfléchir à son avenir dans le football. Une fois sa décision prise, il ne regarderait plus en arrière. Pas même après avoir reçu une invitation formelle d’une équipe de la NFL.

«J’ai fait un essai cet automne avec les Colts d’Indianapolis et ça s’est très bien passé», a déclaré Auclair jeudi, de retour chez lui en Beauce, au Québec, après une conférence de presse émouvante au complexe sportif PEPS de l’Université Laval en matinée.

« Ils m’ont rappelé pendant les vacances pour me dire qu’ils étaient intéressés à me signer pour 2024 au moment même où j’avais annoncé à Sasha (Ghavami, son agent) que j’arrêterais de jouer. C’était comme un test pour voir si ma décision était ferme. Mais je me sentais bien avec ma décision, je ne revenais pas en arrière.

Auclair, 30 ans, a disputé un total de 56 matchs dans la NFL, réalisant 15 réceptions pour 131 verges. Il considère son seul touché comme le plus beau souvenir de sa carrière, même s’il a remporté le Super Bowl avec les Buccaneers de Tampa Bay en 2021.

« C’était un moment tellement beau », a-t-il déclaré. « Marquer un touché dans la NFL, avoir son nom dans le livre des records et voir le soutien que j’ai reçu de tout le peuple québécois, de mes anciens coéquipiers, de mes entraîneurs. Bien sûr, le Super Bowl n’est pas loin derrière, mais ce match-là, je ne l’oublierai pas.

Auclair est devenu le deuxième joueur québécois à remporter le Super Bowl en 2021 après la victoire du joueur de ligne offensive Laurent Duvernay-Tardif avec les Chiefs de Kansas City en 2019. Duvernay-Tardif, 32 ans, a annoncé sa retraite de la NFL en septembre dernier.

Après avoir signé avec les Buccaneers en tant qu’agent libre non repêché en 2017, Auclair a porté l’uniforme de l’équipe pendant quatre saisons.

L’ailier rapproché a ensuite joué pour les Texans de Houston en 2021 et 2022. Cependant, de nombreuses blessures, dont une récente au genou, ont ralenti sa progression.

Il entend redonner à la communauté du football québécois en s’impliquant auprès du Rouge et Or de l’Université Laval. Il a également mis sur pied des camps pour jeunes footballeurs avec son frère, un projet qu’il compte implanter partout dans la province.

Heureux de sa décision, Auclair n’a qu’un seul regret de son passage dans les rangs professionnels.

« Une chose que j’aurais aimé faire différemment, c’est prendre le temps d’apprécier le moment présent », a-t-il déclaré. « En tant qu’athlète, vous voulez toujours en faire plus. Parfois, il suffit de prendre du recul pour soulager un peu la pression. Nous sommes toujours insatisfaits, voulant toujours faire plus. Parfois, je pense qu’on pourrait juste prendre le temps de l’apprécier davantage.

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