Lamar Jackson est quasi-unanime pour son deuxième prix du joueur le plus utile de l’AP NFL

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Myles Garrett des Cleveland Browns, joueur défensif AP de l’année, prend la parole lors de la cérémonie de remise des prix NFL Honors avant le Super Bowl 58, le 8 février 2024, à Las Vegas. Les 49ers de San Francisco affronteront dimanche les Chiefs de Kansas City lors du Super Bowl 58.David J. Phillip/Associated Press

Accepter en personne le prix du joueur le plus utile de l’AP NFL était doux-amer pour Lamar Jackson.

Jackson était un choix quasi unanime pour son deuxième prix MVP annoncé lors des NFL Honors jeudi soir, mais les Ravens de Baltimore du quart-arrière ont perdu une victoire avant de disputer le Super Bowl de dimanche.

« Je préfère envoyer une vidéo pour remporter le prix », a déclaré Jackson. « Être ici pour le prix, c’est un honneur mais je préférerais être au Super Bowl et accepter ce prix. »

Le All-Pro QB a reçu 49 des 50 votes de première place d’un panel national d’électeurs comprenant des membres des médias qui couvrent régulièrement la NFL, d’anciens joueurs et entraîneurs.

Jackson a mené les Ravens (14-5) au meilleur bilan de la NFL en saison régulière, mais ils ont perdu contre les Chiefs de Kansas City lors du match de championnat de l’AFC. Jackson, 27 ans, est le quatrième joueur à remporter son deuxième MVP avant d’avoir 28 ans, rejoignant Patrick Mahomes (27 ans), Brett Favre (27 ans) et Jim Brown (22 ans).

«C’est un honneur. Je suppose que je suis en compagnie d’élite », a déclaré Jackson.

Le porteur de ballon des 49ers de San Francisco, Christian McCaffrey, s’est enfui avec le prix du joueur offensif AP de l’année. Il tentera d’ajouter une bague du Super Bowl à sa boîte à trophées lorsque les 49ers affronteront les Chiefs dimanche.

Myles Garrett, le coureur de pointe des Cleveland Browns, a battu TJ Watt pour le titre de joueur défensif AP de l’année. Le quart-arrière des Houston Texans, CJ Stroud, a remporté le prix AP Offensive Rookie of the Year dans un glissement de terrain. L’ailier défensif Will Anderson Jr., coéquipier de Stroud à Houston, a remporté le prix AP Defensive Rookie of the Year, devançant Jalen Carter et Kobie Turner par deux votes de première place.

Les Browns ont remporté quatre prix.

Le quart-arrière Joe Flacco, qui s’est levé du canapé pour mener Cleveland aux séries éliminatoires, a été nommé joueur AP Comeback de l’année. Kevin Stefanski a devancé DeMeco Ryans de Houston pour le titre d’entraîneur AP de l’année par un vote de première place. Le coordonnateur défensif Jim Schwartz a remporté le prix AP Assistant Coach of the Year après avoir guidé l’unité classée n ° 1 de la ligue.

« C’était une année spéciale pour une équipe spéciale », a déclaré Garrett à propos des Browns. « Je pense que l’année prochaine sera notre année. »

Malgré sa déception d’avoir perdu le match pour le titre de l’AFC, ce fut aussi une année spéciale pour Jackson.

Le seul vote de MVP de première place qu’il n’a pas reçu est allé au quart-arrière des Buffalo Bills Josh Allen. Jackson a lancé pour 3 678 verges et 24 touchés et a couru pour 821 verges et cinq scores tout en menant Baltimore à un record de 10 victoires contre des équipes qui ont terminé avec un record de victoires. Il a aidé les Ravens à vaincre Houston lors de la ronde de division, mais a connu des difficultés lors d’une défaite de 17-10 contre les Chiefs lors du match pour le titre de l’AFC.

McCaffrey, le porteur de ballon All-Pro de San Francisco, a reçu 39 des 50 votes de première place pour OPOY, devançant le receveur des Dolphins Tyreek Hill. Choix unanime pour All-Pro, McCaffrey a mené la NFL avec 1 459 verges au sol et 14 touchés au sol. Il a également totalisé 564 verges sur réception pour sept scores.

« Je me sens tellement chanceux de faire partie de la meilleure organisation de la planète, alors merci de croire en moi », a déclaré McCaffrey.

Garrett était tout aussi dominant de l’autre côté du ballon. Il a reçu 23 votes de première place et 165 points pour battre Watt pour DPOY. Malgré des équipes doubles constantes, Garrett a réussi 14 sacs, 30 coups sûrs du quart-arrière, 17 plaqués pour perte, quatre échappés forcés et forcé les coordinateurs offensifs à éviter son côté du terrain.

Stroud a reçu 48 des 50 votes de première place pour OROY, le receveur des Los Angeles Rams Puka Nacua obtenant les deux autres. Deuxième choix au classement général, Stroud a lancé pour 4 108 verges, 23 touchés, cinq interceptions et a obtenu une note de passeur de 100,8, la troisième meilleure pour une recrue. Il a aidé les Texans à passer de la pire à la première place dans l’AFC Sud et les a menés à une victoire en séries éliminatoires lors de la ronde des wild-cards.

« Je suis le genre de personne qui se demande quelle est la prochaine étape et ce que je peux faire de mieux, mais en réfléchissant à la saison, étant ma première, c’est spécial d’être dans la NFL et encore moins dans une équipe gagnante », a déclaré Stroud.

Anderson et Stroud sont les quatrièmes coéquipiers à remporter les prix des recrues offensives et défensives au cours de la même saison. Garrett Wilson et Sauce Gardner ont remporté les prix l’année dernière pour les Jets de New York.

« Cela signifie le monde absolu », a déclaré Anderson à propos de lui et de la victoire de Stroud. « Le simple fait de regarder comment il vient travailler chaque jour, la préparation qu’il a mise en place, la reconstruction de la culture et le fait d’être capitaine de notre année recrue, c’est spécial. »

Flacco a battu la sécurité des Bills Damar Hamlin et le quart-arrière des Buccaneers Baker Mayfield pour le prix du retour. Il a reçu 13 votes pour la première place, 26 votes pour la deuxième place et huit tiers pour terminer avec 151 points.

Hamlin est revenu dans la NFL cette saison après s’être effondré sur le terrain et avoir dû être réanimé à la suite d’un arrêt cardiaque le 2 janvier 2023. Il a disputé cinq matchs de saison régulière. Hamlin a reçu 21 votes de première place, mais est apparu sur 42 des 50 bulletins de vote tandis que Flacco en avait 47. Il a obtenu sept votes de deuxième place et 14 tiers pour 140 points.

Flacco, l’ancien MVP du Super Bowl âgé de 39 ans, était chez lui dans le New Jersey avec sa famille lorsque Cleveland l’a appelé en novembre. Il est allé 4-1 en cinq départs et a réussi plus de 300 verges en quatre matchs consécutifs avec 13 touchés.

Stefanski a mené les Browns à leur troisième participation aux séries éliminatoires depuis 1999 malgré la perte du quart-arrière Deshaun Watson, du porteur de ballon vedette Nick Chubb et du plaqueur droit Jack Conklin à cause de blessures mettant fin à la saison et du départ de cinq QB.

Schwartz de Cleveland a reçu 25 votes pour la première place et a terminé avec 160 points, devançant facilement le coordonnateur défensif des Ravens de Baltimore, Mike Macdonald.

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