L’ancien ailier rapproché de la NFL, Willson, a connu la victoire et la défaite au Super Bowl

Pour Luke Willson, il n’y a pas de plus grand moment que de remporter le Super Bowl, ni de plus grande déception que de le perdre.

Willson a connu les deux avec les Seahawks de Seattle.

L’athlète de 34 ans originaire de LaSalle, en Ontario, a remporté le trophée Lombardi en 2014 à titre d’ailier rapproché recrue après la victoire de 43-8 de Seattle contre les Broncos de Denver. Mais cette euphorie s’est transformée en désespoir l’année suivante lorsque les New England Patriots se sont ralliés pour battre les Seahawks 28-24.

« Quand vous arrivez à ce moment où vous gagnez, c’est juste une pure jubilation », a déclaré Willson par téléphone depuis Las Vegas, où il couvre le Super Bowl de cette année avec TSN. « Cela semble être il y a une éternité, mais cela ne semble pas non plus faire 10 ans, si cela a du sens, et c’est assez spécial.

« Mais c’était l’opposé l’année suivante. »

Après avoir éliminé Denver et le partant Peyton Manning, Seattle semblait prêt à remporter un deuxième titre consécutif contre la Nouvelle-Angleterre. Les Seahawks ont pris un avantage de 10 points en troisième avant que les Patriots ne prennent les devants 28-24 avec un peu plus de deux minutes à jouer.

Ce qui s’est passé ensuite fera toujours partie du folklore du Super Bowl.

Seattle s’est dirigé vers la ligne d’un mètre de la Nouvelle-Angleterre dans les dernières secondes. Mais au lieu de passer le relais au porteur de ballon Marshawn Lynch, les Seahawks ont choisi de passer et le demi de coin des Patriots Malcolm Butler a intercepté Russell Wilson dans ce qui est considéré comme l’un des pires appels de jeu de l’histoire du jeu.

Une victoire aurait fait de Seattle la première équipe depuis les Patriots 2004-05 à remporter des Super Bowls consécutifs. Dimanche, Kansas City tentera d’y parvenir contre les 49ers de San Francisco.

Près d’une décennie plus tard, cette perte résonne toujours chez Willson.

«J’y pense beaucoup», dit-il. « Je dirais que c’est quelque chose que nous n’avons jamais surmonté en tant qu’équipe.

« Nous avons eu de bonnes années après cela, je pense que les deux saisons suivantes, nous avons perdu contre les éventuels vainqueurs de la NFC en Caroline et à Atlanta. Mais ce n’était tout simplement pas pareil.

Tom Brady, de la Nouvelle-Angleterre, a réalisé un record de 37 réussites au Super Bowl pour remporter un troisième titre de MVP. Il a pris sa retraite définitivement le 1er février 2023 après avoir remporté sept Super Bowls et cinq couronnes de MVP – deux records – au cours de son illustre carrière dans la NFL.

Mais après avoir remporté leurs trois premières apparitions au Super Bowl avec Brady, les Patriots ont perdu leurs deux suivantes – en 2008 et en 2012 contre les Giants de New York – avant leur affrontement contre Seattle. Et les Seahawks avaient Brady and Co. dangereusement proche d’une troisième défaite consécutive sans l’héroïsme de Butler.

« Ce qui est fascinant pour moi, c’est qu’il (Brady) n’a pas été impliqué dans cette pièce (le choix de Butler), mais cela a changé le récit complet pour lui », a déclaré Willson. « Si nous faisons entrer le ballon, vous devez penser que le lendemain, c’est » Tom Brady a maintenant une fiche de 3-3 dans les Super Bowls, y compris une fiche de 0-3 lors de ses trois derniers.

« Maintenant, il a lancé pour 328 verges (et quatre touchés) et a fait une tonne de grandes choses. Mais à l’époque, je me souviens m’être dit : « C’est tellement fascinant que ce soit le MO et c’était une pièce qui ne l’impliquait même pas. » C’est juste une expérience différente en ce sens.

Cette semaine, Willson de 6 pieds 5 pouces et 255 livres est au Nevada à la recherche de scénarios intéressants, de confrontations cruciales et de tendances menant au grand match. Cela contraste fortement avec la façon dont il a abordé la semaine du Super Bowl en tant que joueur.

« J’ai été extrêmement protégé, intentionnellement et non, d’une grande quantité de médias pendant mes Super Bowls », a déclaré Willson. « Cela s’expliquait en partie par le fait que les horaires (de l’équipe) étaient très, très chargés. Nous courions une semaine normale et je passais la plupart de mon (temps libre) avec ma famille et mes amis, qui venaient en ville plus tard dans la semaine.

« Vous êtes tellement concentrés et Pete (l’ancien entraîneur-chef des Seahawks, Pete Carroll) a fait un excellent travail en essayant de ne pas créer cet événement qui rend les choses plus grandes que ce qu’elles sont pour nous en tant que joueurs. Je ne suis jamais arrivé au point où le Super Bowl était un grand cirque, c’était une expérience très différente pour un joueur.

Étonnamment, Carroll a été retiré du banc de touche de Seattle le mois dernier, bien qu’il soit l’entraîneur-chef le plus gagnant de l’histoire de la franchise (137-89-1). Les Seahawks ont déclaré que Carroll n’était pas congédié, mais que son rôle évoluait plutôt d’entraîneur-chef à conseiller.

« Pete Carroll a été l’un des plus grands mentors de ma vie », a déclaré Willson. « Je n’ai jamais côtoyé quelqu’un qui avait autant de joie de vivre, de football, et qui avait une attitude aussi positive et unique.

« Il vient de vivre ce style de vie de travail à l’extérieur, ça va être spécial et nous allons jouer le jeu au bon moment et plus souvent qu’autrement, il semble que nous l’ayons fait. Si nous perdions ou jouions mal, nous ne nous disions jamais : « Mec, nous ne jouons pas un très bon football ». ou « Faisons pression sur ces gars d’un point de vue négatif. » C’était : « Mettez les gars au défi de grandir, de devenir de grands athlètes, de grands hommes, de grands leaders », d’une manière différente de celle que j’ai jamais connue.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *