L’ancien capitaine des Bruins, Patrice Bergeron, heureux de sa retraite : « Je profite simplement de la vie »

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Patrice Bergeron des Bruins de Boston lève son bâton vers les fans après avoir perdu contre les Panthers de la Floride en prolongation lors d’un match éliminatoire à Boston, Massachusetts, le 30 avril 2023.Michael Dwyer/Associated Press

Patrice Bergeron comprend comment la rumeur est née.

L’ancien capitaine des Bruins passe tous les vendredis sur la glace avec un groupe d’amis et d’anciens joueurs de la LNH dans la région de Boston.

Ce rassemblement hebdomadaire sur la patinoire a suscité des discussions en ligne la semaine dernière. Bergeron, qui a pris sa retraite cet été après une carrière de bannière, pourrait planifier un retour spectaculaire.

Cependant, une décision qui fera bouger le monde du hockey n’est pas envisageable.

«Non, cela n’arrive pas», a déclaré Bergeron. « Je ne fais pas de retour, je n’essaie pas de faire un retour. »

L’homme de 38 ans a ajouté que quiconque assisterait à ces séances sur glace comprendrait pourquoi cette notion relève de la pure fantaisie.

« Venez à nos patins… les rumeurs disparaîtraient assez rapidement », a-t-il ajouté en riant. « C’est un rythme lent. »

Même si le futur centre du Temple de la renommée s’est retiré du jeu, Bergeron demeure très occupé.

Outre le ramassage scolaire de ses enfants et ses propres passe-temps, Bergeron s’est associé à Kraft Hockeyville, un programme qui a accordé aux communautés canadiennes plus de 4,8 millions de dollars pour entretenir ou améliorer les infrastructures sportives et récréatives – y compris les arénas – au cours du passé. 18 ans.

«Mon parcours au hockey a commencé dans une petite ville à l’extérieur de la ville de Québec», a déclaré le natif de L’Ancienne Lorette en entrevue. « Sans cela, je ne serais pas là où je suis. »

La date limite pour les nominations à Kraft Hockeyville cette année est le 18 février.

« J’ai été témoin de l’impact que le hockey peut avoir », a déclaré Bergeron. « Un endroit où les gens se rassemblaient. Il y avait beaucoup de patinages libres à apprendre. Nous voulons qu’il soit plus accessible et trouver des moyens de développer le jeu que nous aimons tous.

Bergeron, qui a pris sa retraite un jour après avoir eu 38 ans en juillet, a terminé sa carrière dans la LNH avec 427 buts et 613 passes pour 1 040 points en 1 294 matchs en 19 saisons.

Il a ajouté 128 points (50 buts, 78 passes) en 170 matchs éliminatoires, dont une victoire de la Coupe Stanley en 2011 pour accompagner deux autres participations finales (2013, 2019) après que Boston l’ait sélectionné avec le 45e choix au repêchage de 2003.

En paix avec sa décision de prendre sa retraite, l’horloge biologique de Bergeron, adaptée au hockey, a commencé à s’énerver en août, alors que l’attaquant de six pieds un pouce et 196 livres aurait normalement commencé à s’accélérer pour la saison.

« Il me disait : ‘Hé, tu devrais être quelque part en ce moment… que se passe-t-il ? », a-t-il déclaré. « Mais j’ai l’impression d’être là où je devrais être. »

Bergeron, qui a également remporté l’or olympique en 2010 et 2014 avant d’ajouter la couronne de la Coupe du monde de hockey 2016, a déclaré que son amour pour le jeu n’a pas faibli.

« J’aimerais pouvoir jouer pour toujours », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de doute ni de réflexion: ‘Ai-je fait la bonne chose? » Certaines des activités qui ont occupé Bergeron avec son emploi du temps maintenant beaucoup moins chargé comprennent des cours de tennis et la redécouverte de la guitare, qu’il jouait un peu en grandissant. .

« C’est si spécial de connaître un instrument », a-t-il déclaré. « En tant qu’enfant, vous ne voyez pas les choses de la même manière lorsque cela gêne vos entraînements de hockey et ainsi de suite.

« Certainement difficile, mais au moins je constate une amélioration. »

Et même si Bergeron reste actif, il ne se donne pas non plus autant d’efforts que son compatriote Zdeno Chara, ancien capitaine de Boston, qui a couru plusieurs marathons depuis qu’il a raccroché les patins.

« Pas aussi excitant et divertissant que la retraite de Z », a déclaré en riant le six fois vainqueur du trophée Selke en tant que meilleur attaquant défensif de la LNH. « Je ne sais pas comment il fait, mais c’est assez impressionnant. »

Bergeron est également impressionné par les Bruins en 2023-2024.

De nombreux observateurs s’attendaient à un parcours difficile sans leurs centres n°1 et n°2 – David Krejci a également pris sa retraite – mais les vainqueurs record du Trophée des Présidents de la saison dernière, qui ont subi une superbe surprise au premier tour des séries éliminatoires contre les Panthers de la Floride en avril, n’ont pas réussi à s’en sortir. Je n’ai pas raté un battement.

«Très fier», a déclaré Bergeron à propos d’un groupe qui siège au premier rang de l’Association de l’Est. « Je ne suis pas surpris, si je suis tout à fait honnête. Je savais qu’ils iraient plus que bien. Tant de talent, d’expérience, de leadership et de caractère dans ce vestiaire.

Il est également heureux de voir les trois premières semaines réussies de la Ligue de hockey féminin professionnel – la première fois que le hockey féminin a un circuit nord-américain unifié.

Bergeron était présent lors du premier match de Boston et a annoncé Hilary Knight comme capitaine.

« C’est amusant d’en faire partie, de les voir écrire l’histoire », a-t-il déclaré. «Je pouvais sentir l’excitation dans ce vestiaire. C’était bien plus qu’une simple soirée d’ouverture.

« C’était un moment spécial. »

Mais tout comme au début de la saison des Bruins, cela n’a pas donné libre cours à la compétition.

Bergeron a désormais sa place à la maison avec sa famille, à s’adonner à des passe-temps et à patiner avec des copains une fois par semaine.

« Je fais les choses que j’ai toujours voulu faire », a-t-il déclaré. « Je profite simplement de la vie. »

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