L’ancien choix n°1 Alexandre Daigle revient dans le nouveau documentaire « Chosen One »

Alexandre Daigle s’est assis pour revivre sa vie sous les projecteurs.

Les vidéos et les images qui défilaient devant lui incluaient des moments à la fois bons et mauvais.

Les 50 buts qu’il a marqués au hockey junior, sa sélection au premier rang du repêchage de la LNH en 1993 par les Sénateurs d’Ottawa, sa désignation comme la prochaine superstar du jeu, le contrat de plusieurs millions de dollars qui a ébranlé le sport.

Devant Daigle étaient également présentés ses combats sur la glace, la pression suffocante face à lui seul, les citations colorées, les rumeurs sur sa vie personnelle.

Et bien sûr, une fameuse séance photo.

« Un enfant qui n’a aucune idée de ce dans quoi il s’embarque », a déclaré Daigle en entrevue cette semaine lorsqu’on lui a posé des questions sur le jeune souriant à l’écran. « Avec un cœur ouvert et très naïf. »

Son temps sous le microscope est raconté dans L’élu : Alexandre Daigle – une histoire d’attentes inaccessibles, d’amères déceptions et plus tard, une mesure de rédemption – dont la première a eu lieu vendredi.

Le documentaire d’Amazon Prime Video et de NHL Productions suit un enfant de Laval, au Québec, passionné de hockey, qui a atteint le statut de Dieu avant de jouer un seul quart de travail professionnel. Et l’adolescent n’était absolument pas préparé à ce qui allait suivre.

« C’était assez difficile de revivre cela, a déclaré Daigle. «Je pensais que tout était négatif. Mais j’avais 18, 19 ans. J’ai 48 ans maintenant.

« Je me suis laissé beaucoup de temps. »

Daigle est tombé en grande partie amoureux du jeu après avoir marqué ces 50 buts la saison avant de faire ses débuts dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

« Mode de type burn-out », a-t-il déclaré. « À l’improviste… je me mettais à pleurer après le match. »

Il fut un temps où les psychologues du sport et autres professionnels étaient facilement accessibles aux joueurs. La santé mentale était un sujet tabou. On a dit à Daigle, surtout à l’approche du repêchage de la LNH, de « se laisser aller ».

« Mon cerveau allait dans des directions différentes », a-t-il déclaré.

Malgré les troubles internes, tout semblait bien se passer. Daigle a été le choix numéro un d’Ottawa et a signé un contrat de cinq ans d’une valeur de 12,5 millions de dollars américains qui a rendu furieux les autres équipes.

À ce jour, on lui attribue le plafond des salaires des recrues.

Daigle a aussi parfois mis les pieds dans sa bouche, déclarant que « personne ne se souvient du numéro 2 » lors du repêchage. La deuxième sélection était le futur défenseur du Temple de la renommée Chris Pronger.

« C’est drôle si les gens comprennent mon sens de l’humour », a déclaré l’ancien centre. « Au pied levé, mais depuis 30 ans, les gens me parlent de ces propos. »

« Ce n’est pas une mauvaise réplique, en fait », a ajouté Daigle en riant.

Il a également commis la fameuse gaffe de porter une robe d’infirmière lors d’une séance photo de cartes de hockey avant sa saison recrue.

« Personne ne m’a dit : « Ce n’est peut-être pas une bonne idée », a-t-il déclaré. « Personne pour approuver les photos. »

Porter le même casque Jofa que Mario Lemieux et arborer le numéro 91 flashy étaient d’autres faux pas précoces.

« Fixez-vous un objectif ambitieux », a-t-il déclaré.

Le travail de Daigle consistait à être le visage des Sénateurs, la pire équipe de la LNH, qui entamait la deuxième année d’existence de la franchise.

Les choses ne se sont pas bien passées sur la glace, suscitant des questions sur son cœur et ses désirs, mais comme le feu intérieur qu’il a perdu à l’adolescence, il y avait plus que ça.

«Mon gros problème était de réinitialiser mes objectifs chaque année», a déclaré Daigle. « L’autre chose convenait vraiment à la LNH. »

Il ne blâme pas les sénateurs. Tout le monde et tout était nouveau. Mais tout revient à Daigle. Dans les deux langues officielles.

«J’ai dû faire le français et l’anglais», a-t-il déclaré. « Sans – zéro – formation et direction… c’est magnifique. »

Considéré comme un échec au repêchage après quatre saisons et demie de carrière, Daigle a été échangé aux Flyers en 1998. Là, il a vu une superstar en la personne d’Eric Lindros avec le dynamisme qu’il avait perdu.

« Si vous pouviez échanger (contre) cela… à 100 pour cent », a déclaré Daigle.

Les choses se sont bien passées pendant un certain temps à Philadelphie, mais son jeu et sa vie personnelle – y compris un été à Los Angeles et des rumeurs de liens avec l’actrice Pamela Anderson – le verraient échangé à Tampa Bay avant de rejoindre les Rangers de New York.

Daigle a pris sa retraite à 25 ans, pour revenir deux ans plus tard avec Pittsburgh. Il a ensuite rencontré Minnesota et l’entraîneur Jacques Lemaire, à qui il attribue le mérite d’avoir fait de lui un joueur à double sens.

«Il a l’air costaud, il a un visage en cuir», a déclaré le joyeux Daigle. « Mais c’est le contraire. (Jacques) vous dit comment jouer. Et si vous ne le faites pas, il y a des répercussions. »

Daigle a terminé avec 327 points en 616 matchs dans la LNH avant de passer cinq saisons supplémentaires en Suisse.

Il espère que le documentaire explique sa version de son histoire.

«Je voulais bien dire», a déclaré Daigle. « Les attentes et la réalité sont parfois un peu différentes. »

Au départ, il ne savait pas s’il voulait s’engager dans cette voie, mais le processus s’est avéré une expérience « libératrice » trois décennies plus tard.

«C’est comme ça», a déclaré Daigle. « J’ai fait ces choses, il y a une raison à cela.

« Fait. Passez. »

C’est ce qu’il a fait. Avec un sourire.

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