Las Vegas, où la fête ne finit jamais, se prépare pour son plus grand événement : le Super Bowl

Las Vegas a proposé à la NFL en décembre 2021.

« Marions simplement ces marques et amenons le Super Bowl ici », se souvient Steve Hill, président et directeur général de la Las Vegas Convention and Visitors Authority, devant une salle de propriétaires de franchises de la NFL.

Ils ont dit oui.

Les fiançailles se termineront dimanche par une cérémonie pas si intime au stade Allegiant, où la ville accueillera son tout premier Super Bowl. Les autorités s’attendent à ce qu’il attire plus de 330 000 visiteurs et génère 600 millions de dollars de revenus. De nouveaux records sont attendus pour les tarifs des chambres d’hôtel, les prix des billets et les paris sportifs.

Déjà connu pour ses somptueuses explosions – y compris les feux d’artifice du Nouvel An tirés de plusieurs casinos à la fois – le grand gibier met Las Vegas à fond.

Les imitateurs et showgirls d’Elvis Presley, tous deux fidèles de Las Vegas, ont accueilli les 49ers de San Francisco et Kansas City à leur arrivée le week-end dernier. Une imposante réplique du Trophée Vince Lombardi flotte dans les fontaines du Bellagio. Des poteaux de but simulés soutiennent les ponts piétonniers sur le Strip.

Parmi les plus grandes fêtes prévues, citons la Maxim Casino Royale Experience, qui comprend un forfait « Ace of Spades ». Il s’agit d’un week-end d’un million de dollars comprenant le transport en jet privé, 75 000 dollars de crédits de jeu et 10 000 dollars par nuit de crédit pour les repas dans les restaurants Resorts World. Les clients pourront également profiter de sièges de match sur la ligne des 50 mètres.

« Il n’y a pas de plus grande scène au monde », a déclaré Seth Kaplan, vétéran de 15 ans dans la planification et la production d’événements mondiaux. La société qu’il a fondée et dirige, unKommon Events, orchestre la fête Maxim.

Des célébrités, des athlètes professionnels et des influenceurs des médias sociaux figurent parmi les 5 000 personnes figurant sur la liste des invités, a déclaré Kaplan. Lundi, son équipe de 300 personnes a commencé à travailler 24 heures sur 24 pour construire la salle de fête à l’intérieur des installations de 80 000 pieds carrés de Resorts World. Les rappeurs 21 Savage et 50 Cent sont en tête d’affiche.

Dans une ville où tout est plus grand, meilleur et plus lumineux, Kaplan a déclaré qu’il savait qu’il devait construire un lieu à partir de zéro pour répondre aux attentes. Il a décidé de créer un endroit où les invités ne sont jamais allés auparavant et ne pourront plus jamais visiter.

Et si le week-end d’un million de dollars de Maxim n’est pas dans le budget, Guy Fieri organise un hayon gratuit près de la grande roue géante du Strip. Ou, pour 580 $ US, la chapelle Little Vegas offre la possibilité de porter le maillot de l’équipe et d’être mariée par un célébrant en tenue d’arbitre.

Au large du Strip de Las Vegas, des billets à 149 $ US ont déjà été vendus pour une soirée de match au Jackpot Bar & Grill, un pub conçu pour et par un fan de Kansas City.

Pendant le troisième quart du match, les détenteurs de billets peuvent boire des boissons à volonté et avaler des aliments de base comme des ailes de poulet et des sliders. Mais le gros attrait est un cochon rôti entier.

Avec un sourire, le propriétaire du pub, Jeff Frederick, a déclaré que des laissez-passer pour les fêtes avaient été vendus à des personnes de tous les coins des États-Unis et d’aussi loin que l’Australie.

« C’est une opportunité unique pour nous », a-t-il déclaré.

Il n’est pas le seul à être enthousiasmé : des places de stationnement pour jets privés à Las Vegas et dans ses environs ont toutes été réservées. Les billets pour les matchs ont dépassé les 12 000 dollars chacun et continuent de grimper. Mardi, le prix moyen d’une chambre le week-end dans certains casinos, dont le Bellagio et l’Aria, avait dépassé 1 400 dollars la nuit du vendredi au dimanche. Et les 37 000 chambres des 12 propriétés de MGM Resorts International étaient toutes vendues samedi soir.

« C’est incroyable », a déclaré le commissaire du comté de Clark, Michael Naft. « J’ai grandi dans cette communauté et j’ai grandi à une époque où les équipes sportives professionnelles de Las Vegas n’étaient qu’une chimère. »

Aujourd’hui, dit-il, « le monde a adopté Las Vegas comme capitale du sport ».

Les responsables du Nevada ont commencé à planifier leur premier Super Bowl avant même que la construction du stade Allegiant ne soit terminée. Contrairement à d’autres villes hôtes, Las Vegas a situé le stade très près du centre-ville. L’établissement à l’allure futuriste, affectueusement surnommé l’Étoile de la Mort par le propriétaire des Las Vegas Raiders, Mark Davis, se trouve à 10 minutes en voiture de l’aéroport et à quelques pas du Strip. Il est accessible par un immense pont réservé aux piétons.

Se promener sur cette période après un événement majeur comme le Super Bowl crée un souvenir qui ne peut pas être recréé, a déclaré Naft.

« Si votre équipe gagne et que vous traversez ce pont avec 40 000 autres supporters », a-t-il déclaré, « c’est une expérience assez spéciale. »

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