Le Canada se regroupe après sa défaite au Championnat du monde de hockey junior

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L’entraîneur adjoint du Canada, Gilles Bouchard, passe en revue les jeux lors d’une séance d’entraînement au Championnat mondial de hockey junior de l’IIHF à Göteborg, en Suède, le samedi 30 décembre 2023.Christine Muschi/La Presse Canadienne

Fraser Minten a vu son équipe jouer par à-coups avec sa supposée identité.

Le capitaine du Canada sait que le mot à la mode – « implacable » – constamment évoqué lors du camp du pays au Championnat du monde de hockey junior est une norme que le groupe doit respecter plus souvent.

Cela devrait à son tour conduire à davantage d’offenses. Nous n’avons pas non plus beaucoup de temps pour le comprendre.

Le Canada, qui a été blanchi pour la première fois chez les moins de 20 ans depuis 2021 lorsque la Suède a blanchi les doubles médaillés d’or en titre 2-0 vendredi dans une arène bouillonnante du Scandinavium, n’a pas vraiment démarré le tournoi.

Les Canadiens ont battu la Finlande 5-2 lors de leur premier match – le score était un peu trompeur grâce à deux buts dans un filet vide – et ont démantelé la malheureuse Lettonie 10-0 avant de s’incliner face aux hôtes.

Les Suédois, bien entraînés, ont étouffé l’attaque canadienne et une accalmie de 10 minutes a coûté cher aux Nord-Américains.

« Nous devons y arriver pendant tout le match », a déclaré Minten après l’entraînement de samedi consistant à attaquer les adversaires par vagues. « La vitesse est probablement notre plus grand avantage, ainsi que notre profondeur. »

«L’équipe que nous voulons être», a ajouté le défenseur Denton Mateychuk. « Il y a des obstacles sur la route dans un tournoi comme celui-ci. »

L’entraîneur-chef Alan Letang a déclaré que c’était une priorité depuis le premier jour pour une équipe qui ne disposait pas des éléments décisifs des anciennes équipes mondiales juniors.

« Quand vous prononcez le mot ‘implacable’, cela signifie que vous en aurez besoin pendant 60 minutes », a-t-il déclaré. « Si nous ne l’avons pas pendant 60 ans, alors, oui, ce n’est pas suffisant.

« Exactement. »

Le Canada, qui affrontera l’Allemagne lors de son dernier match du tour préliminaire dimanche, compte six points en trois matchs et a besoin d’une victoire, quelle qu’elle soit, pour garantir la deuxième place du groupe A. La Suède a assuré la première place avec le triomphe de vendredi.

«Nous ne nous attendions pas à gagner chaque match», a déclaré l’attaquant Conor Geekie. « Un peu d’adversité ne fait de mal à personne. »

Le centre vedette Macklin Celebrini, le joueur de 17 ans qui devrait devenir numéro un au repêchage 2024 de la LNH, compte deux buts et quatre passes décisives pour mener le Canada, mais cinq de ces six points ont été remportés contre la Lettonie.

L’équipe a simplement besoin de plus de vétérans habitués à marquer en groupe à d’autres niveaux.

Matthew Poitras, un attaquant prêté au Canada par les Bruins de Boston, a inscrit un but vide contre les Finlandais et a marqué contre Lativa, tandis que les tireurs d’élite Matthew Savoie et Jordan Dumais n’ont pas trouvé le fond des filets. Easton Cowan, quant à lui, est le seul joueur de la liste sans point.

« Les gars qui sont habitués à marquer vont ressentir cela », a déclaré Minten, qui a disputé quatre matchs avec les Maple Leafs de Toronto à l’automne, à propos de toute frustration croissante. « Tous les membres de notre équipe mettent la rondelle dans le filet chez les juniors. Différent de ce à quoi les gars sont habitués. Tous ceux qui sont ici sont également là parce qu’ils réussissent, et ils réussissent parce qu’ils sont mentalement forts.

« Chacun a sa propre façon de gérer cela. »

Letang a déclaré que selon les décomptes de Hockey Canada, l’équipe a réussi 49 tentatives de tir malgré le fait que le gardien de but suédois Hugo Havelid n’a effectué que 21 arrêts.

« Commence par frapper le filet et créer des deuxième et troisième occasions », a-t-il déclaré. « Vous partez de là. »

Letang, qui était assistant l’an dernier lorsque le Canada a trébuché lors de son premier match avant de se remettre pour remporter l’or, a bricolé ses trios samedi.

Il a placé Celebrini, qui n’était pas disponible pour les journalistes pour une deuxième journée consécutive, avec Minten et Dumais, tandis que Poitras était entre Geekie et Brayden Yager pour compléter le top 6.

Beck a déclaré que le Canada, sans sa puissance habituelle avec cinq joueurs professionnels et deux autres indisponibles en raison de blessures, est un groupe motivé après vendredi.

« Nous sommes arrivés ici avec une mentalité d’outsider », a-t-il déclaré. « C’était une défaite difficile, mais on ne gagne pas le tournoi lors du troisième match. »

Letang a déclaré que son équipe continuerait à lutter pour cette identité – en étant implacable – et ce que cela implique.

Le Canada a appris une leçon vendredi.

« Chaque petit instant, chaque petit détail fait la différence », a déclaré Letang. « Nous continuons à le souligner.

« Cela devient vraiment amplifié. »

SAVOIE SIÈGE

Le choix au repêchage des Sabres de Buffalo n’était pas disponible pour les médias après le match de vendredi et n’a pas participé à l’entraînement de samedi.

« Un peu de repos, un peu d’entretien », a déclaré Letang. « Nous verrons comment il se sent. »

ROUSSEAU A GO

Le gardien canadien Mathis Rousseau, qui a obtenu un jour de congé, obtiendra un quatrième départ consécutif la veille du Nouvel An contre les Allemands.

« Ne pensez pas qu’il a été extrêmement surmené », a déclaré Letang. « Il a réalisé d’énormes arrêts quand il le fallait. Nous allons le relancer.

BECK COUPÉ

L’espoir des Canadiens de Montréal a été frappé maladroitement par le Suédois Zeb Forsfjall, vendredi. La séquence a été initialement qualifiée de pénalité, mais annulée après examen vidéo.

Beck est resté à terre et s’est rendu aux vestiaires, mais est revenu pour terminer le match.

« Je n’ai pas de rayures sur ma chemise », a déclaré Geekie. « Ils ont vu ce qu’ils ont vu. »

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