Le Canadien Eddie Brahimir cherche à laisser sa marque sur la carte Power Slap à Las Vegas

Alors que tous les regards sont tournés vers le Super Bowl de Las Vegas ce week-end, le Canadien Eddie (Spaghetti) Brahimir est prêt à laisser sa propre marque à Sin City.

De préférence face au poids moyen américain Branden (The Butcher) Bordeaux.

Brahimir et Bordeaux devraient s’affronter vendredi sur la carte « Power Slap 6 : KO Chris vs Muniz » au Durango Casino & Resort.

Créé par le président de l’UFC, Dana White, Power Slap ressemble à première vue à un bras de fer. Mais au lieu de se serrer les mains, les concurrents donnent à tour de rôle des gifles au visage de leur adversaire dans un combat en trois rounds, avec un coup par round.

Pas pour tout le monde, c’est à la fois brutal et populaire.

Avec deux officiels positionnés de manière protectrice derrière le concurrent sur le point d’être touché, il est clair que la violence s’annonce. Les coups sont montrés au ralenti, avec des visages grimaçants déformés dans des positions peu naturelles en raison de la force des gifles.

Parfois, celui qui reçoit la claque ne se lève pas à temps pour continuer. Si chaque concurrent peut absorber trois coups, cela revient aux juges.

White appelle cela « le test ultime de la ténacité ».

Brahimir, un joueur de 26 ans originaire de Caledonia, en Ontario, est le seul Canadien actuellement sur l’alignement de Power Slap.

« Je suis absolument ravi », a déclaré Brahimir jeudi depuis Las Vegas. «C’est le week-end du Super Bowl. Vegas va être bondé et je suis prêt à offrir un spectacle devant une vraie foule.

La carte de vendredi est le premier événement Power Slap ouvert au public.

Brahimir (1-1 avec un KO) s’entraîne avec son frère Emerson, culturiste, travaillant encore et encore sa claque.

«J’essaie juste de rester concentré, de manger sainement et de donner autant de gifles que possible, juste pour m’assurer que lorsque je monterai sur scène, je ferai ce pour quoi je suis venu ici.»

Alors qu’il travaille à perfectionner son slap, il ne les prend pas à l’entraînement. Pour des raisons évidentes.

Au lieu de cela, il travaille sur son cou et sa mâchoire. Et il s’entraîne au jiu-jitsu cinq ou six jours par semaine, ce qui contribue à renforcer le cou.

Lorsqu’on lui demande ce que ça fait de recevoir une gifle de la part d’un pro, Brahimir répond que le premier coup est généralement le pire.

« Après la première gifle, on voit en quelque sorte ce que l’on ressent et comment ça se passe », a-t-il expliqué. « Et pour être honnête, quand vous êtes dans le moment présent et que votre adrénaline monte et que vous êtes sur scène et que vous avez les lumières et les caméras braquées sur vous, vous ne le ressentez pas du tout. »

Les concurrents portent un embout buccal et mettent du coton dans leurs oreilles pour éviter de se faire exploser les tympans. La personne touchée se tient droite, tenant une nouille de style nageur derrière son dos pour garder ses mains à l’écart.

Power Slap se définit comme « la première promotion mondiale de lutte contre les gifles ». Fondé par White, l’ancien PDG de l’UFC Lorenzo Fertitta et le producteur chevronné de télé-réalité Craig Piligian, en partenariat avec l’UFC, il est réglementé et sanctionné par la Nevada State Athletic Commission et la California State Athletic Commission.

Power Slap s’est inspiré du format de télé-réalité « The Ultimate Fighter » qui a si bien servi l’UFC.

Dans la saison 1 de « Power Slap : Road to the Title », 22 combattants se sont rendus dans la soi-disant Power Slap House pour vivre, s’entraîner et combattre. Cela a produit les quatre premiers champions de l’organisation.

La saison 2 a attiré 24 concurrents, dont Brahimir, dont le travail quotidien est celui d’opérateur CNC (commande numérique par ordinateur) dans un atelier de menuiserie.

Brahimir, 5 11 pouces et 184 livres, a perdu contre Bordeaux dans l’épisode 5 dans une affaire en trois rounds, mais en a fait assez pour rester dans la série en tant que remplaçant.

« Il a un menton sur lui », s’émerveilla White après que Brahimir ait absorbé une puissante gifle.

Un bouton est apparu sur l’un des coups, laissant Brahimir avec un mot sanglant sur la joue.

Le Bordelais de 30 ans (2-0) porte honnêtement son surnom. Lui et son frère possèdent une opération d’abattage mobile dans le Michigan.

« Nous nous respectons. J’aime vraiment Branden », a déclaré Brahimir. « Je suis prêt à faire un spectacle avec lui. »

Bordeaux est classé quatrième parmi les prétendants des poids moyens. Brahimir est n°6.

Brahimir a eu une seconde chance dans l’épisode 9 lorsqu’il a arrêté l’Américain Amir Nuriddeen avec son premier coup. Cela lui a valu une place sur la carte de vendredi. Bordeaux a ensuite battu (Slappy) Joe Landman pour assurer sa place.

Après avoir vu pour la première fois une vidéo de Power Slap, Brahimir a été encouragé à s’impliquer par des amis.

Il a contacté l’entremetteuse de Power Slap Erica Olsthoorn, une compatriote canadienne de Niagara Falls, en Ontario, via les médias sociaux. Et après plusieurs mois d’entretiens et de tests, il a été accepté dans les rangs.

Brahimir est entré dans la maison Power Slap en octobre, passant trois semaines avec d’autres concurrents.

« Au début, ce n’était pas grand-chose, mais après avoir appris à connaître tout le monde – tous ceux qui étaient dans la maison avec moi étaient des gars bien – je n’ai eu de dispute avec personne », a-t-il déclaré.

« Je pense que certains de ces gars avec qui je vais probablement être ami pendant très longtemps », a-t-il ajouté. « C’était très amusant, une bonne expérience. »

La saison 2 a commencé à être diffusée à la mi-novembre avec 12 épisodes mettant en vedette des combattants dans cinq catégories de poids, des poids welters aux super-lourds.

« Ma mère n’était pas très contente au début », a déclaré Brahimir. « Mais après avoir vu tout le processus et combien j’apprécie tout ce que je fais maintenant, mes amis et ma famille me soutiennent beaucoup. Même ma grand-mère trouve ça cool.

Brahimir ne s’inquiète pas des critiques de Power Slap, affirmant simplement que « les gens ont leur propre opinion sur tout ».

Il dit que le sport a fait des merveilles pour sa confiance. Et a aidé son solde bancaire.

« Il y a beaucoup d’argent à gagner », a-t-il déclaré. « Et j’ai l’impression que cela a déjà été une expérience qui a changé ma vie. Je pense qu’à partir de maintenant, ce n’est que le cas.

L’événement principal de vendredi met en vedette les entraîneurs de la saison 2 – le champion des poids welters (KO) Chris Thomas (5-0 avec cinq KO) et Emanuel (No Love) Muniz (4-2 avec un KO). Dans l’événement co-principal, Sheena (L’ouragan hongrois) Bathory affronte Jackie (L’hybride) Cataline.

Bathory a remporté le vote des fans Instagram de Power Slap pour le KO de l’année pour sa victoire au deuxième tour contre Christine Wolmarans à Power Slap 5 lors du premier match féminin réglementé. Bathory est présenté dans la plus grande vidéo Instagram de Power Slap, qui a attiré 159 millions de vues.

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