Le Canadien Isaiah Adams et Theo Johnson s’apprêtent à auditionner au Senior Bowl

La patience a finalement payé pour Jim Nagy.

Le directeur général du Reese’s Senior Bowl a déclaré mardi que son organisation surveillait le joueur de ligne offensive canadien Isaiah Adams depuis deux ans.

Si le natif de l’Ajax, en Ontario, s’était déclaré pour le repêchage 2023 de la NFL, il y a de fortes chances qu’il ait été invité au Senior Bowl.

L’invitation a finalement été envoyée – et acceptée – après la campagne senior d’Adams. Nagy a hâte de voir le joueur de ligne de 6 pieds 5 pouces et 320 livres se produire lors du plus grand événement des étoiles du football universitaire américain à Mobile, en Alabama.

Les entraînements commencent le 30 janvier et le match est prévu le 3 février.

« Nous sommes impatients de le faire venir ici », a déclaré Nagy lors d’un entretien téléphonique. « Nous avons une très bonne équipe de ligne défensive intérieure qui arrive et il va donc faire face à une compétition de très haut niveau.

« Isaiah est un très bon joueur. Je pense qu’il va être un titulaire dans la NFL.

Adams sera l’un des deux Canadiens présents en Alabama. L’autre sera l’ailier rapproché de Penn State Theo Johnson, un joueur de 6 pieds 6 pouces et 264 livres originaire de Windsor, en Ontario.

Tanner McLachlan, de Lethbridge, en Ontario, un ailier rapproché de 6 pieds 5 pouces et 240 livres en Arizona, a également été invité. Mais il ne participera pas après avoir subi une blessure non précisée lors de l’entraînement.

« C’est malheureux parce que tous ces gars reçoivent une invitation pour une raison », a déclaré Nagy. « Nous pensons que ce sont des joueurs repêchables.

« J’espère qu’il pourra résoudre ce problème et au moins passer une journée professionnelle. »

L’ancien quart-arrière de la LCF Kerry Joseph, qui a été entraîneur adjoint la saison dernière avec les Seahawks de Seattle de la NFL, entraînera également les quarts de l’équipe américaine à Mobile.

Adams, 23 ans, a parcouru un long chemin jusqu’au Senior Bowl.

Après avoir terminé ses études secondaires en Ontario, Adams a commencé sa carrière universitaire à Wilfrid Laurier avant de se diriger vers le Garden City Community College à Garden City, Kan. Adams y a passé un an, puis s’est inscrit à l’Illinois, où il a joué les deux dernières saisons.

Adams, 23 ans, a effectué 25 départs consécutifs dans l’Illinois. Il a remporté les honneurs de la troisième équipe All-Big Ten en 2022 et a été une mention honorable All-Big Ten en 2023 alors qu’il était également capitaine d’équipe.

L’objectif d’Adams à Mobile sera de se rétablir à la garde après avoir effectué 10 départs en 23 au plaquage.

« Nous le voyons avant tout comme un gardien de niveau supérieur », a déclaré Nagy. « Il s’est aidé cette année, il a vraiment joué hors de position au plaquage parce que son équipe en avait besoin et je pense que cela a prouvé aux équipes de la NFL que s’ils devaient le jouer là-bas, il pouvait le faire à la rigueur.

« Il aurait pu jouer le rôle de gardien et connaître une année dominante et probablement une meilleure performance en tant que gardien, mais il l’a fait pour le bien de son équipe. Je pense que cela montre à la NFL qu’il est un très bon coéquipier et qu’il se soucie avant tout de l’équipe. Cela va l’aider.

Johnson a réussi 34 attrapés pour 341 verges et sept touchés la saison dernière, tous des sommets en carrière, pour obtenir une mention honorable dans la sélection All-Big Ten. Johnson a participé à 45 matchs sur quatre saisons – jouant comme un véritable étudiant de première année – à Penn State, enregistrant 77 réceptions pour 938 verges et 12 touchés.

« C’est un grand athlète et un joueur très facile à déplacer pour un gars de sa taille, il est vraiment fluide », a déclaré Nagy. « Il était probablement sous-utilisé à Penn State, mais cela ne nuit pas à ce qu’ils font là-bas, ils font un excellent travail.

«Mais ils ont eu deux bouts serrés cette année et des armes au receveur large, donc il n’y a pas beaucoup de balles à circuler. Vous avez également de bons porteurs de ballon là-bas, donc ce sera une grosse semaine pour lui car il va avoir beaucoup de cibles et être capable de montrer ses qualités athlétiques. Il a une certaine capacité à courir après attraper et cela vous excite vraiment quand vous voyez une partie de cela et ce qu’il peut faire avec le ballon dans ses mains.

Cependant, les joueurs du Senior Bowl seront notés en fonction de bien plus que de simples capacités physiques.

« Tous ces décideurs – directeurs généraux, entraîneurs-chefs, coordonnateurs, entraîneurs de poste – sont sur le terrain », a déclaré Nagy. « Ils peuvent voir les expressions faciales, ils peuvent voir le langage corporel.

« Vous allez perdre des représentants. Cela dira comment vous avez riposté, géré ces pertes et concouru pour l’avenir. C’est ce que les équipes vont rechercher. Ils ne s’attendent pas à ce que vous soyez parfait, ils veulent juste voir de quoi vous êtes capable en compétition.

Les trois invitations canadiennes sont survenues après que quatre d’entre eux aient participé au match de l’année dernière avant d’être finalement repêchés. Le joueur de ligne offensive Matthew Bergeron était un choix de deuxième ronde des Falcons d’Atlanta, l’ailier défensif Tavius ​​Robinson est allé au quatrième tour contre les Ravens de Baltimore tandis que la sécurité Sydney Brown et son frère jumeau Chase, un porteur de ballon, ont été sélectionnés aux troisième et cinquième tours. par Philadelphie et Cincinnati, respectivement.

Parmi les autres Canadiens qui participeront au Senior Bowl avant d’atteindre la NFL figurent : le receveur des LA Chargers Josh Palmer; le secondeur des Cardinals de l’Arizona, Jesse Luketa ; Benjamin St-Juste, le demi de coin des Commanders de Washington; Les LA Rams affrontent Alaric Jackson ; Chase Claypool, receveur des Dolphins de Miami ; et le plaqueur défensif des Cowboys de Dallas Neville Gallimore.

« Je pense que cela témoigne certainement du fait qu’on joue du bon football là-bas », a déclaré Nagy. « Nous avons eu une très belle série de joueurs canadiens au cours des cinq dernières années.

« Ils n’avaient pas vraiment de département de dépistage avant notre arrivée et nous essayons de le faire comme les équipes de la NFL et je pense que cela nous aide à trouver des gars que le Senior Bowl ne trouvait peut-être pas dans le passé. Je pense aussi qu’il y a probablement un meilleur entraînement et un meilleur développement au Canada parce que ces jeunes sortent et jouent.

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