Le capitaine des Oilers Connor McDavid remporte le concours des étoiles de la LNH

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Connor McDavid des Oilers d’Edmonton participe à la course à obstacles Pepsi de la LNH lors du Concours d’habiletés des étoiles de la LNH 2024 au Scotiabank Arena le 2 février 2024 à Toronto.Claus Andersen/Getty Images

Connor McDavid a aidé la LNH à réorganiser sa compétition de compétences en déclin.

Le capitaine des Oilers d’Edmonton est ensuite sorti et a remporté le prix d’un million de dollars américains.

McDavid a remporté vendredi les épreuves de patinage le plus rapide, de maniement du bâton, de précision de tir et de course à obstacles après avoir aidé la ligue à réinventer une partie des festivités des étoiles qui avaient perdu une grande partie de leur éclat au cours des dernières années.

«Je pensais que c’était divertissant», a déclaré McDavid. « Je suis définitivement devenu compétitif là-bas. Je soufflais et soufflais. Les gars travaillaient dur, essayant de faire un bon spectacle. J’ai l’impression que nous l’avons fait. Je pense que nous pouvons nous sentir bien à ce sujet.

« En fin de compte, c’est aux fans de décider, et j’espère qu’ils ont apprécié. »

Le défenseur de l’Avalanche du Colorado Cale Makar a terminé deuxième, suivi du tireur d’élite des Maple Leafs Auston Matthews et de son coéquipier de Toronto William Nylander.

« Très amusant », a déclaré Matthews. « Assez compétitif pour la plupart. Alors que cela commençait à se calmer, on pouvait voir des gars faire de gros efforts.

« C’était bien fait. »

David Pastrnak (Boston), Nathan MacKinnon (Colorado), Leon Draisaitl (Edmonton), Nikita Kucherov (Tampa Bay), Elias Pettersson (Vancouver), Mathew Barzal (New York Islanders), JT Miller (Vancouver) et Quinn Hughes (Vancouver) constituait le reste du peloton.

La décevante vitrine de compétences de l’année dernière à Fort Lauderdale, en Floride, comprenait des événements sur un terrain de golf et à la plage – un échec global qui a poussé la LNH à chercher à raviver l’intérêt des joueurs et des partisans.

« Nous restons actifs et il ne s’agit pas simplement de rester assis là pendant trois heures après avoir participé à un événement », a déclaré Makar. « Un bon dépaysement pour nous cette année. »

L’événement d’habiletés faisait suite au repêchage des joueurs étoiles de jeudi avant le tournoi à quatre équipes de samedi.

Les 12 joueurs ont pris part à quatre des six premières épreuves – le patineur le plus rapide, le tir le plus puissant, le maniement du bâton et les tirs sur réception, ainsi que la précision des passes et des tirs – avec des points attribués à chaque concurrent.

Le peloton a ensuite été réduit à huit une fois que les gardiens de but ont été présentés pour l’affrontement en tête-à-tête.

Deux autres concurrents ont été éliminés avant la dernière épreuve de course à obstacles.

Le capitaine des Penguins de Pittsburgh, Sidney Crosby, était également sur la glace tout au long de la soirée, aux côtés du centre blessé des Blackhawks de Chicago et du choix n°1 en 2023, Connor Bedard.

McDavid a remporté le titre de patineur le plus rapide pour une quatrième fois, terminant son tour fulgurant sur la patinoire du Scotiabank Arena en 13,408 secondes pour devancer Barzal (13,519), qui a battu le triple MVP de la LNH en 2020.

Makar, qui a terminé 4e, a déclaré qu’il pensait au fait qu’il était tombé l’année dernière.

« Une fois que j’ai tourné le premier virage, je me suis dit : ‘Je pense que je vais bien, la glace était plutôt bonne' », a-t-il déclaré. «Je voulais juste me racheter… J’avais toujours l’impression d’être un peu déséquilibré.

« C’est plus difficile que ce que les gens pensent. »

MacKinnon a remporté la nouvelle épreuve sur réception, au cours de laquelle des points ont été attribués selon l’endroit où la rondelle a touché le filet.

Pettersson a relevé le défi de la précision des passes après que certains fans aient commencé à huer Kucherov, l’attaquant semblant ne pas fournir suffisamment d’efforts dans l’événement.

« Ce n’était pas mon jour », a déclaré le meilleur buteur de la LNH. « Mais j’aimais ça. »

Makar a remporté le tir le plus puissant avec une explosion de 102,56 milles par heure. Le record de Zdeno Chara de 108,8 milles à l’heure datant de 2012 est cependant sûr pour au moins un an supplémentaire.

McDavid a remporté l’épreuve de maniement du bâton avec un temps de 25,755 secondes. Kucherov a de nouveau parcouru le parcours, provoquant encore plus d’angoisse de la part de la foule qui a vu l’attaquant de Tampa lors des deux dernières séries éliminatoires.

Originaire de Richmond Hill, en Ontario, concourant dans sa ville natale de facto et dans une patinoire où il a vu les Leafs grandir, McDavid a ensuite remporté une autre victoire dans la précision des tirs en réussissant 4 en 4 en seulement 9,158 secondes après avoir terminé. deuxième l’année dernière.

« C’est un joueur spécial », a déclaré Matthews. « Il est au sommet du jeu. Je ne pense pas que quiconque soit vraiment surpris qu’il reparte avec la première place et le gros chèque.

Les huit premiers – McDavid, Makar, Barzal, Pettersson, Matthews, Miller, MacKinnon et Nylander – se sont qualifiés pour l’épreuve de tirs de barrage en tête-à-tête.

Nylander a remporté cette compétition avec une superbe performance qui comprenait un mouvement d’échappée à une main du Suédois qui rappelait le mouvement de tirs de barrage de son compatriote Peter Forsberg aux Jeux olympiques de 1994, tandis que Alexandar Georgiev du Colorado a remporté 100 000 $ pour la meilleure performance de gardien de but en contrecarrant McDavid.

Pettersson et MacKinnon ont été éliminés, laissant six joueurs restants pour la course à obstacles finale, McDavid gagnant en 40,606 secondes.

Et le salaire d’un million de dollars.

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