Le centre des Capitals Evgeny Kuznetsov entre au programme d’aide aux joueurs de la LNH/AJLNH

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Le centre des Capitals de Washington Evgeny Kuznetsov lors d’un match contre l’Avalanche du Colorado, à Denver, Colorado, le 24 janvier.David Zalubowski/Associated Press

Le centre des Capitals de Washington Evgeny Kuznetsov s’est inscrit au programme d’aide aux joueurs de la LNH/AJLNH, et l’équipe se prépare maintenant pour la dernière partie de la saison sans lui.

Kuznetsov sera absent de l’équipe pour une durée indéterminée pendant qu’il reçoit des soins. Selon les termes du programme, il peut revenir dans l’équipe pour l’entraînement, puis pour les matchs lorsqu’il est autorisé par les administrateurs.

« Il n’y a pas beaucoup d’informations sur ce que nous savons », a déclaré l’entraîneur Spencer Carbery après l’entraînement matinal des Capitals, mardi. «Ils ne partagent pas beaucoup d’informations de base avec nous, à part le simple fait qu’il participe au programme. Donc, pour nous, en tant qu’organisation, staff et joueurs, il s’agit simplement de le soutenir, lui et sa famille, alors qu’il obtient l’aide dont il a besoin.

Kuznetsov a raté l’entraînement de lundi pour ce que l’équipe a qualifié de raisons personnelles. En raison des règles de confidentialité, les équipes ne sont pas informées des détails de l’absence d’un joueur.

« Nous pensons avant tout à Kuz et espérons qu’il va bien et qu’il est en bonne santé », a déclaré l’ailier vétéran TJ Oshie. « Chaque fois que nous perdons un de ces joueurs clés dans notre groupe, surtout ces jours-ci avec l’un des joueurs qui étaient ici lorsque nous avons disputé la Coupe, c’est un gros trou à combler. »

Kuznetsov a été le meilleur buteur des Capitals lors de leur parcours à la Coupe Stanley en 2018, et il a connu de nombreux hauts et bas depuis.

En 2019, il a été suspendu sans solde pour trois matchs de saison régulière par la LNH pour « conduite inappropriée », moins d’un mois après avoir été interdit de jouer pour la Russie pendant quatre ans en raison d’un test positif à la cocaïne.

Il était presque un joueur avec un point par match en 2021-2022, puis a de nouveau connu des difficultés en 2022-23. Après que le nom de Kuznetsov ait de nouveau fait partie des discussions commerciales l’été dernier, le Russe de 31 ans se trouve au milieu d’une autre saison décevante à Washington avec 17 points en 43 matchs.

Son absence laisse néanmoins un vide au milieu de la glace.

« Il n’y a personne qui puisse se glisser et faire ce que fait Kuzy », a déclaré Oshie. « Cela va venir d’un groupe. Il sera important que nos joueurs de centre dans leur ensemble nous aident lors de ces mises en jeu, lors de ces minutes en avantage numérique (en désavantage numérique), pour nous aider au centre et pour que nous puissions faciliter la tâche à nos joueurs de centre, car nous Je sais qu’ils ont une charge un peu plus importante que ce qu’ils auraient normalement.

Les Capitals ont rappelé Michael Sgarbossa, 31 ans, de Hershey, dans la Ligue américaine de hockey, pour remplacer Kuznetsov. Carbery a déclaré avoir discuté avec les joueurs du départ de Kuznetsov, même si ce qu’il pouvait dire était limité.

« Il n’y a pas grand-chose que je puisse partager, à part ce qui se passe avec votre coéquipier, votre frère, un membre de notre famille », a déclaré Carbery. « Beaucoup de gens s’inquiètent pour lui et sa famille, et c’est vraiment là que se sont orientées beaucoup de conversations et de réflexions. »

On ne sait pas combien de temps Kuznetsov pourrait être absent. Il en est à l’avant-dernière saison d’un contrat de 62,4 millions de dollars sur huit ans.

Kuznetsov est le quatrième joueur annoncé cette saison à faire partie du programme conjoint LNH/AJLNH après Patrik Laine de Columbus et Samuel Girard et Valeri Nichushkin du Colorado.

Girard, qui a parlé d’anxiété et de dépression menant à l’abus d’alcool, s’est absenté du hockey pendant environ un mois. Il est retourné à l’entraînement en novembre et a disputé son premier match le soir du Nouvel An.

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