Le centre des Eagles Jason Kelce a déclaré à ses coéquipiers qu’il avait l’intention de prendre sa retraite, selon des sources

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Le centre des Eagles de Philadelphie, Jason Kelce, quitte le terrain après un match éliminatoire de la NFL contre les Buccaneers de Tampa Bay, à Tampa, en Floride, le 15 janvier.Phelan M. Ebenhack/Associated Press

Le centre des Eagles de Philadelphie, Jason Kelce, a déclaré à ses coéquipiers qu’il avait l’intention de prendre sa retraite après 13 saisons dans la NFL, ont déclaré à l’Associated Press trois personnes informées de la décision.

Ils ont parlé à l’AP sous couvert d’anonymat mardi par respect pour la décision de Kelce, qui n’a pas encore été rendue publique.

Kelce était en larmes tout au long de la défaite 32-9 de Philadelphie contre les Buccaneers de Tampa Bay lors d’un match wild-card de la NFC lundi soir. Le respecté chef d’équipe a refusé de parler aux médias de ses projets après le match. Il a hésité à prendre sa retraite au cours des dernières saisons avant de finalement décider de revenir pour une autre participation au Super Bowl.

« Je l’aime. Oui, évidemment, nous n’en sommes pas encore là à ce poste, prêts à en parler, mais il est spécial et je l’aime », a déclaré l’entraîneur des Eagles Nick Sirianni après le match. «C’est l’un des gars les plus spéciaux que j’ai côtoyés. Il a toujours sa place ici et il veut toujours qu’il joue.

Kelce, 36 ans, était un choix de sixième ronde lors du repêchage de 2011.

Kelce est le frère aîné de l’ailier rapproché des Chiefs de Kansas City Travis Kelce. Les frères se sont affrontés la saison dernière lors du Super Bowl – remporté par les Chiefs – et ont co-animé un podcast.

Kelce, costaud, aux cheveux touffus et barbu, est un pilier de la ligne offensive depuis qu’il a été repêché et en tant qu’Iron Man après avoir raté la majeure partie de la saison 2012 avec un MCL et un LCA partiellement déchirés.

Il est une personnalité bien-aimée de Philadelphie et a également tout fait en dehors du terrain de football, comme chanter l’hymne national lors d’un match des 76ers, faire la fête avec les Phanatic et boire une bière sous une ovation rugissante lors d’un match éliminatoire des Phillies.

Mais le moment qui l’a fait aimer à vie aux fidèles de Philadelphie est survenu lors du défilé du Super Bowl en 2018, lorsqu’il s’est habillé comme l’une des célèbres Mummers de Philadelphie, et l’ultime outsider a prononcé un discours enflammé et profane qui a plongé la foule dans une frénésie.

« Personne ne nous aime ! Personne ne nous aime ! Personne ne nous aime ! Nous ne nous en soucions pas », s’est exclamé Kelce. « Nous venons de Philadelphie ! (Explétif) Philadelphie. Personne ne nous aime ! On s’en fiche ! »

« C’est une légende dans la ville. Vraiment dans la ligue », a déclaré le quart des Eagles Jalen Hurts. «Je ne veux pas lui rendre un mauvais service ni aux choses qu’il a pu faire et surmonter. Son voyage jusqu’à là où il se trouve aujourd’hui n’a pas été facile. Cela fait très, très longtemps pour lui, et chaque année depuis que je suis ici, vas-tu revenir ? Mais il sait combien je l’aime et l’apprécie. Il sait combien j’ai appris de lui. Il aura toujours une place spéciale dans mon cœur.

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