Le champion des poids moyens de l’UFC, Sean Strickland, fait le show lors de la conférence de presse de l’UFC 297

Comme il sied à son attraction principale, la conférence de presse de l’UFC 297 de jeudi a été bruyante et bruyante.

Le champion des poids moyens Sean (Tarzan) Strickland, peut-être le plus lâche des canons libres de l’arsenal de l’UFC, est monté sur scène au Winter Garden Theatre vêtu d’un t-shirt blanc avec Strickland orné d’une feuille d’érable rouge au-dessus des mots « Make Canada Great Again ». », une reprise du slogan « Make America Great Again » de Donald Trump.

Il a été accueilli par des acclamations enthousiastes de la part d’une foule de quelque 900 personnes, et d’autres à l’extérieur n’ont pas pu entrer.

Alors que le président de l’UFC, Dana White, était le MC sur le podium, flanqué de cinq combattants du Main Event de chaque côté, Strickland semblait aux commandes.

Mercredi, Strickland a réussi à combiner être abrasif, divertissant et offensant lors d’une séance animée avec les journalistes. Un jour plus tard, devant les fans, il était une pom-pom girl – même si elle avait la bouche sale.

Lorsque la foule a hué le challenger sud-africain Dricus Du Plessis alors qu’il tentait de répondre à une question, Strickland est intervenu.

« Non non. Tout le monde se calme. Cet homme est un guerrier. Nous allons nous battre dur pour vous, les gars », a déclaré le champion en ajoutant trois bombes F. « Applaudissez-le et encouragez-le, car nous voulons la guerre. »

Du Plessis, élégamment vêtu d’un col roulé blanc sous une veste sombre, ne semblait pas impressionné par l’ensemble de l’événement. Il était essentiellement un accessoire pour Strickland ce jour-là.

Mais Strickland l’a attiré plus tard, réussissant à serrer la main de Du Plessis tout en promettant que du sang coulerait samedi.

« Moi et Dricus, nous allons essayer de nous entre-tuer. Dricus, puis-je obtenir un accord ? A la mort. Jusqu’à la mort », a crié Strickland en insérant trois bombes F.

Les propos trash sont venus des combattants du co-événement principal avec la Brésilienne Mayra (Sheetara) Bueno Silva, classée troisième parmi les prétendants poids coq, faisant de son mieux pour dénigrer l’Américaine Raquel (Rocky) Pennington, deuxième.

Cette affaire sauvage a vu un fan échapper à la sécurité et monter sur scène pour serrer la main de Strickland. Alors que le champion semblait apprécier le moment, la sécurité ne l’a pas fait et le jeune homme s’est vite retrouvé paniqué, au milieu d’un sandwich au bœuf alors qu’il perdait pied avec deux agents de sécurité partout sur lui.

Même White, habitué au chaos, semblait captivé par l’atmosphère sauvage.

Interrogé sur l’événement principal de l’UFC 300, White a répondu : « Je ne pense même pas à 300 en ce moment. J’essaie juste de passer les 15 prochaines minutes ici.

La foule était si bruyante qu’il était parfois difficile d’entendre qui que ce soit.

« Que se passe-t-il (juron) ici ? » » a demandé le poids plume anglais Arnold (Tout-Puissant) Allen.

La carte de samedi, la première à Toronto depuis l’UFC 231 en décembre 2018, fait déjà un carton.

White a annoncé que l’événement devrait se dérouler à guichets fermés à 18 100 personnes avec une porte d’entrée de 7,6 millions de dollars américains. Seul l’UFC 131, qui a attiré 55 724 participants au Rogers Centre en avril 2011, peut se vanter d’avoir une plus grande porte d’entrée parmi les spectacles UFC canadiens.

White a déclaré que le spectacle devrait être l’événement en direct le plus rentable à la Scotiabank Arena, sans compter les matchs des Maple Leaf et des Raptors.

Du Plessis est classé deuxième parmi les prétendants des poids moyens derrière l’ancien champion Israel (The Last Stylebender) Adesanya, qui a perdu le titre contre Strickland lors d’un bouleversement majeur à l’UFC 293 en septembre.

Le challenger de 30 ans a remporté huit victoires consécutives, dont ses six combats à l’UFC. Strickland, 32 ans, a remporté trois victoires de suite.

Strickland (28-5-0) est considéré comme un léger favori par les bookmakers à moins-120, ce qui signifie que vous devez miser 120 $ pour réaliser un profit de 100 $. Du Plessis (20-2-0) est à plus-100, ce qui signifie qu’une mise de 100 $ rapporte un profit de 100 $.

Les deux combattants s’étaient mal comportés lors de rencontres précédentes.

Lors d’une conférence de presse en décembre à Las Vegas, les deux hommes ont échangé des piques avec Strickland faisant des commentaires homophobes à propos de Du Plessis et de son entraîneur, et le challenger faisant référence aux abus que le champion dit avoir subis lorsqu’il était enfant de la part de son défunt père.

La nuit suivante, à l’UFC 296, les deux se sont bagarrés dans les tribunes après que Strickland se soit lancé sur Du Plessis.

Strickland a révélé plus tard qu’il avait envoyé un message à Du Plessis un jour plus tard, le menaçant de le poignarder s’il revenait sur la question de la maltraitance durant l’enfance.

Du Plessis a plaisanté sur la menace.

«Quand j’ai vu un couteau (référence), je me suis dit non, ça ne marchera pas. Il ne me touchera pas avec ce couteau. Je vais vous assommer bien avant que vous puissiez me poignarder », a-t-il déclaré aux journalistes mercredi.

Sur une note plus sérieuse, a-t-il déclaré, en plus de la menace au couteau, Strickland s’est excusé dans son message pour ce qu’il avait dit à propos de son entraîneur et lui a demandé s’il y avait un sujet qu’il devrait aborder.

Strickland a déclaré que l’émotion serait mise de côté samedi.

« Mon travail consiste à vous combattre pendant cinq rounds, en essayant de vous mettre à l’écart. Et c’est tout ce que c’est. Et c’est Dricus. Nous n’y allons pas en colère. Vous vous détachez simplement et vous travaillez », a-t-il déclaré aux journalistes mercredi.

Cela semblait être le cas lorsque les deux combattants se sont rencontrés par hasard dans le hall de leur hôtel de Toronto. La vidéo de l’interaction montre les deux échanges de poignées de main et un câlin entre frères.

« La madame? » Strickland demande poliment à Du Plessis, qui était accompagné de sa petite amie Vasti Spiller.

«Enchanté de vous rencontrer», dit Spiller.

La brève réunion se termine avec Strickland remerciant Du Plessis pour sa « compréhension » et Du Plessis lui souhaitant bonne chance.

Neuf des 19 combattants canadiens ou basés au Canada sur la liste de plus de 600 combattants de l’UFC figurent sur la carte de 12 combats de samedi avec le poids welter (Proper) Mike Malott et le poids moyen Marc-André (Power Bar) Barriault sur la carte principale.

Malott et Barriault étaient tous deux sur scène jeudi et Malott a reçu beaucoup d’amour de la foule.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *