Le dernier espace sûr de l’Amérique est le football, et le Super Bowl est son siège

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Le quart des Chiefs de Kansas City, Patrick Mahomes, célèbre avec le trophée Vince Lombardi après avoir remporté le Super Bowl LVII à Glendale, en Arizona, le 12 février 2023.BRIAN SNYDER/Reuters

Avant le grand match, la nouvelle maman préférée des États-Unis est passée à la télévision pour parler du Super Bowl.

Nous avons appris à connaître Donna Kelce grâce à sa proximité avec Taylor Swift dans les loges de luxe de la NFL. Swift apporte le glamour ; Kelce mère apporte les valeurs familiales. C’est un combo marketing qui franchit la frontière bleu/rouge.

La campagne a rencontré un problème avant le Super Bowl. Donna Kelce pourrait perdre sa place dans la bande de courtisans de Swift et être obligée de regarder le match parmi les très riches.

« Pour autant que je sache, je suis dans les tribunes avec tout le monde, parce que c’est un Super Bowl coûteux », a déclaré Kelce à l’émission NBC. Aujourd’hui montrer.

Le prix médian d’un billet pour le Super Bowl sur le marché secondaire atteint 10 000 dollars. « Tout le monde », en effet.

Il n’y a qu’aux États-Unis qu’une femme dont les enfants ont gagné au total 25 millions de dollars cette année peut passer à la télévision et, avec un visage impassible, crier pauvre. Le Super Bowl s’adresse vraiment à tout type de personne.

C’est le dernier événement dans lequel tout type d’Américain peut se voir reflété, ou voir quelqu’un qui lui ressemble. Par exemple, Travis, le fils de Donna, se tourne vers Pfizer. Son coéquipier entièrement professionnel, Harrison Butker, n’est pas vacciné parce qu’il est « un enfant de Dieu ».

Si ces deux gars travaillaient pour une entreprise culturelle en déclin – une société de podcast ou un théâtre public – ils se bombarderaient mutuellement sur X/Twitter. Mais Kelce et Butker travaillent dans le dernier secteur culturel en croissance. Tant qu’on n’insulte pas la couronne, il y a de la place pour toutes sortes d’idées au royaume du football.

Ceux qui prédisaient il y a 10 ans que le jeu était en train de mourir n’ont jamais compris son véritable attrait. Ce n’est pas de la violence. Ce n’est même pas du sport. C’est que le football est le dernier espace sûr de l’Amérique. Vous pouvez y dire n’importe quoi, et personne ne s’en souciera. Tant que vous êtes bon et que vous ne franchissez pas la grande ligne lumineuse.

C’est pourquoi l’incursion de Swift dans le jeu a provoqué la panique dans certains milieux. Personne ne se soucie du fait qu’elle soit une dilettante ou qu’elle tire parti du sport pour maximiser son influence. Cela décrit tous les fans de tous les sports.

Ce qui rendait les gens nerveux, c’était la possibilité que la gravité de Swift puisse déformer les limites de cette zone démilitarisée de la politique américaine. Jusqu’à présent, tout va bien sur ce point. Comme tout le monde, Swift semble se contenter de respecter l’esprit hippie du football de « Freaks Welcome ».

L’histoire du sport de ces dernières années est celle de l’incursion du monde réel dans un pays imaginaire. Le sport a autrefois influencé la culture. Cela fonctionne dans l’autre sens maintenant. Quelque chose de grave arrive et tout le monde veut savoir ce que le meneur remplaçant en pense.

Au début de cette nouvelle ère de sensibilisation, de nombreux joueurs et entraîneurs étaient ravis de partager leurs réflexions insuffisamment cuites sur le contrôle des armes à feu, les élections fédérales et tout le reste. Puis le retour de flamme a commencé. Désormais, ils ne peuvent plus s’enfuir assez vite, avec leurs fans à leurs trousses.

Pour la prochaine fois, voici une règle empirique : le besoin d’être considéré comme pertinent est le moyen le plus simple de devenir non pertinent.

Le football a échappé à ce piège. Si quelqu’un franchissait une ligne de fracture politique, il était exclu du troupeau. Tout le monde a compris le message : « Dites ce que vous voulez, mais tout ce que vous dites dépend de vous. » C’est l’avantage de diriger un sport dans lequel n’importe qui peut être radié de n’importe quelle équipe à tout moment, et cela a souvent été le cas.

Alors que la NFL dépasse à plusieurs reprises ses concurrents, le football lui-même compte de moins en moins. Contrairement au baseball ou au hockey, le football ne dépend pas des matchs. Il n’est pas nécessaire d’avoir deux marchés parmi les 10 premiers dans le grand jeu pour susciter l’intérêt. Tout ce dont il a besoin, c’est d’un moment et d’un lieu, et il sait que l’Amérique apparaîtra.

L’année dernière, le Super Bowl a été l’émission télévisée la plus regardée de toute l’histoire des États-Unis. Inspiré par la routine du Père Noël de Swift pour accéder au jeu depuis un spectacle au Japon, l’itération de cette année devrait être encore plus grande. Nous parlons de 120 ou 125 millions de téléspectateurs américains et c’est probablement un chiffre sous-estimé. Combien d’entre eux sont sérieusement investis dans un résultat particulier ? Une fraction, peut-être.

Voilà à quoi ressemble le véritable pouvoir culturel. C’est quoi Roméo et Juliette ou J’aime lucy avait. Il s’agit de créer un espace de rassemblement virtuel à la fois si populaire et si accueillant que chacun ressent non seulement le besoin d’en faire partie, mais aussi une grande facilité à le faire. Deux amants maudits, une dame qui n’arrive pas à suivre le travail engloutissant des chocolats et une bande d’hommes très costauds qui se heurtent. Qu’est-ce que tout cela dit de nous en tant que société? Rien. C’est l’appel.

Mais disons que vous n’aimez pas le football. Et les actes à la mi-temps ? Tu aimes ça ? Ils les ont eu. Vous n’avez pas les moyens d’acheter des billets pour le match ? D’accord, pouvez-vous vous rendre au parking à l’avance ? Parce qu’il y a une fête là-bas aussi.

Vous ne vous sentez pas à l’aise d’adhérer à un programme de pensée ou d’être perçu comme prenant parti politique ? Bonne nouvelle. La NFL ne fait pas ça. La seule cause qu’il soutient est une vision démodée d’États-Unis où tout le monde s’entend et exprime son contentement en achetant des choses.

C’est une grande famille autoritaire où l’oncle en colère est tout aussi bienvenu que l’étudiant facilement offensé. Comment la NFL comble-t-elle le fossé entre les générations et les croyances ? En n’en parlant jamais.

Ne devrions-nous pas y penser ? Non, et si c’est le cas, vous devriez peut-être penser à foutre le camp de la maison de la NFL.

Les Américains sont désormais tellement à l’aise dans le football que le Super Bowl lui-même est devenu superflu. Repensez aux rencontres du passé récent. L’action est floue. Au mieux, il a été réduit à des pièces uniques. Le casque de David Tyree ou Seattle choisissant de passer le quatrième et le but.

Ce dont tout le monde se souvient, ce sont les actes de la mi-temps et au moins quelques publicités et cette fois, Gisele a paniqué lorsque Tom a perdu contre les Giants. Mais ils se souviennent surtout de la sensation chaleureuse de se retrouver entre amis pour avaler des glucides, se saouler toute la journée et se crier dessus à propos de pièces qu’ils ne comprennent qu’à moitié. C’est une vision caricaturale de la culture occidentale. Et il fonctionne.

Kansas City à six heures.

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