Le gouvernement du Québec dépensera 870 millions de dollars pour remplacer le toit du Stade olympique de Montréal

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Le Stade olympique s’est illuminé aux couleurs de l’arc-en-ciel en solidarité avec les travailleurs de la santé de Montréal, le 6 avril 2020.Paul Chiasson/La Presse Canadienne

Le gouvernement du Québec affirme qu’il dépensera 870 millions de dollars pour remplacer le toit délabré du Stade olympique de Montréal, prévenant que si rien n’est fait, le complexe sportif devra fermer définitivement d’ici deux ans.

La ministre du Tourisme, Caroline Proulx, a déclaré que le toit actuel présente plus de 20 000 déchirures et qu’il approche de la fin de sa durée de vie. Le stade, construit pour les Jeux olympiques d’été de 1976, est devenu un élément emblématique du paysage urbain de Montréal, et le fermer serait « impensable », a-t-elle déclaré.

«Ce monument est l’une des pierres angulaires du développement économique et touristique du Québec et de l’est de Montréal, et… il est négligé», a déclaré Proulx aux journalistes à Montréal lundi.

Connu familièrement sous le nom de « Big O » et parfois de « Big Owe » – en référence aux coûts vertigineux des Jeux olympiques de 1976 et à la dette qui en a résulté, qui n’a été entièrement remboursée qu’en 2006 – le stade est en proie à des problèmes de toiture depuis des décennies. . La conception originale – qui prévoyait un toit rétractable en Kevalar suspendu à une tour inclinée – n’a été achevée qu’en 1987, plus d’une décennie après les jeux, et a été remplacée par un toit non rétractable en 1998.

Le stade ne peut ouvrir qu’entre 120 et 180 jours par an en raison des craintes que le toit ne soit endommagé par l’accumulation de neige et de glace ; les événements à l’intérieur du bâtiment sont annulés si plus de trois centimètres de neige sont attendus.

Le nouveau toit, a déclaré Proulx, permettra au stade de rester ouvert toute l’année et de doubler le nombre annuel de visiteurs sur le site touristique.

« Nous estimons que le remplacement du toit va presque tripler les revenus bruts, passant de 23 millions de dollars à 61 millions de dollars », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle s’attend à ce que le stade soit en mesure d’accueillir environ 150 événements majeurs par an, contre environ 30, dont entre deux et quatre grands concerts.

La construction du nouveau toit prendra quatre ans et devrait durer 50 ans, a déclaré Proulx.

Depuis plus de 20 ans, l’agence qui gère le stade – le Parc Olympique – demande le remplacement de sa toiture. Son président, Michel Labrecque, a déclaré que cette fois-ci, ce sont les entrepreneurs et son organisation qui remettront la toiture en état.

«Nous n’avons pas la possibilité, pour nos concitoyens, de commettre une troisième erreur», a déclaré Labrecque aux journalistes.

Proulx affirme que la démolition du stade coûterait 2 milliards de dollars et serait compliquée par le fait que le métro de Montréal passe sous la structure et parce que plusieurs entreprises louent des bureaux dans la tour du stade.

Le stade est fermé depuis mi-décembre pour des travaux exploratoires liés aux rénovations à venir.

La mairesse de Montréal, Valérie Plante, s’est dite satisfaite de cette annonce. La zone autour du stade – qui abrite un certain nombre d’autres attractions, dont un zoo intérieur, un planétarium et des jardins botaniques à proximité, tous gérés par la ville – est devenue une attraction majeure, a-t-elle déclaré aux journalistes à Montréal.

«On peut aimer ou détester le Stade olympique, mais c’est l’un des symboles de Montréal», a-t-elle déclaré.

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