Le jalon de Fleury donne au Wild une autre raison de célébrer le deuxième gardien le plus vainqueur de la LNH

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Le gardien du Wild du Minnesota Marc-André Fleury réagit après avoir remporté 5-0 un match de hockey de la LNH contre les Islanders de New York le 15 janvier 2024 à St. Paul, Minnesota. Fleury a dépassé Patrick Roy pour la deuxième place des victoires en carrière dans la LNH avec 552.Stacy Bengs/La Presse Associée

Les chants de la foule en l’honneur de Marc-André Fleury ont débuté en deuxième période et ont de nouveau rempli l’arène dans les dernières minutes, alors que le gardien du Wild du Minnesota se rapprochait d’un jalon tant recherché.

Une fois que le klaxon a sonné lundi soir pour la 552e victoire de Fleury dans la LNH, le plaçant seul en possession de la deuxième place sur la liste en carrière, les joueurs du Wild se sont précipités vers le terrain pour une accolade de groupe qui était attendue depuis longtemps pour tout le monde dans ce club en difficulté.

« Regardez comment l’équipe s’est précipitée après le match pour le féliciter », a déclaré l’entraîneur John Hynes, réfléchissant à l’impact que Fleury a eu sur chaque organisation avec laquelle il a travaillé.

Fleury, 39 ans, s’est placé en compagnie d’élite parmi les centaines de gardiens de but à avoir porté les jambières au cours de l’histoire de la ligue, possédant maintenant plus de victoires que Patrick Roy (551) et derrière Martin Brodeur (691).

« J’espère qu’il y restera pour toujours », a déclaré son coéquipier Marcus Foligno.

Quel que soit son classement dans le livre des records, célébrer Fleury est une activité naturelle pour les partisans, les coéquipiers et toute personne associée au sport.

«C’est un meilleur gars qu’un gardien de but, et cela en dit long quand on a le deuxième meilleur gardien au monde», a déclaré Mats Zuccarello, qui a marqué à 2:11 du match dans la victoire de 5-0 contre les Islanders de New York. .

Alors qu’il s’approchait de son premier blanchissage de la saison – et du 74e de sa carrière de 20 ans – Fleury s’est déplacé autour du terrain avec son intensité et son intention habituelles. Il a même tapoté la barre transversale à plusieurs reprises pour la remercier de son aide, une bizarrerie tout aussi répandue chez lui que ses farces dans les vestiaires.

Fleury est récemment devenu le quatrième gardien à disputer 1000 matchs. Il a égalé Roy pour les victoires la semaine suivante. Ensuite, il a donné au Wild un autre moment fort dans une saison qui a été courte pour eux.

« Mon rêve était de jouer dans la LNH. J’étais tellement heureux de jouer ce premier match », a déclaré Fleury, premier repêché au total par les Penguins de Pittsburgh en 2003. « À partir de ce moment-là, c’était juste un match à la fois, une victoire à la fois, essayant de gagner le suivant. . J’ai eu la chance de jouer avec de très bonnes équipes, d’excellents coéquipiers, des gens qui m’ont aidé à rester en bonne santé tout au long de mon parcours. C’est fou d’être ici maintenant.

Et pourquoi pas devant Brodeur ?

«Il me faudra encore 15 ans», a déclaré Fleury, toujours souriant.

Deux des trois enfants de Fleury – l’autre se remettait d’une opération aux amygdales – l’ont ensuite accueilli à son stand dans le vestiaire du Wild. L’équipe a rapidement annoncé une soirée de célébration pour Fleury le 9 février lorsque le Wild accueillera les Penguins, l’équipe avec laquelle il a remporté ses trois titres de la Coupe Stanley en plus de 13 saisons.

Il est devenu le visage de la franchise pour l’expansion des Golden Knights de Vegas, est passé aux Blackhawks de Chicago, puis est arrivé au Minnesota lors d’un échange de mi-saison il y a deux ans pour ce qui a été largement considéré comme la dernière étape de sa carrière décorée. Fleury, qui compte également 92 victoires et 16 jeux blancs en 169 matchs éliminatoires, n’a pas révélé s’il aimerait ou non jouer la saison prochaine après l’expiration de son contrat cet été.

« Il est probablement le meilleur gars avec qui j’ai joué dans l’équipe », a déclaré le défenseur Jonas Brodin. « Il se soucie de l’équipe et c’est un gars tellement bien. Je suis tellement heureux pour lui.

Écartant le tapage et les éloges aussi facilement qu’il repousse les rondelles, Fleury s’est finalement permis de reconnaître l’énormité de l’accomplissement en se blottissant entre les grands Roy et Brodeur, ses compatriotes canadiens-français.

« Quelle sensation de voir une foule de 18 000 personnes scander votre nom. J’ai un peu la chair de poule», a déclaré Fleury. « Où d’autre dans la vie vas-tu trouver ça ? Je chérirai cela pendant longtemps.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *