Le Mexicain Chivas Guadalajara bat le Forge FC 3-1 en Coupe des Champions de la CONCACAF

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L’attaquant du Hamilton Forge FC Terran Campbell célèbre un but contre Chivas Guadalajara lors de la première ronde de la Coupe des Champions de la CONCACAF 2024 à Hamilton, en Ontario. Chivas Guadalajara a gagné 3-1 le 7 février 2024.Nick Iwanyshyn/La Presse Canadienne

L’international américain nouvellement acquis Cade Cowell a marqué deux buts et en a inscrit un autre mercredi alors que les Mexicains Chivas Guadalajara ont battu le Forge FC 3-1 pour prendre une avance considérable dans le match retour du premier tour de la Coupe des Champions de la CONCACAF.

Ricardo Marin a également marqué pour Chivas. Terran Campbell a répliqué pour les champions de la Première Ligue canadienne devant une foule annoncée de 11 513 personnes au terrain Tim Hortons, où il faisait environ 0 °C au coup d’envoi.

Forge a bien démarré mais a payé à la 25e minute pour un cadeau de Beni Badibanga dans sa moitié de terrain. La passe sans regard de Fernando Gonzalez a divisé la défense de Forge et Cowell a enterré un tir du pied gauche pour son premier but à Chivas.

Campbell a égalisé cinq minutes plus tard, repoussant un centre parfait de Tristan Borges lors de ce qui était le premier véritable tir au but de Forge. Alessandro Hojabrpou a joué son rôle avec une passe à longue distance qui a envoyé Borges sur le flanc gauche.

Cowell a joué le rôle de fournisseur dans les arrêts de jeu de la première mi-temps, esquivant un défenseur pour délivrer un centre visant deux coéquipiers non marqués dans la surface de réparation de Forge. Le ballon a trouvé Marin qui est rentré chez lui pour donner aux visiteurs une avance de 2-1.

Forge a été surpris lors d’une contre-attaque rapide à la 63e minute, Cowell se plaçant derrière la défense et battant le gardien Christopher Kalongo.

Le match retour du premier tour est prévu mardi à l’Estadio Akron de Zapopan, au Mexique, à environ 1 500 mètres d’altitude.

Le vainqueur de Forge-Chivas affrontera soit le Club America du Mexique, soit le Real Esteli FC du Nicaragua en huitièmes de finale. Esteli a surpris la puissance mexicaine en visite 2-1 lors du match aller mardi pour sa première victoire en Coupe des Champions en 31 matches.

La compétition remaniée de la CONCACAF, qui comprend 27 équipes et cinq tours, couronnera le champion des clubs de la confédération avec le vainqueur représentant la CONCACAF lors de la nouvelle Coupe du Monde des Clubs de la FIFA élargie.

Les autres équipes canadiennes participantes sont les Whitecaps de Vancouver et le Calvary FC de Calgary.

Mercredi marquait le premier match compétitif de Forge depuis le 28 octobre, lorsqu’il avait battu Cavalry 2-1 après prolongation pour remporter son quatrième titre CPL. Alors que la saison régulière de Forge ne démarre que le 13 avril, Chivas en est à cinq matchs de la Liga MX Clausura – huitième avec 2-1-2.

Kalongo a débuté dans le but de Forge à la place du vétéran n°1 Triston Henry, double gardien de l’année de la CPL qui prend congé pour régler une affaire personnelle, selon le club. Kalongo, un joueur de 22 ans originaire d’Oakville, en Ontario, qui a gravi les échelons du Sigma FC, avait déjà disputé trois matchs au cours de ses deux saisons avec le club (2022-23).

Le milieu de terrain sénégalais Elimane Cissé et l’ailier ghanéen Nana Opoku Ampomah n’étaient pas non plus disponibles car Forge attend leur permis de travail.

Chivas, qui a battu l’Atletico de San Luis 2-0 dimanche en championnat mexicain, a laissé Roberto Alvarado, Victor Guzman, Erick Gutierrez et Gilberto Orozco à domicile. L’attaquant vétéran Javier (Chicharito) Hernandez, ancien de Manchester United et du Los Angeles Galaxy, a signé de nouveau avec Chivas le mois dernier mais revient d’une blessure au genou.

Bien que connu pour s’appuyer sur les talents mexicains, Chivas a lancé Cowell, un attaquant de 20 ans né en Californie, acquis le mois dernier des Earthquakes de MLS San Jose pour un montant de 4 millions de dollars, et le gardien de but d’origine espagnole Oscar Whalley. Tous deux ont la nationalité mexicaine grâce à leurs liens familiaux.

Forge a perdu Kwasi Poku à la 11e minute en raison d’une blessure apparente à la jambe.

Chivas a remporté le tournoi lors de sa dernière apparition en 2018 en battant le Toronto FC via des tirs au but en finale. Forge a perdu contre le Mexicain Cruz Azul en huitièmes de finale en 2022, lors de son premier déplacement dans la compétition de clubs de haut niveau de la CONCACAF.

Fondé en 1906, le club mexicain emblématique compte 4,2 millions de followers sur Twitter et 3,3 millions sur Instagram. Forge, qui a commencé à jouer en 2019, en compte 12 000 sur Twitter et 27 500 sur Instagram.

Forge s’est qualifié pour le tournoi de cette année en tant que champion CPL. Chivas a réservé son billet en tant que finaliste de la Clausura 2023.

Forge, quadruple champion de la CPL, a également participé à la défunte Ligue CONCACAF, un tournoi nourricier de la Ligue des champions de la CONCACAF de l’époque, en 2019, 2020 et 2021. Forge a atteint les demi-finales en 2021, s’inclinant contre le Honduras. Motagua sur la règle des buts à l’extérieur.

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