Le milieu de terrain canadien vétéran Jonathan Osorio nommé capitaine du Toronto FC

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Le milieu de terrain du Toronto FC Jonathan Osorio joue le ballon loin du défenseur de l’Atlas Jose Abella lors d’un match au BMO Field, à Toronto, le 30 juillet 2023.Dan Hamilton/Reuters

John Herdman a choisi une personnalité connue et respectée en nommant le milieu de terrain canadien Jonathan Osorio capitaine du Toronto FC.

Osorio, 31 ans, entame sa 12e saison avec le club de sa ville natale, succède au milieu de terrain vétéran Michael Bradley, qui a pris sa retraite à la fin de la saison dernière. Osorio mène la franchise avec 341 apparitions toutes compétitions confondues.

Avec 71 sélections à son actif, Osorio n’est pas étranger à l’ancien sélectionneur de l’équipe nationale.

« Jonathan est une personne très spéciale dans ce club », a déclaré Herdman mardi depuis Palm Beach, en Floride, où le TFC tient la première moitié de son camp d’entraînement. « Il suffit de voir ses liens avec le personnel de cuisine, les gens de l’équipement, jusqu’aux enfants de l’académie qui le considèrent comme ce joueur qui a parcouru tout le chemin pour le club jusqu’à un championnat.

« Il a attendu patiemment. Il a construit les expériences. Et il est prêt. Je travaille avec Jonathan depuis cinq ans et je l’ai vu mûrir, construire des expériences comme les qualifications de la CONCACAF et la Coupe du Monde. Il est prêt à assumer cette grande responsabilité. Et il est excité pour ça.

Osorio, Lorenzo Insigne, Federico Bernardeschi, Richie Laryea et CJ Sapong portaient tous le brassard la saison dernière en l’absence de Bradley pour blessure. Laryea et Sapong ont depuis évolué.

Bradley est devenu le septième capitaine du TFC en février 2015, succédant au brassard du défenseur Steven Caldwell. Les autres skippers étaient le Brésilien Maicos Santos, l’Allemand Torsten Frings, l’Irlandais Darren O’Dea et les Canadiens Dwayne De Rosario et Jim Brennan.

« Je suis incroyablement honoré et excité d’avoir été nommé capitaine du club qui compte tant pour moi », a déclaré Osorio dans un communiqué du club. « Porter ce brassard implique une grande responsabilité et je suis déterminé à représenter de la meilleure façon les fans de ce club et les habitants de cette ville. »

Avec 62 buts toutes compétitions confondues, Osorio se classe troisième au livre des records du club derrière Sebastian Giovinco (83) et Jozy Altidore (79). Il compte également 35 passes décisives.

Osorio, l’un des trois joueurs désignés du club avec les stars italiennes Insigne et Bernardeschi, a connu des hauts et des bas avec Toronto.

Il a remporté neuf trophées aux couleurs du TFC : la Coupe MLS (2017), trois Championnats de la Conférence Est (2016, 2017, 2019), le Bouclier des Supporters (2017) et quatre Championnats canadiens (2016, 2017, 2018, 2020).

Mais l’équipe a connu des moments difficiles ces derniers temps, terminant au bas du classement de la ligue l’an dernier avec un bilan de 4-20-10.

Toronto a raté les séries éliminatoires au cours des trois dernières saisons, compilant un lamentable fiche de 19-56-27 sous la direction de Chris Armas, Javier Perez et Bob Bradley, le père de Michael.

Herdman a pris ses fonctions d’entraîneur le 1er octobre, tandis que Terry Dunfield a assuré l’intérim après le congédiement de Bob Bradley le 27 juin. Dunfield reste dans l’équipe en tant qu’entraîneur adjoint.

L’ailier de Trinidad Tyrese Spicer, premier choix au classement général du SuperDraft MLS 2024, poursuit son programme de retour au jeu au camp après une blessure au bas du corps subie à l’université « mais rien qui nous inquiète », a déclaré Herdman.

L’attaquant Adama Diomande, qui n’a joué que 166 minutes de jeu la saison dernière en raison d’une blessure, devrait se joindre à l’équipe peu de temps après avoir poursuivi sa rééducation à Toronto. Le défenseur Lazar Stefanovic, dix-sept ans, a passé du temps au camp.

« Cela a été une première semaine énergique », a déclaré Herdman. « Les joueurs ont ressenti l’intensité. Ils ont un peu mal.

« C’est tout ce que nous avions espéré », a-t-il ajouté. « Un groupe d’hommes pleinement engagés, de bonne humeur et travaillant très dur. »

Le nouveau venu Deybi Flores, milieu de terrain international hondurien, a déjà fait sentir sa présence avec son physique, son intensité et sa capacité à presser et à couvrir le terrain rapidement.

« Il a accéléré les choses au milieu de terrain », a déclaré Herdman.

Le camp comprenait une séance de bowling et des jeux de cartes parmi les exercices de consolidation d’équipe.

« Rien qu’en écoutant les membres du personnel, ils n’ont pas vu cela depuis un moment », a déclaré Herdman. « C’est rafraîchissant. »

La liste reste un travail en cours, le club étant incapable d’atteindre certaines « cibles ».

«Je pense que le processus est lent. Cela va sans dire », a déclaré Herdman. « Mais en même temps, il s’agit de prendre notre temps, d’être diligent et de nous assurer que les bonnes personnes franchissent la porte. Nous devons juste faire preuve d’un peu de patience ici. »

Après un match intra-équipe la semaine dernière, le TFC devrait disputer le premier des quatre matchs amicaux de pré-saison le 2 février contre le Nashville SC à West Palm Beach. Les autres matchs sont prévus pour la seconde moitié du camp à Santa Barbara, en Californie.

« Nous aimerions ajouter des joueurs à ces matchs », a déclaré Herdman.

Une fois que l’équipe aura renforcé sa profondeur, Herdman a déclaré que le club « commencera à réfléchir à la suite des choses pour les joueurs qui n’ont pas gagné le droit de jouer pour son club pendant la pré-saison ».

Toronto ouvre la saison régulière au FC Cincinnati le 25 février. Le match d’ouverture à domicile aura lieu le 9 mars contre le Charlotte FC.

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