Le pape François félicite l’Italie après la victoire du joueur de tennis Jannik Sinner à l’Open d’Australie

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L’Italien Jannik Sinner embrasse la Norman Brookes Challenge Cup lors d’une séance photo le matin après avoir battu le Russe Daniil Medvedev en finale du simple messieurs aux championnats de tennis de l’Open d’Australie à Melbourne, en Australie, le 29 janvier.Andy Wong/La Presse Associée

Le pape François a félicité l’Italie lundi après que le joueur de tennis Jannik Sinner soit devenu le premier homme du pays à remporter un titre en simple du Grand Chelem depuis près d’un demi-siècle.

Sinner a remporté le titre de l’Open d’Australie dimanche et Francis l’a reconnu lors d’une audience avec le Real Club de Tenis Barcelona.

« Aujourd’hui, nous devons féliciter les Italiens parce qu’hier ils ont gagné en Australie, donc nous les félicitons aussi », a déclaré le Pape.

Francis a noté que puisque le tennis est un sport individuel ou joué en double, « il semblerait que l’objectif du jeu soit d’être meilleur que l’adversaire ».

« Cependant, en regardant l’histoire de votre club, vous constaterez qu’en réalité, depuis son origine anglaise, il est une expression de l’ouverture des fondateurs au bien qui peut venir de l’étranger et au dialogue avec d’autres cultures. »

Le club barcelonais fêtait son 125ème anniversaire.

« Au tennis, comme dans la vie, on ne peut pas toujours gagner », a ajouté Francis. « Mais c’est un défi enrichissant s’il est joué de manière pédagogique et dans le respect des règles. … Le sport n’est pas seulement une question de compétition mais aussi de relations. Et dans le cas du tennis, c’est un dialogue qui devient souvent artistique.

En novembre, Sinner a également mené l’Italie à son premier titre en Coupe Davis depuis 1976. Sinner et le reste de l’équipe italienne gagnante de la Coupe Davis devraient être honorés jeudi par le président italien Sergio Mattarella.

Le dernier Italien à remporter un titre du Grand Chelem en simple était Adriano Panatta en 1976.

Alors que Sinner reste n°4 au classement, Panatta a déclaré qu’il avait montré au cours des quatre derniers mois qu’il méritait d’être n°1.

« C’est un enfant exceptionnel et l’un de nos meilleurs produits d’exportation », a déclaré Panatta à la radio italienne. « Il gagnera sûrement de nombreux Grands Chelems. Il a un mélange de grandes compétences, d’un grand désir et d’un grand caractère. De plus, il sait se débrouiller dans les moments difficiles. J’ai rarement vu un joueur comme ça.

Sinner s’est remis de deux sets d’avance pour battre Daniil Medvedev en finale de dimanche.

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