Le propriétaire du Jazz demande à la LNH d’entamer un processus d’expansion pour amener la franchise en Utah

Les propriétaires des Utah Jazz de la NBA ont demandé à la LNH de lancer un processus d’expansion pour amener une franchise dans l’Utah.

Smith Entertainment Group, qui possède également le Real Salt Lake de la Major League Soccer, affirme qu’il peut accueillir immédiatement une franchise de la LNH, le Delta Center de Salt Lake City servant d’arène provisoire.

« SEG envisage un avenir proche dans lequel la LNH prospérera dans l’Utah, et nous sommes concentrés à 100% sur la réalisation de cet objectif le plus rapidement possible », a déclaré Ryan Smith, président de SEG et gouverneur des Utah Jazz, dans un communiqué.

« Nous sommes prêts à accueillir la LNH et sommes convaincus que le temps et l’attention consacrés par toutes les parties apporteront de manière permanente l’une des ligues les plus excitantes et dynamiques au monde à notre communauté. »

SEG affirme que les propriétaires de Jazz, Ryan et Ashley Smith, sont en discussion avec le commissaire de la LNH, Gary Bettman, depuis le début de 2022 sur les perspectives d’amener une équipe dans l’Utah.

La LNH a qualifié l’Utah de marché prometteur et a déclaré qu’elle attendait avec impatience la poursuite des discussions dans un communiqué publié après la demande officielle de SEG.

« La LNH apprécie l’intérêt exprimé par Smith Entertainment Group pour amener le hockey de la LNH en Utah », indique le communiqué. « Au cours des conversations au cours des deux dernières années, nous avons été impressionnés par l’engagement de Ryan et Ashley Smith envers leur communauté ainsi que par leur passion et leur vision de l’Utah, non seulement en tant que marché du hockey, mais aussi en tant que destination sportive et de divertissement de premier plan. .»

L’expansion de la LNH doit être approuvée par le conseil des gouverneurs de la ligue. Le Seattle Kraken est l’équipe la plus récente à rejoindre la ligue par expansion après avoir été approuvée en 2018 et avoir commencé à jouer en 2021-2022.

Si elle est approuvée, SEG affirme que l’équipe de hockey jouerait au Delta Centre – également domicile du Jazz – sur une base temporaire ou commencerait à jouer dans les prochaines années après l’achèvement d’une nouvelle arène.

Le Delta Center a accueilli cinq matchs hors-concours de la LNH depuis 2018.

Mais Ryan Smith affirme que Salt Lake City aura éventuellement besoin d’une nouvelle arène.

« Alors que le Delta Center est prêt à servir de solution provisoire pour une équipe de la LNH, l’Utah aura besoin d’une nouvelle arène conçue pour le hockey professionnel et olympique », a déclaré Smith dans un communiqué.

Le Comité international olympique a entamé des négociations exclusives avec des responsables américains en novembre sur l’organisation des Jeux d’hiver de 2034 à Salt Lake City. La ville a également accueilli les Jeux en 2002.

L’Utah n’a jamais eu de franchise dans la LNH.

Les Grizzlies de l’Utah sont la filiale ECHL de l’Avalanche du Colorado. L’État a également accueilli des équipes professionnelles de la Ligue internationale de hockey.

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