Le snowboard ouvre des portes inattendues au Canadien Liam Gill

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Le Canadien Liam Gill participe à une épreuve de qualification masculine de snowboard halfpipe à Zhangjiakou, en Chine, le 6 décembre 2023.Lintao Zhang/Getty Images

Lorsque Liam Gill a senti qu’il n’était pas à sa place, le snowboard est venu à son secours.

Diagnostiqué avec un trouble du traitement du langage et une dyslexie, Gill a eu du mal à comprendre et à se faire comprendre à l’école.

Emmenant son snowboard au Parc olympique du Canada à Calgary plusieurs fois par semaine, Gill quittait la colline plein de détermination.

« En grandissant, l’école était difficile », a déclaré le jeune homme de 20 ans. « Je n’ai jamais compris pourquoi j’avais autant de mal. Je quitterais l’école épuisée. Je me sentais un peu stupide.

« Le snowboard était une façon de me prouver que j’étais bon dans quelque chose. C’était un énorme débouché pour moi, étant enfant. J’avais quelque chose où je me sentais confiant et bien dans ma peau. J’en avais certainement besoin.

Gill participera à la finale de demi-lune de la Coupe du monde dans sa ville natale, à compter des qualifications de vendredi.

La finale de samedi soir se déroulera sous les lumières du Parc olympique du Canada de WinSport.

Lorsque Gill a participé aux Jeux olympiques de 2022 à Pékin dès sa deuxième année au sein de l’équipe nationale, le snowboard lui a ouvert une porte inattendue.

Le seul homme autochtone de l’équipe canadienne a attiré l’attention de cette communauté.

Gill est membre de la Première nation dénée Liidlii Kue dans les Territoires du Nord-Ouest. Lorsqu’il n’a pas joué comme il l’aurait souhaité à Pékin, il dit que leur soutien a été comme une bouée de sauvetage.

« C’était la plus grande scène sur laquelle j’ai participé », a déclaré Gill. « Cela m’a en quelque sorte mis sous les projecteurs. J’ai reçu des retours incroyables même si j’ai horriblement joué.

« Même si j’ai terminé avant-dernier et que je suis reparti avec un œil meurtri, j’ai quand même reçu des retours incroyables. C’est ce qui m’a aidé à rester ensemble, parce que je jure que je m’effondrais après cette deuxième manche. Le soutien que j’ai reçu de la communauté autochtone a été énorme.

La grand-mère de Gill est originaire de Fort Simpson, dans les Territoires du Nord-Ouest. Il s’y est rendu peu après les Jeux olympiques pour aider les jeunes à essayer le snowboard et il est revenu pour recommencer l’année suivante.

« Pour la première fois, je courais sur cette colline en me tenant la main et j’enseignais à ces enfants comment faire du snowboard. L’année suivante, je n’ai pas pu les suivre », a déclaré Gill.

Lorsque la station de ski Sunshine, à l’ouest de Banff, en Alberta, a dit à Gill qu’il pouvait organiser un événement de son choix, il a voulu y amener gratuitement des enfants des Territoires du Nord-Ouest.

Sa mère, Joanna, a commencé à chercher des subventions. Grâce à une subvention du Comité olympique canadien, Gill a pu amener environ 20 jeunes de Fort Smith et Fort Simpson au complexe en mai 2023 pour quelques jours de cours en pension.

« L’idée était simplement de faire en sorte que l’argent ne soit pas un problème, qu’il soit entièrement financé et que les enfants s’amusent simplement. Nous avons réussi à y parvenir », a déclaré Gill. «Cela a changé ma vie. Je dois continuer avec ça. Je dois faire plus.

Il prévoit une autre séance « Liam and Friends » au Sunshine en mars, mais sa saison de Coupe du monde n’est pas encore terminée.

Le half-pipe de WinSport construit en 2014 est le plus grand de l’Ouest canadien avec 6,7 mètres de haut, 22 mètres de large, 160 mètres de long et une verticale de 83 degrés.

Calgary était un arrêt d’entraînement occasionnel pour la légende américaine du snowboard à la retraite Shaun White en raison des dimensions du pipeline et de l’éclairage nocturne.

Le « Snow Rodeo » de Calgary devait initialement inclure une Coupe du monde de Slopestyle dimanche, mais cet événement a été annulé en janvier.

« En raison du temps chaud sans précédent cet hiver, WinSport n’a pas été en mesure de produire le volume de neige nécessaire, dans le temps requis, pour construire le parcours de Slopestyle comme requis », a déclaré WinSport dans un communiqué.

Gill a réalisé son meilleur huitième rang en carrière lors de la Coupe du monde de janvier à Laax, en Suisse. Il soigne également une douleur au coccyx suite à une chute lors de la finale masculine de dimanche à Mammoth, en Californie.

« J’ai attendu avec impatience cette Coupe du monde à Calgary toute l’année parce que c’est chez moi, mes amis sont en ville et ma famille peut regarder et toutes ces choses sympas », a déclaré Gill. « Je veux juste faire la finale. »

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