Le sprinteur vedette Andre De Grasse investit dans l’équipe féminine de soccer de l’AFC Toronto City

Le sprinteur vedette Andre De Grasse a racheté l’AFC Toronto City, l’entrée locale dans la ligue canadienne de soccer professionnel féminin proposée.

La ligue à huit équipes, conçue par l’ancienne internationale canadienne Diana Matheson, devrait débuter en 2025.

«J’y pensais davantage du point de vue de la communauté de base», a déclaré De Grasse, qui a joué au football chez les jeunes avec les Azzurri-Blues de Scarborough, lors d’un entretien téléphonique. « J’essaie juste de faire partie de quelque chose de plutôt cool.

« Créer une ligue de soccer féminin et avoir une franchise à Toronto est une chose plutôt cool à avoir et j’espère simplement pouvoir y jouer un grand rôle. J’espère que cela pourra se transformer en quelque chose de grand et aller quelque part parce que je suis évidemment une grande fan de football féminin.

Les roues étaient en mouvement entre la représentation de De Grasse et Matheson pour un investissement depuis le lancement de la ligue en décembre 2022, en attendant que la direction se réunisse pour qu’une équipe de Toronto se réunisse. L’AFC Toronto City a été annoncée en avril 2023.

La native de Markham, en Ontario, a été accueillie par des investisseurs et la ligue Project 8 lors du match de qualification olympique féminin du Canada le 26 septembre contre la Jamaïque, où ils lui ont demandé s’il souhaitait être « à bord ».

Un porte-parole de De Grasse a refusé de détailler le montant de son investissement.

Les frais de franchise pour la nouvelle ligue s’élèvent à 1 million de dollars, avec un besoin estimé de 8 à 10 millions de dollars en capital investi total au cours des cinq premières saisons, en plus des dépenses nécessaires en infrastructure. Les propriétaires achètent une partie de la ligue ainsi que leur propre franchise.

La propriété de l’AFC Toronto City est un groupe entrepreneurial ayant ses racines dans le North Toronto Soccer Club, bien que cette organisation ne soit pas affiliée à la nouvelle équipe. Il est dirigé par la PDG Helena Ruken, la COO Brenda Ha et la directrice du marketing Jill Burgin.

Les trois autres copropriétaires sont Mike Ruthard, Billy Wilson et Shamez Mangalji, qui ont également des liens avec le North Toronto Soccer Club. Ruthard et Mangalji ont de l’expérience dans le secteur financier tandis que Wilson est directeur exécutif et technique de North Toronto.

Ruthard sera le directeur financier de la ville de Toronto tandis que Mangalji s’occupera des ventes et de la collecte de fonds et Wilson agira à titre de conseiller technique.

Le Projet 8, fondé par Matheson et Thomas Gilbert, est déjà reconnu officiellement par Canada Soccer.

« Nous sommes ravis d’apprendre qu’Andre investira dans l’équipe professionnelle féminine de Toronto », a déclaré Matheson. « Andre se joint à un groupe d’investissement à Toronto qui, comme lui, comprend l’incroyable impact que le sport a sur les individus et les communautés, ainsi que le potentiel de croissance important du sport professionnel féminin au Canada.

Le but de Matheson dans le temps additionnel a valu au Canada une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres en 2012. Elle a remporté 206 sélections pour le Canada (dont 193 titularisations) de 2003 à 2020.

Les autres équipes déjà confirmées pour la ligue féminine sont les Whitecaps de Vancouver et les Foothills de Calgary.

De Grasse, 29 ans, six fois médaillé olympique, n’est pas étranger au soutien de startups par le biais de sa récente création, ADG Ignite Ventures.

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