Le vainqueur de Gabel mène Boston à une victoire 3-2, envoyant Toronto à une troisième défaite consécutive dans la PWHL

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Blayre Turnbull de Toronto et Hannah Brandt de Boston se disputent la rondelle au cours de la deuxième période à Toronto. La PWHL Boston a gagné 3-2 le 17 janvier 2023.Christopher Katsarov/La Presse Canadienne

Toronto a réalisé sa meilleure performance de la saison dans la Ligue professionnelle de hockey féminin. Mais ce fut finalement un crève-cœur mercredi soir.

Loren Gabel a couronné un effort de deux buts et une passe avec le but gagnant avec 1:50 à jouer pour propulser Boston à une victoire de 3-2 et donner à Toronto sa troisième défaite consécutive. Toronto a dominé Boston 32-22 au tir, avec des chances de marquer améliorées par rapport aux matchs précédents, mais n’a pas pu capitaliser suffisamment.

« Cela pique », a déclaré l’entraîneur-chef de Toronto, Troy Ryan. « Perdre un match où vous avez en grande partie dominé Boston. Ce sont de loin les 60 meilleures minutes que nous avons jouées cette année.

« Je pense qu’il y a beaucoup de choses sur lesquelles regarder en arrière, réfléchir et être fiers, mais en fin de compte, nous devons trouver un moyen de gagner. Vous devez au moins trouver un moyen d’amener cela en prolongation et d’atteindre le point où nous en sommes actuellement.

Ryan a effectué plusieurs changements de ligne, notamment en déplaçant l’ailière Sarah Nurse au centre de la première ligne aux côtés de Natalie Spooner et Maggie Connors. L’équipe locale a pris un bon départ, devançant Boston 10-3 aux tirs au but et prenant une avance de 1-0 en deuxième période.

«Dès le départ, nous avons bien joué en échec avant», a déclaré Ryan, qui s’est également dit satisfait du jeu à 5 contre 5 de son équipe. « Offensivement, une partie de l’attaque sous la ligne de but était bonne, elle générait un temps de possession (en zone offensive) substantiel. Nous devons encore trouver un moyen de marquer certains de ces buts.

« Finalement, sur certains de ces buts contre, nous avons juste reculé, nous avons cédé beaucoup trop d’écart. Certains d’entre eux étaient des situations de 1 contre 3 et nous avons simplement reculé et donné aux joueurs offensifs une chance de tirer.

Megan Keller a également marqué pour Boston (2-1-0), qui a remporté sa toute première victoire, une victoire de 3-2 en prolongation contre Montréal samedi. Alina Muller a délivré trois passes décisives.

Emma Soderberg a arrêté 30 tirs à son premier départ de la saison après avoir soutenu Aerin Frankel lors des deux premiers matchs de Boston.

« Une énorme équipe gagne là-bas », a déclaré l’entraîneur-chef de Boston, Courtney Kessel. « Bonne riposte, nous n’avons évidemment pas eu le départ que nous souhaitions mais c’est bien de nous voir pouvoir riposter. »

« Nous avons eu une très longue journée de voyage à cause de la tempête de neige à Boston et je pense que nous savions que nos jambes allaient être un peu lourdes. »

Hannah Miller a marqué deux fois pour Toronto (1-4-0), qui a chuté à 0-3-0 à domicile cette saison et à la dernière place du classement de la PWHL. Kristen Campbell a réalisé 19 arrêts.

« Vous pouvez voir les choses de cette façon, ou vous pouvez les voir au fur et à mesure que nous avons des occasions et que cela finira par se produire », a déclaré Miller à propos des occasions de marquer manquées. « Je pense que prendre les points positifs, aller de l’avant et continuer à construire est ce sur quoi nous allons nous concentrer. »

Campbell a déclaré qu’il n’y avait pas de temps pour réfléchir à de telles pertes.

« Le turnover est rapide, on rejoue samedi. Nous n’avons donc pas le temps de nous asseoir sur une perte comme celle-là », a-t-elle déclaré. « Nous devons prendre les points positifs et les développer parce que c’est ce qui va nous apporter des victoires ici lors des prochains matchs.

« C’est le meilleur que je nous ai vu jouer et nous savons que les victoires vont venir ici. »

Miller a ouvert le score neuf minutes après le début de la première période, décochant un rebond sur un tir de Jocelyne Larocque devant.

Gabel a noué le match à 12 min 38 s après le début de la seconde, battant Campbell du côté gant d’un tir du poignet lors d’une course à 2 contre 1.

Keller a donné l’avantage à Boston avec 1:22 à jouer au milieu du match, en tirant sur une réception sur réception.

Miller a marqué son deuxième but pour égaliser le score à 7 min 46 s de la troisième période, méritant une ovation debout de la part des 2 491 spectateurs du Mattamy Athletic Center, à guichets fermés. Elle a réussi un rebond sur un tir de Jesse Compher devant.

Gabel a pris une passe de Muller et l’a couverte d’un revers pour sceller la victoire de Boston.

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Toronto se dirige vers l’est pour un match contre Montréal samedi.

Boston rentre chez lui pour accueillir New York samedi.

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