L’équipage surprend le FC Cincinnati avec une victoire 3-2 en prolongation pour se qualifier pour la finale de la Coupe MLS

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L’attaquant du Columbus Crew Christian Ramirez, à gauche, l’attaquant Cucho Hernández, au centre, et le défenseur Mohamed Farsi (23 ans) célèbrent après un match de football de la finale de la Conférence de l’Est de la MLS contre le FC Cincinnati, le 2 décembre 2023, à Cincinnati.Carolyn Kaster/Associated Press

Christian Ramírez a marqué à la 115e minute et le Columbus Crew s’est remis de deux buts d’avance pour battre le FC Cincinnati, tête de série, 3-2 samedi soir pour se qualifier pour la finale de la Coupe MLS.

Columbus (17-9-9), qui a remporté deux Coupes lors de trois précédents déplacements en finale, accueillera samedi prochain le match de championnat contre le vainqueur de la finale de la Conférence Ouest entre le champion en titre du Los Angeles FC et le Houston Dynamo.

Il s’agissait de la neuvième finale de conférence du Crew, deuxième tête de série, derrière le 13 du Los Angeles Galaxy. C’était la première fois dans l’histoire de la ligue que des rivaux de l’État jouaient pour un titre de conférence.

Brandon Vazquez a marqué à la 14e minute avec une passe décisive d’Aaron Boupendza pour donner l’avantage à Cincinnati (20-6-9). Le MVP de la Ligue Luciano Acosta a reçu une passe d’Álvaro Barreal et a marqué dans la troisième minute des arrêts de jeu pour donner aux vainqueurs du Supporters’ Shield une avance de 2-0 à la mi-temps.

Cincinnati a semblé prendre une avance de 3-0 à la 69e minute, mais une faute de handball sur Aaron Boupendza a effacé le but. Six minutes plus tard, le Crew revenait à 2-1 grâce à un but contre son camp du défenseur de Cincinnati Alvas Powell.

Diego Rossi a égalisé pour Columbus en marquant sans aide à la 86e minute. Rossi a marqué 10 minutes après le début de la seconde moitié de deux périodes de prolongation de 15 minutes. Cucho Hernández et Kevin Molino ont récolté des passes décisives sur le but vainqueur de Ramírez.

Patrick Schulte a terminé avec cinq arrêts pour le Crew. Roman Celentano a arrêté cinq tirs pour Cincinnati.

Cincinnati a joué sans Matt Miazga, élu meilleur défenseur de la ligue cette saison. Miazga a commencé mercredi à purger une suspension de trois matches infligée par la ligue et reportée à la saison 2024. Miazga a été suspendu pour mauvaise conduite après une victoire de 8-7 en tirs de barrage contre les Red Bulls de New York lors d’un match éliminatoire du 4 novembre.

Le Crew est entré dans le jeu avec un score de 0-5-1 alors qu’il était mené à la mi-temps cette saison. Cincinnati avait une fiche de 11-0-0 cette saison alors qu’elle menait à la mi-temps.

Columbus a une fiche de 7-2-4 de tous les temps contre son rival dans une série connue sous le nom de Hell is Real Derby. Cincinnati a une fiche de 2-1-3 lors de ses six derniers matchs à domicile contre Columbus. La seule victoire précédente du Crew à Cincinnati était une victoire 3-1 en août 2019 lors de la première rencontre.

Wilfried Nancy est le sixième manager en chef différent à mener le Crew à une finale de conférence – un record de la ligue.

Hernández a mis fin à une séquence de trois matches consécutifs avec un but sur la route. Il tentait de rejoindre Ignacio Piatti du CF Montréal (2016) en tant que seul joueur à avoir marqué lors de trois matchs consécutifs des séries éliminatoires à l’extérieur.

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