Les Bills ont un sentiment familier, éliminés par les Chiefs en séries éliminatoires pour la troisième fois en quatre ans

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Le kicker des Buffalo Bills, Tyler Bass, réagit après avoir raté un panier contre les Chiefs de Kansas City au cours du quatrième quart d’un match de football éliminatoire de la division NFL AFC, le 21 janvier à Orchard Park, New York.Jeffrey T. Barnes/Associated Press

Saison différente. Finale déchirante familière.

Josh Allen et les Buffalo Bills ne connaissent que trop bien ce sentiment.

« Ici, là, cela n’a pas d’importance », a déclaré le quart-arrière des Bills. « Perdre, c’est nul. Je ne sais pas quoi dire d’autre.

Buffalo (12-7) a fait preuve de beaucoup de détermination en 2023, remportant ses cinq derniers matchs de saison régulière pour remporter son quatrième titre consécutif de l’AFC Est. Mais les Bills n’ont pas atteint leur objectif ultime dimanche soir avec une défaite 27-24 en ronde de division – encore une fois – et contre Kansas City – encore une fois.

C’était la troisième année consécutive que la saison des Bills se terminait dans cette ronde des séries éliminatoires. Et ils ont été éliminés par Kansas City au cours de trois des quatre dernières années, avec des défaites après les saisons 2020 et 2021 au Arrowhead Stadium.

Il y a deux ans, c’était « 13 secondes » – le temps qu’il a fallu à Patrick Mahomes pour conduire Kansas City pour un panier égalisateur. Cette fois, les Bills ont ramené deux mots familiers de leur histoire de chagrin : large à droite.

Tyler Bass a raté une tentative de placement de 44 verges avec 1:43 à jouer, et KC a manqué le temps à partir de là. L’angle droit est devenu tristement célèbre à Buffalo lorsque Scott Norwood a raté une tentative de placement de 47 verges dans les dernières secondes d’une défaite de 20-19 contre les Giants de New York au Super Bowl le 27 janvier 1991.

«Je me sens mal», a déclaré Bass. « Celui-ci fait très mal. »

Ils ont tous souffert à Buffalo, où une équipe dirigée par l’un des quarts-arrières les plus excitants de la ligue a trouvé de nouvelles façons de rater le match, cette fois dans un match où les équipes ont échangé l’avance à cinq reprises.

«Je suis extrêmement déçu. Je veux dire, vous avez consacré tellement de temps à cela, vous avez consacré tellement de temps à une saison, sans parler de ce match et de sa préparation. Et de ne pas performer comme je l’espérais, c’est extrêmement décevant et frustrant », a déclaré l’entraîneur Sean McDermott. « J’ai participé à deux Super Bowls et il n’y a qu’une seule équipe qui est contente. C’est ce genre d’entreprise et vous continuez à y travailler.

Il y avait beaucoup de sous-intrigues personnelles dans cette défaite contre Kansas City.

McDermott a perdu face à son mentor, l’entraîneur du KC Andy Reid, qui a donné à McDermott sa chance dans la NFL en l’embauchant dans son équipe à Philadelphie en 1999.

Reid a fait l’éloge de McDermott en déclarant : « Encore une fois un classique de tous les temps. Chaque fois que nous affrontons les équipes de Sean, cela se joue jusqu’à la fin.

Pour Allen, c’était perdre face à un bon ami et partenaire de golf occasionnel hors saison, Patrick Mahomes, qui a ensuite consolé Allen.

«J’ai dit: ‘Salut une année, mec.’ J’ai été de l’autre côté », a déclaré Mahomes. « Il a joué son rôle pour leur donner une chance de gagner à la fin. Nous avons finalement réussi à remporter la victoire.

Allen n’a pas eu de chiffre d’affaires et a terminé 26 sur 39 pour 186 verges et un touché tout en se précipitant pour un record d’équipe de 72 verges et deux touchés. Il a détourné les critiques de Bass pour avoir raté le panier, se plaçant plutôt sur la responsabilité de ne pas avoir mené les Bills jusqu’à la zone des buts lors de leur dernier entraînement.

« J’aurais aimé qu’il n’ait pas été mis dans cette situation », a déclaré Allen. « Vous gagnez en équipe. Vous perdez en équipe. Un jeu ne définit pas une saison, ne définit pas un match.

Le coup de pied de Bass n’aurait guère garanti une victoire – ou même une prolongation. Kansas City aurait récupéré le ballon avec près de deux minutes au compteur et deux temps morts. Dans le match des « 13 secondes », Buffalo a perdu une avance tardive, permettant à Mahomes de déplacer son équipe de 44 verges en deux jeux et de perdre en prolongation.

Lorsqu’on lui a demandé si cette perte était plus difficile à accepter, le centre Mitch Morse a répondu : « Non, c’est toujours difficile. »

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