Les Blue Jays concluent un accord de 32 millions de dollars sur cinq ans avec le lanceur cubain Yariel Rodriguez

Les Blue Jays de Toronto ont ajouté de la profondeur à leur équipe de lanceurs vendredi, en acceptant un contrat de 32 millions de dollars américains sur cinq ans avec le droitier cubain Yariel Rodriguez.

Le joueur de 26 ans a de l’expérience à la fois comme titulaire et comme releveur dans les meilleures ligues de Cuba et du Japon. Rodriguez pourrait se battre pour la cinquième place dans la rotation de départ de Toronto ou pourrait être utilisé hors de l’enclos des releveurs.

En tant que releveur en 2022, Rodriguez avait une fiche de 6-2 avec une moyenne de points mérités de 1,15 avec les Chunichi Dragons de la Nippon Professional Baseball League.

Il a réalisé 60 retraits au bâton et 18 buts sur balles en 54 2/3 de manches.

Lors de la Classique mondiale de baseball de l’année dernière, Rodriguez n’a enregistré aucune décision sur deux départs pour Cuba. Il a affiché une moyenne de points mérités de 2,45 sur 7 1/3 de manches avec 10 retraits au bâton et six buts sur balles.

Rodriguez n’est pas revenu dans son équipe japonaise après la WBC et s’est plutôt absenté toute l’année en prévision de passer à la MLB en tant qu’agent libre.

« Yariel apporte à notre équipe un arsenal diversifié, des qualités athlétiques impressionnantes et une capacité à réussir et à rater », a déclaré le directeur général des Blue Jays, Ross Atkins, dans un communiqué. «Il ajoute de la profondeur à notre groupe de lanceurs et a une chance d’avoir un impact sur notre équipe des ligues majeures dans plusieurs rôles.

« Nous sommes ravis d’accueillir Yariel chez les Blue Jays et avons hâte de le voir sur le monticule au printemps. »

Pour faire de la place sur la liste de 40 hommes, l’utilitaire Otto Lopez a été désigné pour une affectation.

Kevin Gausman, Jose Berrios, Chris Bassitt et Yusei Kikuchi devraient faire partie de la rotation de Toronto en 2024, le droitier Alek Manoah cherchant à revenir dans le mix après une année difficile. Manoah a terminé troisième lors du vote pour le Cy Young Award de la Ligue américaine en 2022.

En plus de Rodriguez et Manoah, les lanceurs Mitch White, Bowden Francis et le meilleur espoir Ricky Tiedemann pourraient également être en lice pour la cinquième place de la rotation.

Les Blue Jays ont connu une intersaison plutôt calme après avoir raté la superstar bidirectionnelle Shohei Ohtani, qui a choisi de signer avec les Dodgers de Los Angeles.

Toronto a ramené le voltigeur Kevin Kiermaier pour un contrat d’un an et a signé un contrat de deux ans avec l’utilitaire Isiah Kiner-Falefa. Les Blue Jays ont récemment signé un contrat d’un an avec le frappeur désigné Justin Turner.

Les lanceurs et les receveurs devraient se présenter jeudi à l’entraînement de printemps à Dunedin, en Floride. Toronto ouvrira son calendrier préparatoire contre les Phillies de Philadelphie le 24 février.

Les Blue Jays débuteront leur saison régulière sur la route contre les Rays de Tampa Bay le 28 mars.

Toronto avait une fiche de 89-73 l’an dernier et a été balayé dans la série des wild-cards par les Twins du Minnesota. Les Blue Jays ont participé aux séries éliminatoires au cours de trois des quatre dernières années, mais n’ont remporté aucun match depuis qu’ils ont atteint la AL Championship Series en 2016.

Le dernier titre de Toronto en Série mondiale remonte à 1993.

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