Les Canadiennes décrochent le bronze mais Antoine Dupont est l’attraction vedette du Canada Sevens à Vancouver

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Charity Williams, à gauche, du Canada, et Asia Hogan-Rochester célèbrent avec leurs coéquipières après avoir battu l’Australie pour la médaille de bronze à Vancouver, le 25 février.ETHAN CAIRNS/La Presse Canadienne

Les pensées d’un été français chaud semblaient loin lors d’un week-end de février humide et morne à Vancouver, mais elles se sont propagées devant un stade rempli de oompa-loompas, de bûcherons et d’un escadron de commandants de flotte de Star Trek, de quelques stars olympiques de la fabrication a été mise à l’épreuve.

Comme le veut la tradition, les amateurs de rugby ont laissé libre cours à leur imagination en ce qui concerne la tenue vestimentaire du jour du match au Canada Sevens. Pour le Français Antoine Dupont et la Canadienne Sophie de Goede, cependant, le rêve fervent a été fixé sur le podium des médailles à Paris tout en jonglant avec leurs rôles respectifs de capitaines des équipes de rugby à 15 de leurs pays.

Sans doute l’un des plus grands joueurs de sa génération, Dupont a choqué le sport l’automne dernier en déclarant qu’il ne participerait pas au championnat des Six Nations en cours pour se concentrer sur le match à sept. Après une sortie décevante en quart de finale lors de la Coupe du Monde de Rugby en France en octobre dernier, Dupont est désormais prêt à être l’un des visages des Jeux Olympiques à domicile alors qu’il tente d’aider son pays à améliorer sa médaille d’argent en rugby la dernière fois. Des jeux avaient lieu à Paris, il y a 100 ans.

L’étape de Vancouver de la tournée HSBC SVNS, une série mondiale regroupant 12 équipes et huit pays, était les débuts de Dupont en compétition de rugby à sept. Fidèle à son habitude, l’ancien joueur mondial de l’année à XV n’a pas déçu, produisant de nombreux moments accrocheurs en aidant la France à remporter la médaille de bronze pour son meilleur résultat de la saison au cours de quatre étapes du circuit.

L’Argentine, l’équipe masculine la mieux classée au monde cette saison, a battu la Nouvelle-Zélande 36-12 pour remporter son troisième titre consécutif au Canada Sevens. Les hommes canadiens ont terminé derniers pour la troisième fois en quatre tournois.

Les Canadiennes ont battu l’Australie 19-14 pour remporter la médaille de bronze, leur meilleur résultat de la saison, tandis que la Nouvelle-Zélande, championne olympique en titre, a battu la France 35-19 pour remporter la médaille d’or féminine.

Sortant principalement du banc, Dupont a marqué trois fois lors de ses six apparitions, dont un essai passionnant à la fin du temps imparti lors de la victoire en quart de finale de samedi contre l’Irlande. L’icône du rugby français a déclaré qu’il « resterait humble » alors qu’il se mettra au courant de son nouveau projet.

« C’est un processus d’apprentissage pour lui et il s’agit avant tout de sa progression vers l’été où je pense que nous pourrions le voir avoir un impact important sur le jeu », a déclaré Nathan Hirayama, qui a finalement alterné entre les 15 et les 7. devenant ainsi le leader canadien en matière de points et d’apparence dans ce dernier domaine.

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Le Français Antoine Dupont marque un essai contre les États-UnisDON MACKINNON/Getty Images

« Mais il y a des nuances. Si vous êtes un peu hors de position défensivement, peu importe votre qualité de défenseur ou votre rapidité, vous pourriez laisser tomber votre équipe.

Sur le front intérieur, de Goede a poursuivi sa propre ascension vers Paris, un voyage qu’elle a entamé en mai dernier lorsqu’elle a fait ses débuts à sept.

Comme Dupont, de Goede, originaire de Victoria, est sorti du banc tout au long du tournoi, mais cette expérience représentait une chance de progresser dans une entreprise inconnue.

« Chaque fois que je reviens, c’est un peu différent », dit-elle. « J’étais donc ici avec nous pendant l’été, mais ensuite je suis retourné dans l’environnement des 15 avec notre équipe nationale, puis j’ai joué à l’étranger au Royaume-Uni avec les Saracens, donc je ne suis de retour avec les 7 que depuis environ deux semaines maintenant et c’est définitivement Un ajustement. »

Sa bonne foi dans le rugby est depuis longtemps irréprochable, ayant été nominée pour le titre de joueuse féminine à XV de l’année par World Rugby en 2022. Mais si la vitesse et la puissance sont des outils croisés bénéfiques, certaines autres facettes peuvent s’avérer peu familières.

« Il y a beaucoup de fausses lacunes », a-t-elle déclaré. « Donc, un écart qui, en 15 secondes, je me disais: ‘Eh bien, je suis en train de traverser ça’ va en fait être comblé assez rapidement sur le terrain de sept parce qu’il y a tellement d’espace. Vous devez vraiment choisir vos moments et être juste un peu plus patient.

Cet espace, et la capacité de l’exploiter, est l’une des clés du succès au Sevens. Les trois essais marqués par Dupont dans le tournoi en témoignent, en particulier son premier score contre l’Australie, lorsque le Français a fait une passe vers l’extérieur avant de se frayer un chemin alors que son défenseur s’engageait dans une décharge qui ne s’est jamais concrétisée.

« On voit des trous partout, mais il faut respecter le principe du jeu et la stratégie », a-t-il déclaré par l’intermédiaire d’un traducteur. « Mais quand nous voyons un espace, vous devez courir à l’intérieur, donc vous devez équilibrer le fait de faire jouer les autres joueurs et de l’essayer et cette fois, j’ai vu un espace et je l’ai essayé. »

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Sophie De Goede du Canada affronte Abi Burton de la Grande-Bretagne.ETHAN CAIRNS/La Presse Canadienne

L’espace supplémentaire ajoute également un aspect vital au côté défensif du jeu. Contrairement au jeu à 15, l’opportunité d’attaquer des adversaires en groupe se présente beaucoup plus rarement, les joueurs doivent donc avoir confiance en leur propre capacité à vaincre un adversaire.

« C’est comme si vous étiez tout seul sur une île, avec beaucoup de un contre un… », a déclaré l’ailier canadien Josiah Morra, auteur de trois essais dans le tournoi. « En 15 secondes, il y a toujours quelqu’un qui sera là à l’intérieur de vous (pour vous aider) et il y a bien plus de joueurs bien sûr. »

Jack Hanratty, l’entraîneur-chef de l’équipe canadienne féminine de rugby à sept, a de l’expérience comme entraîneur dans les deux versions du rugby, ayant également travaillé avec l’équipe féminine de rugby à XV. Il dit que passer du 15 au 7 peut être une transition difficile.

« Sophie ici est habituée à jouer 80 minutes pour l’équipe des 15 ans, mais elle pourrait jouer deux minutes avec nous », a déclaré Hanratty. « … Ce que nous (disons, c’est que) les sept sont consacrés aux moments Instagram, mais le travail qu’effectue Sophie ne fait probablement pas le buzz comme son travail dans les 15 et je pense que c’est la façon la plus simple de le résumer. »

De Goede et le Canada vont maintenant tourner leur attention vers la prochaine étape de la tournée à Los Angeles ce week-end, avec seulement quatre autres tournois à sept avant le début des Jeux olympiques fin juillet. Et même si elle a peut-être une longueur d’avance sur Dupont dans leur parcours olympique à sept, de Goede a déclaré que son compatriote crossover ira très bien.

« Je suis sûre qu’il y a suffisamment de personnes qui lui donnent des conseils, alors je vais le laisser s’en occuper tout seul », a-t-elle déclaré. « S’il a un conseil à me donner, je le prendrai. »

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