Les joueurs de la PWHL profitent du week-end des étoiles de la LNH et sont impatients de partager leur culture du hockey

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Blayre Turnbull #40 de la PWHL Toronto est défendu par Renata Fast #14 de la PWHL Toronto dans la vitrine 3 contre 3 lors du match des étoiles de la LNH 2024 jeudi à la Scotiabank Arena le 1er février 2024 à Toronto.Cole Burston/Getty Images

Les femmes de l’équipe PWHL de Toronto ont tenu un rare entraînement extérieur vendredi, au Nathan Phillips Square. Les fans et les écoliers se sont installés dans les gradins pour regarder et les passants se sont arrêtés pour vérifier tout en se promenant dans le centre-ville de Toronto à l’heure du déjeuner.

Il n’y a pas si longtemps, la foule lors d’un match de hockey féminin n’était pas beaucoup plus nombreuse. Maintenant, alors que la PWHL tant attendue affiche un succès retentissant dès son premier mois seulement, ces femmes peuvent soudainement attirer une foule en bonne santé rien que pour les regarder s’entraîner un après-midi de semaine.

Certains joueurs portaient des lunettes de soleil sous leur écran facial pour s’entraîner dans l’après-midi ensoleillé. D’autres avaient les orteils froids. Pourtant, les femmes ont accueilli une classe d’enfants qui se sont ensuite entassés sur la glace pour prendre quelques photos. S’entraîner à l’extérieur n’était pas une préparation optimale pour le match de samedi de l’équipe à la Mattamy Arena contre le Minnesota. Mais avec le monde du hockey en ville pour le week-end des étoiles de la LNH, la PWHL est aussi visible que possible.

Le week-end des étoiles de la LNH commence à Toronto, mais l’attention reste portée sur cinq joueurs accusés d’agression sexuelle

«La LNH a une plateforme énorme et nous sommes en plein cœur du hockey», a déclaré la défenseure torontoise Renata Fast. Elle faisait partie des vedettes de la PWHL à fouler le tapis rouge des étoiles de la LNH lors d’un festival des partisans jeudi et à jouer dans une vitrine féminine 3 contre 3 – devant une foule de 16 000 personnes – lors de la soirée d’ouverture du week-end de tente de la LNH. « Il ne pourrait y avoir de meilleur moment pour le faire, compte tenu du succès de notre lancement. »

La PWHL bat des records de fréquentation pour les matchs de hockey professionnel féminin. La ligue vise à éclipser de nouveau le record le 16 février lorsque Montréal se rendra à Toronto au Scotiabank Arena – un lieu pouvant accueillir quelque 19 000 personnes. Les billets se sont vendus quelques minutes après leur mise en vente.

«Je pense que tous ceux qui ont vu notre match jusqu’à présent sont surpris de voir à quel point nous sommes compétents, et ils en veulent plus», a déclaré l’attaquante de Toronto Natalie Spooner. « J’ai entendu dire que notre match à la Banque Scotia se vendait encore plus rapidement que celui de la WNBA, qui est tout simplement fou. »

Comme tout le monde au hockey, les stars de la PWHL ont été invitées à commenter le nuage noir qui planait sur la LNH cette semaine – des allégations d’agression sexuelle par cinq membres de l’équipe canadienne junior du monde 2018. C’est une histoire qui s’est répercutée dans tout le hockey, a mis la culture du sport sous surveillance et a ébranlé Hockey Canada, l’organisme directeur national du sport.

«Nous pensons que nous jouons un rôle important, pour avoir une certaine représentation dans le jeu et aider à changer la culture», a déclaré Fast, également athlète olympique canadien. « Il y a une très bonne culture du côté féminin du football. »

« Je pense que nous avons définitivement réussi à nous séparer un peu dans le sens où nous sommes notre propre équipe, nous avons notre propre culture d’équipe, et c’est une culture d’équipe incroyable sur laquelle nous avons travaillé dur », a ajouté Spooner. un autre athlète olympique canadien. « Nous en sommes fiers. »

Les femmes ont profité de cette semaine pour montrer ce qu’elles ont toujours cru possible si quelqu’un mettait des ressources de niveau professionnel dans le football féminin. Une poignée de vedettes féminines ont pris part aux activités des étoiles de la LNH au cours des dernières années, mais il s’agissait de leur plus grande participation à ce jour. Ils ont constaté que l’intérêt pour leur jeu s’élargit.

« Nous avons toujours eu des jeunes filles qui nous idolâtraient et venaient vers nous pour nous parler et prendre des photos, mais j’ai pris plus de photos avec des hommes et des garçons cette semaine que jamais », a déclaré Sarah Nurse, une avant canadienne de Toronto.

Quelque chose d’autre semble différent maintenant aussi. Alors qu’elles avaient auparavant l’impression de jouer sur la scène de la LNH, cette fois, les femmes avaient l’impression qu’elles aussi étaient nulles.

Brian Burke a été parmi les leaders de la LNH à diriger la participation des femmes au week-end des étoiles. Avant que les femmes ne montent sur la glace, il les encourageait toujours à profiter de la grande scène offerte par la LNH. Mais cette année, son message était différent.

« Il a dit : « Je ne peux plus dire ça. Vous vendez vous-mêmes cette arène », a raconté Nurse.

Même si devenir une joueuse de hockey professionnelle est peut-être le rêve des filles aujourd’hui, Nurse ne l’avait même jamais imaginé lorsqu’elle était jeune.

« Je voulais jouer aux Jeux olympiques, et quand je l’ai fait en 2018, je me suis dit, vérifiez, je me sens bien dans ma carrière de hockey », a déclaré Nurse. « Cela a donc dépassé toutes les attentes que j’ai jamais eues pour moi-même. Et je n’arrive tout simplement pas à croire que j’ai cette opportunité.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *