Les Maple Leafs pointent déjà du doigt des ennemis imaginaires

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Mitchell Marner des Maple Leafs de Toronto a poursuivi la rondelle contre les Oilers d’Edmonton à Rogers Place le 16 janvier.Lawrence Scott/Getty Images

On peut dire que les choses ne vont pas bien au pays des Maple Leafs. Nous devons généralement attendre les séries éliminatoires, mais nous sommes ici à peine à mi-chemin et certains d’entre eux ont déjà commencé à s’en prendre à des ennemis imaginaires, comme les barbares impitoyables des médias qui sont pour la plupart gentils lorsqu’ils jouent bien mais demandent plus fort. des questions alors qu’elles ne le sont pas.

Cette tradition séculaire n’est pas propre au club de hockey de Toronto mais aux équipes sportives professionnelles en général. Ils utilisent souvent leurs propres luttes comme point de ralliement. C’est la mentalité du « nous contre eux ». Si vous pouvez ajouter quelque chose sur l’adversité, c’est encore mieux.

Mardi, les Maple Leafs étaient en tête en troisième période pour le quatrième match consécutif – et ont perdu pour la quatrième fois consécutive. Dans celui-ci, ils ont mené les Oilers 2-0 pour accorder quatre buts sans réponse. Avec un dossier de 21-13-8, ils sont maintenant plus près de perdre une place en séries éliminatoires que les Bruins et les Panthers, les meilleures équipes de la division Atlantique de la LNH.

Alors que les autres équipes canadiennes sont au milieu de parcours impressionnants – Edmonton a remporté un record de franchise 11 de suite, Winnipeg neuf sur 10 et Vancouver continue de mener le Pacifique – Toronto est en pleine déprime. Il n’a remporté que cinq de ses 14 derniers matchs et quatre de ces victoires ont été contre Anaheim, Columbus et les tristes Sharks de San Jose à deux reprises.

«Nous sommes une grande équipe de hockey et nous devons ignorer ce que disent les autres», a déclaré Mitch Marner après la défaite 4-2 contre les Oilers. Ce refrain, bien qu’un peu précoce dans le calendrier, semble familier. « Nous le montrons tous les soirs. Au cours de ces quatre derniers matchs, nous avons eu des avances et avons joué du bon hockey. Les choses se passent comme vous le souhaitez parfois et d’autres fois non.

« Aucune frustration ne s’infiltre, mais je pense que beaucoup de gens à l’extérieur essaient de le faire. C’est comme ça que ça se passe pour nous.

Il y a peut-être un complot contre les Maple Leafs. Ou peut-être est-ce parce qu’ils continuent de laisser échapper des pistes et ont commencé à ressentir une certaine pression intérieure. Si ce n’est pas le cas, ils devraient l’être.

Après un départ épouvantable, les Oilers comptent désormais trois victoires de plus qu’eux. Les Penguins et les Coyotes en ont également 21. Les Sabres de Buffalo, enneigés, n’en ont que deux de moins.

Il n’y a pas beaucoup de preuves que Toronto est formidable. Il a la chance d’avoir quatre ou cinq joueurs d’élite et un tas d’autres gars. Ce n’est pas vraiment une équipe en soi.

Les Maple Leafs disputeront des matchs sur la route contre les Flames de Calgary jeudi, les Canucks samedi et le Kraken de Seattle dimanche. Après cela, ils affrontent les Jets deux fois. Un tel calendrier pourrait entraîner davantage de turbulences.

«Nous jouons bien pendant un certain temps», a déclaré le défenseur Morgan Rielly. « Etait bon. Nous sommes un groupe soudé. Nous sommes motivés. Il se passe de bonnes choses. Nous ne sommes pas du tout déprimés. »

Les purs et durs, habitués à de telles crises, conviendront qu’il s’agit là d’une formidable opportunité d’apprentissage. D’autres verront que les Maple Leafs sont simplement les Maple Leafs.

«Je ne me soucie pas des bonnes choses qu’ils font», a déclaré mardi soir Craig Button, l’analyste de TSN. « Chaque équipe fait de bonnes choses dans un match. Vous savez quoi? Ce n’est pas suffisant. C’est l’essentiel.

« Voici mon message aux fidèles des Maple Leafs de Toronto : vous ne pouvez pas gérer la vérité. C’est aussi simple que cela. Vous voulez que des gens comme moi viennent ici et vous disent à quel point votre équipe est formidable, et elle n’est pas très bonne.

Il y a plus.

« Ils ne savent pas comment s’accrocher aux leads et ils savent comment se coucher », a poursuivi Button. « Cette équipe a des problèmes de positionnement structurels. C’est à l’entraîneur d’installer un meilleur système défensif et d’aider les joueurs à comprendre. L’essentiel pour moi est que Sheldon Keefe ferait mieux de trouver des solutions, sinon ils devraient faire appel à quelqu’un qui le fera.

Si Détroit bat la Floride à Sunrise mercredi soir, les Red Wings propulseront Toronto dans une position de wild card. Si les Panthers gagnent, ils auront neuf points d’avance sur les Maple Leafs.

Après la défaite contre les Oilers dans un match divertissant, Keefe s’est un peu hérissé lorsqu’on lui a demandé ce qu’il ferait pour aider son équipe à sortir de son ornière.

« Qu’est-ce que ça fait, environ huit jours ? » Il a demandé. « Est-ce une tendance ? La semaine précédente, nous en avions gagné quatre de suite.

Oui, c’est une tendance, et pas une bonne.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *