Les quatre derniers QB de la NFL sont souvent des choix de première ronde. Cette fois, on n’est pas comme les autres

Joe Theismann a remporté un Super Bowl et a joué un deuxième avec Washington après être entré dans la NFL en tant que choix de quatrième ronde avec une autre franchise.

Il a joué pour un entraîneur Joe Gibbs, dont le chemin vers le Temple de la renommée comprenait trois championnats avec trois QB de départ – dont un sélectionné au sixième tour (Mark Rypien) et un qui a été choisi au premier tour mais a fini par faire un détour vers l’USFL avant d’atteindre le sommet du sport (Doug Williams).

Alors peut-être que le point de vue de Theismann est assombri par toute cette expérience personnelle. Il ne considère pas qu’il soit vital pour une équipe de trouver son quarterback dès le début du repêchage, même si des preuves récentes montrent que les participants aux matchs pour le titre de conférence emploient le plus souvent des joueurs de premier tour au poste le plus important du sport, une tendance reflétée dans les matchs de dimanche : Patrick Mahomes et Kansas City contre les Ravens de Lamar Jackson dans l’AFC, et les Lions de Jared Goff contre les 49ers de Brock Purdy dans la NFC. Trois sur quatre, ce n’est pas mal.

« Je ne crois absolument pas qu’être un choix n°1 soit la clé pour accéder à un match de championnat. C’est toujours un jeu d’équipe », a déclaré Theismann, qui a atteint le Super Bowls après les saisons 1982 et 1983, battant les Dolphins dans la première et perdant contre les Raiders dans la seconde. « J’ai toujours dit ceci : le quarterback est le joueur le plus dépendant sur le terrain. Donc si vous avez des talents de premier tour à ce poste, tant mieux pour vous, mais ce n’est pas non plus une garantie.

Bien sûr que non. Rien n’est sûr lorsqu’il s’agit d’évaluer les talents, de réaliser le potentiel démontré à l’université ou d’épanouir chez les pros. Mais cela peut clairement être un signe de choses à venir lorsqu’un QB atteint ou s’approche du sommet d’un repêchage, c’est pourquoi Caleb Williams de l’USC, Drake Maye de l’UNC et Jayden Daniels de LSU devraient entendre leurs noms appelés début avril. .

Alors, bien sûr, Purdy a mérité le titre de « M. . Surnom « non pertinent » en étant le 262e et dernier choix du repêchage de 2022 et est maintenant prêt à apparaître dans un deuxième match de championnat NFC en deux saisons dans la NFL, mais sinon, un trio de choix élevés aidera à déterminer quelles deux équipes se dirigeront vers le Super Bowl. à Las Vegas le 11 février.

« Super fier de lui. J’espère juste qu’il continuera à ouvrir la voie et à montrer aux gens que le statut de repêchage est ce qui se passe le jour du repêchage. Ce qui se passe après cela dépend de vous », a déclaré le plaqueur gauche des Niners All-Pro Trent Williams à propos de Purdy. « Vous obtenez un joueur comme ça avec le dernier choix du repêchage ? C’est littéralement comme jouer à la loterie et gagner le Powerball alors qu’il vaut 2 milliards de dollars.

Le seul nouveau venu dans ce tour parmi le quatuor est Jackson, qui devient le 30e quart-arrière à débuter un match pour le titre de conférence au cours des 15 dernières saisons. Il y est arrivé grâce à une performance magistrale lors d’une victoire 34-10 contre les Texans de Houston le week-end dernier – lançant pour deux touchés et courant pour deux autres – après avoir commencé sa carrière 1-3 en séries éliminatoires.

Jetez un œil à ce groupe de 30 et la tendance est évidente : 20 étaient des premiers choix (dont Goff au n°1 du classement général des Rams de Los Angeles en 2016, Mahomes au n°10 en 2017 et Jackson au n°32 en 2018. ); cinq sont allés au deuxième tour, deux au troisième, un au sixième (Tom Brady) et un (Purdy) au septième. Un seul des 30 n’a pas été repêché : Case Keenum, dont les Vikings du Minnesota ont perdu un match avant le Super Sunday après la saison 2017.

« Brock est en quelque sorte l’exception à la règle, je suppose qu’on pourrait le dire », a déclaré Theismann. « C’est toujours bien d’avoir ce gars là qui pourrait dire : ‘Je ne correspond pas à ce moule que tout le monde projette pour nous.’ Mais je peux toujours faire le travail. »

Et comment. Purdy a compilé une note de 113 parmi les meilleurs passeurs de la NFL cette saison, accumulant 4 280 verges et 31 touchés tout en complétant 69,4 pour cent de ses lancers. Ses 9,6 verges par tentative étaient les plus élevées pour un QB de qualification depuis les 9,9 de Kurt Warner en 2000.

Il était le seul des huit quarts qui ont débuté la ronde de division le week-end dernier à être repêché après la première ronde. Mais un seul de ces huit quarts – la recrue de Houston CJ Stroud – a été choisi parmi les cinq premiers par son équipe actuelle.

Purdy « affiche des chiffres impressionnants pour les premiers tours », a déclaré Christian McCaffrey, le porteur de ballon de San Francisco qui a été un choix unanime pour l’équipe All-Pro de la NFL 2023 de l’Associated Press. « À un moment donné, ce n’est pas surprenant. À un moment donné, c’est juste qui il est.

Les autres quarts partants encore présents ont des pedigrees impressionnants, mais la façon dont ils sont arrivés dans leurs clubs actuels démontre que traverser une saison si mauvaise qu’une équipe est en mesure de prendre un QB de franchise avec l’un des premiers choix n’est pas toujours la bonne chose. chemin vers le succès.

KC venait de remporter des places consécutives en séries éliminatoires avec Alex Smith au poste de quart-arrière lorsqu’il a pris la décision audacieuse de regrouper deux choix de première ronde et un choix de troisième ronde pour grimper de 17 places pour repêcher Mahomes.

Après que Mahomes ait passé la majeure partie de son année recrue, KC a échangé Smith et a maintenant participé à six matchs consécutifs pour le titre de conférence – la deuxième plus longue séquence de tous les temps – et a remporté deux Super Bowls avec le double MVP à la barre.

Un an plus tard, les Ravens sont revenus au premier tour via un échange pour prendre Jackson afin qu’il puisse remplacer le MVP du Super Bowl 47, Joe Flacco.

Jackson est devenu titulaire au milieu de sa première saison, a remporté le prix MVP l’année suivante et a été membre de la première équipe All-Pro cette saison alors que les Ravens, comme KC, ont bénéficié du fait de s’en prendre à un jeune quart-arrière même lorsqu’ils avaient un vétéran partant dans lieu.

« Je pense que tout le monde peut maintenant voir qu’il est le MVP, il est probablement, mais pas probablement, le meilleur quart-arrière du football », a déclaré le botteur des Ravens Justin Tucker à propos de la décision du front office de recruter Jackson.

« Mais le fait que ces gars-là aient cette clairvoyance et la capacité de se développer en cours de route, avec un partenariat joueur-entraîneur, cela montre à quel point ils font les choses à l’étage. »

Pendant plus d’une décennie, les Lions se sont vantés d’avoir un QB classé n°1 au classement général après avoir transformé leur fiche de 0-16 lors de la saison 2008 en Matthew Stafford.

Mais une mauvaise gestion et l’incapacité de constituer le reste de l’effectif ont conduit à zéro victoire en séries éliminatoires en 12 saisons avec Stafford. Détroit l’a donc envoyé aux Rams – qui ont remporté le Super Bowl lors de sa première saison là-bas – et Los Angeles a distribué deux choix de première ronde aux Lions et a obligé Detroit à accepter le gros contrat de Goff dans le cadre de l’échange.

Mais Goff a joué comme le QB qui a aidé les Rams à atteindre le Super Bowl lors de la saison 2018, les Lions ont utilisé les choix supplémentaires au repêchage pour ajouter des talents autour de lui et Detroit participe à un match pour le titre de conférence pour la deuxième fois de l’ère du Super Bowl – et y est arrivé en battant l’équipe qui l’avait éliminé il y a trois ans.

Voici autre chose que les quatre QB restants ont en commun : chaque membre du quatuor a une vingtaine d’années, la deuxième saison consécutive au cours de laquelle les quatre derniers quarts n’avaient pas encore 30 ans. La seule autre fois qui s’est produite lors de séries éliminatoires consécutives depuis la fusion AFL-NFL de 1970 a eu lieu en 2003 et 2004.

« Si vous avez moins de 30 ans, vous êtes encore assez jeune pour ne pas avoir été réduit en bouillie », a observé Theismann. « Ce qui est important, car on ne commence pas à ressentir des choses qui n’existent pas. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *