Les Raptors échangeant Pascal Siakam à l’Indiana marque la fin de l’ère du championnat NBA de l’équipe

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Pascal Siakam des Raptors de Toronto affronte Max Strus des Cleveland Cavaliers à Toronto le 1er janvier. Les Raptors ont échangé Siakam aux Indiana Pacers mercredi.Chris Young/La Presse Canadienne

À l’époque, tout le monde dans le sport avait une histoire qui partait de rien. De nos jours, votre pro typique vient d’une richesse de banlieue et coûte plus cher à développer que le Bionic Man.

En ce sens, Pascal Siakam est un retour en arrière. Né au Cameroun; destiné au sacerdoce; Il n’a pris le basket-ball au sérieux qu’à l’âge de 17 ans. Repêché par les Raptors à l’âge de 22 ans – un projet loin d’être terminé et qui était déjà gériatrique selon les normes modernes. Siakam a quitté la G League et rejoint l’équipe de la NBA.

À ce moment-là, c’était déjà un scénario Disney, mais il ne cessait de s’améliorer. Siakam s’est imposé au moment où les Raptors devenaient une équipe de championnat. Lorsque Kawhi Leonard est parti, il a hérité de la franchise.

L’espace d’un instant, Siakam était au pays de Michael Jordan. Un jeune méconnu qui, à force de volonté, redéfinit une franchise.

Sauf qu’il ne l’a pas fait.

Mercredi, selon plusieurs informations, les Raptors se sont finalement débarrassés de Siakam. Malgré un haut niveau de jeu individuel, il n’est jamais devenu la force dominante que l’équipe espérait. C’était un gars n°2 auquel on avait demandé de jouer en tant que n°1 et d’être payé en tant que joueur de tous les temps.

En fin de compte, cela se résume à un chiffre : sept. C’est le nombre d’années de plus que Siakam (29 ans) est le nouvel alpha de Toronto, Scottie Barnes (22 ans). Barnes n’est pas encore une étoile complètement formée. Les Raptors n’étaient pas disposés à continuer à payer un Siakam décroissant jusqu’à ce que Barnes en devienne un.

Il s’agit avant tout du président des Raptors, Masai Ujiri, qui reprend son rôle de Sweeney Todd. Depuis qu’il a terminé DeMar DeRozan, Ujiri n’a pas fait preuve d’une telle cruauté dans sa gestion d’un favori des fans.

Ujiri aimait Siakam. Il adorait avoir été l’une des premières personnes à déceler la grandeur en lui. Il a adoré que Siakam ait si bien contribué au développement du basket-ball africain.

Mais lorsque Siakam est devenu un frein aux espoirs des Raptors, Ujiri l’a garé sur la pelouse avec un panneau « À vendre » dans la fenêtre et a attendu.

À défaut de louer des panneaux publicitaires, Siakam a fait tout ce qu’il pouvait pour faire savoir aux gens qu’il préférait rester à Toronto. Le panneau « À vendre » n’a pas bougé. Finalement, les Indiana Pacers ont cédé et ont atteint le prix d’Ujiri.

Contrairement aux récents produits de luxe d’OG Anunoby pour New York, le résultat de Toronto dans le cadre de cet accord est excellent.

Après des années passées enfouis sous 40 pieds de merde, les Indiana Pacers vivent un moment. Pas un grand moment, mais un moment en quelque sorte. Ils ont un futur joueur de type meilleur du jeu en la personne de Tyrese Haliburton. Leur besoin immédiat est quelqu’un pour soulager leur pression. À court terme, Siakam peut être ce type. Peut-être même à moyen terme.

En échange, l’Indiana a payé les tarifs du marché. Selon ESPN, les Raptors obtiennent quelques corps et trois choix de première ronde (deux en 2024, un en 2026).

Une partie de l’accord concerne l’optique. Les Raptors ont déjà échangé leur propre premier tour. Ce choix est protégé parmi les six premiers. Avant les matchs d’hier soir, Toronto était à égalité au sixième rang des pires matchs de la ligue. Vous savez au fond de vous que les Raptors vont finir septièmes et perdre leur chance face à un gars qui s’avère être un Hall of Fame.

C’est le genre de chose qui rend les fans sauvages. Les Raptors devaient donc avoir un choix de première ronde. Maintenant, ils en ont deux.

La NBA prospère grâce au mimétisme. Celui qui l’a fait le mieux et le dernier l’a fait comme il se doit. La façon actuelle de faire les choses est celle d’Oklahoma City.

Le Thunder n’a pas tant tanké que tunnel. En descendant, ils se débarrassent de tous leurs atouts humains en échange de choix. Si vous étiez autorisé à échanger des clubs et des chèques-cadeaux de concession contre des choix, le Thunder l’aurait fait. Le résultat est la jeune équipe la plus excitante de la NBA, dirigée par le Torontois Shai Gilgeous-Alexander.

L’Oklahoma compte 37 choix lors des sept prochains repêchages. Quinze d’entre eux sont premiers. Cela représente l’équivalent de trois équipes de basket-ball.

Ainsi, même si le nombre maximum de choix n’équivaut pas à un maximum de chances de succès, c’est ainsi que tout le monde pense que cela fonctionne actuellement.

Après des années passées à regarder les talents partir pour rien ou presque, les Raptors se sont finalement rendus, de manière confuse, à la mode. Qu’ils l’aient fait assez rapidement pour capitaliser sur les meilleures années de Barnes reste une question ouverte. Bientôt, l’avenir sera la seule chose dont les gens voudront parler en ce qui concerne cette équipe.

Parce que le présent est désormais officiellement horrible. Pire encore que le passé récent, ce qui n’est pas peu dire.

Au début de la saison, les Raptors se sont trompés (ainsi que quelques autres) en leur faisant croire qu’ils étaient toujours une équipe de substance. C’est une équipe de poussière maintenant. Il s’agit de Scottie Barnes et de quelques amis inhabituellement grands et semi-coordonnés.

Après plusieurs années de tergiversation, cette équipe a enfin ses coordonnées verrouillées – directement vers le bas, distorsion maximale.

Siakam était le dernier partant des Raptors qui était là lorsque Toronto a battu Golden State en 2019. Il est normal qu’il puisse éteindre cette époque. Il n’était pas le meilleur joueur de cette équipe, mais il incarnait le mieux l’esprit d’outsider de ce groupe. À un moment donné, ils avaient tous été radiés. Siakam était tellement en dehors de la boucle que jusqu’à ce qu’il atteigne le sommet, personne n’avait jamais pris la peine de l’écrire. C’était une belle histoire, et elle l’est toujours.

Mais cinq ans est un âge dans la NBA, et les maximes commerciales s’appliquent. Si vous ne grandissez pas, vous rétrécissez. Siakam n’a pas trouvé le moyen de rassembler un groupe rival autour de lui. Ainsi, un nouveau n°1 – Barnes – obtient sa chance.

Quoi qu’il arrive pour le reste de sa carrière, Siakam a déjà propulsé ses capacités et sa chance au sommet de sa profession. Lorsqu’il s’agit de types de personnes autonomes, il n’y en avait pas beaucoup à l’époque, et il n’y en a certainement pas beaucoup aujourd’hui qui peuvent prétendre cela.

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