Les victimes se souviennent de toute une vie de traumatisme alors qu’un ancien olympien plaide coupable d’avoir agressé des garçons dans les années 1970

Un ancien olympien et entraîneur d’athlétisme de longue date passera jusqu’à 11 ans en prison d’État après avoir plaidé coupable à des accusations d’agression sexuelle sur de jeunes garçons lors d’un camp sportif dans l’ouest du Massachusetts dans les années 1970, abus mis à nu par le témoignage émouvant de plusieurs victimes.

Conrad Mainwaring, qui était un combattant de haies pour Antigua-et-Barbuda aux Jeux olympiques d’été de 1976 à Montréal, a fait face à 12 chefs d’accusation d’attentat à la pudeur et de coups et blessures sur un enfant de plus de 14 ans et à quatre chefs d’accusation d’attentat à la pudeur et de coups et blessures sur un enfant de moins de 14 ans devant la Cour supérieure de Berkshire. Les accusations concernaient neuf victimes de sexe masculin.

« Il a utilisé son statut olympique pour abuser de jeunes garçons », a déclaré le procureur Timothy Shugrue au tribunal. « Il a choisi des garçons jeunes, attirants et athlétiques, des jeunes hommes parce qu’il savait, du moins il pensait savoir, qu’ils ne parleraient pas. C’était l’occasion pour lui de se satisfaire, une fraude au détriment de très nombreuses vies.

Selon un schéma qui s’est répété au fil des années, Shugrue a détaillé cas après cas dans lesquels Mainwaring a exploité ses références olympiques dans le cadre d’une technique de toilettage utilisée sur les garçons fréquentant le Camp Greylock, faisant croire aux jeunes que l’agression sexuelle ferait d’eux de meilleurs athlètes. Les abus ont eu lieu dans les bois autour du camp, dans une camionnette et à proximité d’un court de tennis, entre autres.

Après que les détails des cas aient été présentés, Mainwaring, en fauteuil roulant et portant un masque, a répondu « oui » lorsque le juge lui a demandé s’il avait commis les infractions définies devant le tribunal. Il s’est ensuite déclaré « coupable » après la lecture de chacune des accusations.

Mainwaring, un résident de Los Angeles âgé de 72 ans et ressortissant britannique, purgera simultanément ses peines pour ces multiples chefs d’accusation. Mais le juge John Agostini a déclaré qu’il s’agissait « probablement d’une peine à perpétuité » compte tenu de l’âge de Mainwaring.

Mainwaring a agressé des campeurs de 1975 à 1979 alors qu’il travaillait comme conseiller au Camp Greylock à Becket. Les autorités ont déclaré qu’elles pensaient qu’il y avait « de nombreuses autres victimes » dans plusieurs États et en dehors des États-Unis.

Certaines des victimes du camp – qui avaient entre 13 et 19 ans – ont témoigné lors de l’audience de jeudi, rappelant la honte et les dommages que ces abus leur ont causés. S’adressant directement à Mainwaring, ils l’ont qualifié de danger pour les jeunes hommes. Ils ont exigé une longue peine de prison, arguant qu’il devait être tenu à l’écart des garçons ou des jeunes hommes et qu’il lui était interdit d’entraîner.

« La douleur et la souffrance de tant de personnes sont au-delà du diabolique. C’est pourquoi il doit être mis derrière les barreaux et empêché de faire à nouveau du mal à qui que ce soit », John Shapiro, entrepreneur et père de trois enfants, qui a raconté au tribunal comment il a été maltraité dans le camp du Massachusetts et à l’Université de Syracuse : « Parce que s’il en avait l’occasion, il volonté. Il n’a montré aucun signe de remords ou de pardon. Aucun. Encore une fois, si l’occasion se présente, M. Mainwaring recommencera.

Shapiro a également détaillé les conséquences des abus sur sa vie.

« Le traumatisme qui en a résulté a rendu ma vie pleine d’obscurité, de tristesse et sans espoir. J’ai tellement souffert pendant tant d’années », a déclaré Shapiro. « C’est trop douloureux à décrire et trop tortueux à mettre en mots, mais je fais une tentative ici et maintenant. Ma vie n’a plus jamais été la même depuis cette première fois fatidique où il m’a agressé sexuellement à Greylock.

Michael Waxman a expliqué comment il a rencontré Mainwaring il y a 40 ans au camp, alors qu’il avait 13 ans. Waxman, un avocat de Portland, dans le Maine, a déclaré au tribunal qu’à l’époque, il était « ravi » que Mainwaring l’ait choisi et l’aurait suivi jusqu’à lui. « le bout du monde » pour voir le rêve de devenir un sportif de haut niveau.

« Ce que vous m’avez fait n’a rien à voir avec mon rêve », a-t-il déclaré en confrontant Mainwaring pour la première fois depuis des décennies. « Il s’agissait avant tout de satisfaire vos besoins sexuels pervers. »

Waxman a déclaré que les abus l’avaient laissé honteux et dégoûté « pour la première fois de ma vie ».

« Vous avez volé une partie de mon enfance, une partie de mon innocence et de ma frivolité », a-t-il déclaré. «Conrad, j’étais vraiment un bon garçon. Je ne méritais pas d’avoir honte. Je ne méritais pas de me sentir dégoûté de moi-même. Vous l’avez fait et vous le faites. Honte à toi. »

Pendant que les victimes lisaient leurs déclarations, Mainwaring regardait principalement le sol ou se tournait les pouces. Il n’a rien dit directement aux victimes.

Les autorités du Massachusetts ont commencé à enquêter sur Mainwaring à la suite d’un rapport ESPN de 2019 dans lequel plus de 50 hommes alléguaient avoir été maltraités par lui, certains d’entre eux au Camp Greylock. Il a été arrêté en 2021 sur la base d’un mandat d’arrêt alors qu’il quittait un palais de justice du comté de Los Angeles après un plaidoyer dans une affaire distincte datant de 2019.

Mainwaring est également accusé dans plusieurs procès d’avoir abusé de dizaines de jeunes hommes alors qu’il était doctorant, directeur adjoint de résidence et entraîneur d’athlétisme à l’Université de Syracuse dans les années 1980. Un porte-parole de Syracuse a refusé de commenter, affirmant que l’école ne « commente pas les litiges en cours/en cours ».

« Tous ceux qui ont traduit Conrad Mainwaring en justice méritent nos remerciements, y compris les forces de l’ordre, le procureur, les journalistes d’ESPN et surtout les hommes courageux qui ont partagé leurs histoires méritent le plus de gratitude », a déclaré Saul Wolf, un avocat dont le cabinet représente sept victimes et a intenté des poursuites contre l’Université de Syracuse à New York, le district scolaire de Syracuse et le camp du Massachusetts.

« Maintenant que Mainwaring a l’intention de plaider coupable et d’assumer ses responsabilités, il est temps pour l’Université de Syracuse et Camp Greylock d’accepter leurs responsabilités et de rendre des comptes », a-t-il ajouté.

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