Les Whitecaps admettent des problèmes de préparation avant la Coupe des Champions

L’entraîneur-chef des Whitecaps, Vanni Sartini, a déclaré que lui et son équipe pourraient avoir besoin de plus de temps avant d’affronter la puissance mexicaine Tigres UANL lors de la Coupe des Champions de la CONCACAF.

Les Tigres sont bien engagés dans leur saison tandis que les Whitecaps ont dû faire face à une pré-saison écourtée pour être prêts pour le match.

«Je pense que nous sommes là où je pensais que nous serions. Un bon moment, mais pas à notre meilleur, il faut être tout à fait honnête. Ils sont bien en avance sur nous dans les préparatifs», a déclaré Sartini mardi à Langford, en Colombie-Britannique, avant le match.

Cela signifie, a-t-il dit, qu’il a l’intention d’utiliser tous ses remplaçants pour le match.

« Au moment où nous en sommes, c’est sûr, nous jouerons probablement à 16 joueurs et non à 11 », a déclaré Sartini.

Les Tigres sont invaincus depuis cinq matches, dont des victoires contre Leon et Chivas pour ouvrir leur calendrier 2024.

L’équipe mexicaine n’a également enregistré que deux défaites lors de ses 20 derniers matches, qui remontent au 17 septembre 2023.

Les Whitecaps ont affronté les Tigres l’année dernière en Coupe des Ligues, s’inclinant 5-3 aux tirs au but après que le match se soit terminé 1-1 dans le temps réglementaire.

Mais la fusillade a été une sorte de spectacle magique, le gardien des Tigres Nahuel Guzmán semblant retirer une ficelle idiote de sa bouche pendant la fusillade et juste avant le coup de pied décisif.

« La dernière fois, il y a eu du spectacle lors des tirs au but, donc nous connaissons un peu leurs pitreries », a déclaré l’attaquant Brian White.

« Pour nous, il s’agit de contrôler ce que nous pouvons contrôler. »

Sartini était d’accord, mais a déclaré qu’il trouvait les pitreries des Tigres amusantes en tant qu’observateur.

« J’ai adoré », a-t-il déclaré, répétant des messages similaires de la dernière fois que les deux équipes se sont affrontées.

« C’est aussi une équipe très expérimentée et elle compte beaucoup de gars de plus de 30 ans. Ils savent gérer le jeu, gérer la foule.

Le match aller de la Coupe des Champions aura lieu sur l’île de Vancouver avant le match retour à l’Estadio Universitario de San Nicolas de los Garza, au Mexique, le 14 février.

Vancouver est entré dans la compétition après avoir battu le CF Montréal pour remporter le Championnat canadien.

Les autres participants canadiens sont le champion de la CPL, le Forge FC, et le vainqueur de la saison régulière de la CPL, le Cavalry FC.

White a reconnu que son équipe, malgré sa récente pré-saison à Marbella, en Espagne, n’est peut-être pas à 100 pour cent.

« Jusqu’à présent, je pense que nous avons disputé quatre ou cinq matchs, selon certains joueurs, alors j’espère que ce n’est pas aussi rouillé », a-t-il déclaré.

White et le capitaine Ryan Gauld ont déjà été interrogés sur la courte pause, tous deux reconnaissant le redressement rapide entre la fin de la saison le 5 novembre et le match de mercredi.

Les Whitecaps ont toujours été des démarreurs lents. Au cours des deux premières saisons de Sartini en tant qu’entraîneur-chef, les Whitecaps ont disputé les cinq premiers matchs sans victoire en 2022 et au cours des 10 premiers matchs, ils n’ont gagné que deux fois et ont fait match nul deux fois.

L’équipe a débuté sans victoire lors des six premiers matchs de la saison régulière 2023 de la MLS.

« J’espère que ce sera un meilleur départ que les deux départs que j’ai eu en tant qu’entraîneur-chef. Ce ne serait pas difficile », a déclaré Sartini en riant.

Le club a battu son record de fréquentation en MLS lors du dernier match des séries éliminatoires avec une foule de 30 204 fans à BC Place et Sartini a précédemment déclaré qu’il souhaitait que le club poursuive sur sa lancée depuis la fin de la saison 2023 jusqu’au début d’une nouvelle saison.

Vancouver participera également à la Coupe des Ligues, qui se déroulera du 26 juillet au 25 août 2024.

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