Mère Nature ne prouve pas qu’elle est à la hauteur des fans des Bills qui assistent au match éliminatoire de Buffalo contre les Steelers

  • Un fan débarrasse la neige des gradins avant le match entre les Steelers de Pittsburgh et les Bills de Buffalo au Highmark Stadium le 15 janvier 2024 à Orchard Park, New York.Timothy T. Ludwig/Getty Images

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En fin de compte, Mère Nature n’était pas à la hauteur de Bills Mafia.

Alors que les restes d’une tempête de neige à effet de lac se sont déplacés vers le nord lundi, la généreuse base de fans des Bills a pris le relais, aidant à creuser le stade Highmark tout en trouvant de nouvelles façons de suivre avant que Buffalo n’accueille les Steelers de Pittsburgh lors d’une éliminatoire de wild-card de l’AFC retardée par les conditions météorologiques. jeu.

« Rien n’allait nous arrêter », a déclaré Ryan Stang, qui organise un événement de hayon pour chaque match à domicile dans un bar près du stade. « Peu importe qu’il neige, qu’il pleuve ou qu’il pleuve. Nous jouons à ce jeu… Nous y sommes habitués. Cela n’a rien de nouveau pour nous. »

Le match devait initialement se jouer à 13 heures dimanche, mais a été repoussé à 16 h 30 lundi. La gouverneure de New York, Kathy Hochul, et la NFL ont évoqué des problèmes de sécurité publique concernant le retard avant même que la tempête de plus de 24 heures ne déverse plus de 0,6 mètre de neige sur la région de Buffalo, une grande partie étant concentrée sur les Bills. à la maison à Orchard Park jusqu’à dimanche soir.

La journée de lundi a commencé avec le bourdonnement des charrues déneigant les halls et le raclement des pelles creusant les sièges. Le soleil qui brillait à midi a cédé la place à un ciel gris, mais plus de neige, alors qu’une petite armée d’employés du stade et de bénévoles payés 20 dollars de l’heure ont couru pour nettoyer les 70 000 places avant le coup d’envoi.

Les équipes travaillaient depuis dimanche, lorsque la neige tombait à une vitesse de plus de 5 centimètres par heure. Ils ont travaillé toute la nuit, les Bills ayant lancé un appel à plus de bénévoles tôt lundi.

La tâche s’est avérée trop ardue et la majorité des sièges étaient encore recouverts de neige lorsque les portes se sont ouvertes. Les fans ont emprunté des pelles au service clientèle et ont utilisé leurs mains ou des morceaux de carton pour déneiger.

Les Bills ont également envoyé une alerte suggérant aux fans de porter des pantalons de neige pour rester au sec. Les températures devraient descendre jusqu’à 14 degrés Fahrenheit (moins 10 Celsius), avec des vents allant de 8 à 16 mph (13-26 km/h).

Ouvrez cette photo dans la galerie :

Un travailleur aide à déneiger le stade Highmark à Orchard Park, New York, le dimanche 14 janvier 2024.Jeffrey T. Barnes/Associated Press

Les principales routes menant au stade ont été dégagées, et des congères de 5 pieds bordent les routes après leur déneigement. Les chutes de neige ont limité le stationnement autour du stade, ce qui a contribué à l’arrivée lente de la foule.

Au coup d’envoi, la majorité des supporters était debout. Et les quelques poches de sièges vides se trouvaient pour la plupart au troisième pont, où les conditions étaient les plus froides car ouvertes au vent.

Sinon, les choses semblaient se dérouler comme d’habitude pour deux équipes qui ont dû attendre une journée supplémentaire pour jouer. Une fois le terrain déneigé, les Bills ont été acclamés lorsqu’ils sont entrés sur le terrain pour les échauffements d’avant-match, tandis que les Steelers ont été pour la plupart hués, à l’exception d’un groupe de terribles supporters agitant leurs serviettes derrière le banc de Pittsburgh.

Les fans des Bills ont trouvé un moyen d’utiliser toute cette neige supplémentaire collectée autour d’eux en la lançant comme des confettis pour célébrer le touché d’ouverture du match de Buffalo.

Le manque de vent et le soupçon occasionnel de ciel bleu ont soulagé les pelleteurs plus tôt lundi.

« Cela allège l’ambiance », a déclaré Bob Isaacs, apercevant un ciel bleu au sud du stade.

Quant à l’ampleur de la tâche à accomplir, Isaacs a déclaré : « Pendant 2 secondes. Ensuite, vous devez vous rappeler que vous êtes un fan des Bills. Tout cela fait partie de l’accord.

C’est la quatrième année qu’Isaacs, 62 ans, se porte volontaire pour pelleter la neige au stade, ce qu’il considère comme sa façon de soutenir l’équipe de sa ville natale.

Dans les parkings entourant le stade, les supporters ont improvisé leur talonnage au milieu des montagnes de 10 pieds de neige déneigeuse. Dans un lot, certains ont dévalé les collines en snowboard sur des morceaux de carton. Sur un autre terrain, trois fans se tenaient au sommet d’une colline scandant « Allons-y, Buffalo » avant de sauter sur une table pliante en feu.

« Nous sommes construits pour ça, c’est Buffalo », a déclaré Stang.

Certains fans des Steelers ont été impressionnés par la quantité de neige déneigée du stade en si peu de temps.

« C’était mieux que ce à quoi nous nous attendions, compte tenu de toutes les histoires d’horreur que nous voyions aux informations », a déclaré TJ Wesling avant d’être touché dans le dos par une boule de neige lancée par un fan des Bills. « Tout le monde a été super hospitalier. Tous les fans de Buffalo sont vraiment cool. Ce n’est pas comme aller à Philadelphie.

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