Messi dit qu’il « se sent beaucoup mieux » et qu’il espère jouer à Tokyo après le désastre des relations publiques à Hong Kong

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Lionel Messi de l’Inter Miami s’échauffe avec ses coéquipiers lors d’une séance d’entraînement à Chiba, près de Tokyo, le 6 février.Eugène Hoshiko/Associated Press

Attendez-vous à ce que Lionel Messi joue mercredi à Tokyo où l’Inter Miami rencontre le club japonais Vissel Kobe lors d’un match amical.

Et ne vous attendez pas à un autre désastre en matière de relations publiques, comme cela s’est produit dimanche lorsque le capitaine argentin, vainqueur de la Coupe du monde, est resté assis sur le banc pendant tout un match contre une sélection de joueurs de la ligue de Hong Kong, provoquant la colère de milliers de supporters qui ont exigé des remboursements.

Son coéquipier Luis Suarez – un autre grand nom de Miami – est également resté sur le banc.

Messi s’est présenté mardi dans un hôtel cinq étoiles de Tokyo pour sa deuxième conférence de presse depuis son arrivée à Miami le 7 juin dernier, et sa première depuis le 17 août. Il était assis seul sur un tabouret sur scène, portait une veste d’échauffement rose et fait preuve d’un peu d’humilité.

Il était sûrement sous la pression des sponsors japonais locaux, notamment Vissel Kobe où son ancien coéquipier de Barcelone, Andrés Iniesta, est devenu l’un des favoris du public japonais avant de partir l’année dernière.

« La vérité est que je me sens très bien par rapport à il y a quelques jours », a déclaré Messi en espagnol. « Et cela dépend de la façon dont se déroule cette (formation). Et si je suis honnête, je ne sais toujours pas si j’en serai capable ou non. Mais je me sens beaucoup mieux et je veux vraiment pouvoir le faire.

Messi s’est entraîné plus tard mardi dans la banlieue de Tokyo et avait l’air en forme, exécutant des exercices et se déplaçant facilement dans un centre d’entraînement géré par la Fédération japonaise de football. Il n’a ensuite pas parlé aux journalistes.

Messi a tenté d’expliquer aux fans de Hong Kong qu’il lui était impossible de jouer avec une blessure à l’aine. Certains ont suggéré qu’il aurait pu simplement trotter pendant quelques minutes, ce qui aurait pu satisfaire les fans dans un jeu qui n’avait en grande partie aucun sens, à l’exception de sa valeur promotionnelle.

« La vérité est que c’est par malchance que je n’ai pas pu (jouer) le jour du match à Hong Kong », a déclaré Messi, ajoutant que « l’inconfort a continué et c’était très difficile pour moi de jouer ».

« Malheureusement, dans le football, des choses peuvent arriver dans n’importe quel match, et nous pouvons nous blesser. C’est dommage car je veux toujours participer, je veux être là, et encore plus quand il s’agit de ces matchs quand nous voyageons si loin et que les gens sont tellement excités de voir nos matchs.

La tournée mondiale de l’Inter Miami a été décevante alors que le club tente de construire une marque en utilisant ses stars vétérans Messi et Suarez. En cinq matchs, du Salvador à Dallas, en passant par l’Arabie Saoudite et Hong Kong, l’Inter Miami n’a gagné qu’une seule fois et a été dominé 12-7.

La tournée asiatique se termine mercredi au Stade national de Tokyo.

Mark Conrad, qui enseigne le droit, l’éthique et le commerce du sport à la Gabelli School of Business de l’Université Fordham, a rappelé aux fans qu’un billet est valable pour un match et ne garantit pas la participation d’un joueur.

« Bien qu’il soit vrai que de nombreux fans ont acheté des billets dans l’espoir de voir Messi, le billet est destiné à regarder le match, pas un joueur en particulier – à moins qu’il n’y ait une condition stipulant le contraire », a déclaré Conrad à l’Associated Press.

« Bien qu’il soit probablement vrai que le prix et les intérêts étaient en grande partie dus à la participation de Messi, son échec à jouer ne constitue généralement pas une rupture de contrat. »

Messi a déclaré qu’il espérait revenir à Hong Kong et jouer la prochaine fois.

« J’espère que nous pourrons revenir et jouer un autre match et que je pourrai être présent », a-t-il déclaré. « Comme je le fais chaque fois que je peux. Mais la vérité est que c’est dommage que je n’aie pas pu participer.

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