Ovechkin marque, mais les Capitals perdent un cinquième match consécutif, 5-2 contre les Canadiens

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Nick Suzuki des Canadiens de Montréal tire devant Trevor van Riemsdyk des Capitals de Washington pendant la première période au Capital One Arena. Les Canadiens ont gagné 5-2 le 6 février 2024 à Washington, DC.Patrick Smith/Getty Images

Après être tombés dans un déficit dont ils n’ont pas réussi à se sortir une fois de plus, les Capitals de Washington risquent de creuser un trou trop profond pour préserver leurs espoirs en séries éliminatoires.

Charlie Lindgren a accordé trois buts sur neuf tirs avant d’être retiré, et les Capitals ont perdu un cinquième match consécutif, 5-2 contre les Canadiens de Montréal, mardi soir. Le dérapage s’est poursuivi malgré qu’Alex Ovechkin ait marqué son 10e but de la saison et son 832e de sa carrière dans la LNH, reculant de 62 points le record de Wayne Gretzky.

« Nous n’avons pas démarré comme nous le souhaitions », a déclaré Ovechkin. « Nous faisons des erreurs et cela nous coûte cher. »

Nick Suzuki et Juraj Slafkovsky ont chacun marqué deux fois et Samuel Montembeault a stoppé 36 des 38 tirs pour donner aux Canadiens une victoire lors du premier match de chaque équipe après la pause des étoiles.

« Ce n’était pas parfait », a déclaré l’entraîneur montréalais Martin St. Louis. « Je ne crois pas que vous jouiez un match parfait dans cette ligue, mais vous trouvez un moyen. »

Au moment où Ovechkin a marqué six minutes après le début de la deuxième période, les Capitals accusaient déjà un retard de trois buts. Ils ont incliné la glace vers Montembeault pendant de longues périodes, mais n’ont pas réussi à sortir de cette ornière.

« Je n’ai jamais vraiment pu riposter », a déclaré Dylan Strome, qui a récolté deux passes décisives. « Vous ne pouvez pas jouer une seule période, surtout dans cette ligue. »

Les deux buts de Suzuki en 57 secondes sont survenus en début de match, et lorsque Michael Pezzetta a marqué à 13:07, cela a marqué la fin de la soirée de Lindgren même si ce n’était pas sur lui. Le premier but résultait d’un revirement, le deuxième d’un rebond sur le poteau droit et le troisième après qu’un coéquipier ait perdu un avantage et soit tombé dans le coin.

« Les occasions que nous abandonnons, c’est la même vieille histoire », a déclaré l’entraîneur Spencer Carbery. « Nous faisons simplement d’énormes erreurs là-bas qui, malheureusement pour nous, arrivent à des gars différents chaque soir. »

Le fait que les Capitals aient réussi trois tirs au but au moment où les Canadiens marquaient trois buts n’a pas aidé. Le but d’Ovechkin a donné vie à Washington, menant à un avantage de 16-5 sur les tirs en deuxième période, mais pas un autre but rapide qui aurait mis la pression sur Montréal.

Au lieu de cela, Slafkovsky, la sélection des Canadiens avec le premier choix au repêchage de 2022, a marqué deux fois en troisième période, pris en sandwich autour du deuxième but de la saison du défenseur des Capitals Rasmus Sandin.

Kuemper a accordé les buts à Slafkovsky et a effectué 15 arrêts dans une défaite mal chronométrée pour les Capitals, dont la semaine à venir est une querelle meurtrière. Leurs quatre prochains adversaires – la Floride et Boston sur la route et Vancouver et le Colorado à domicile – sont les quatre meilleures équipes de la ligue.

« Ce n’est pas le bon moment pour en perdre cinq de suite », a déclaré Strome. « Nous devons remporter des victoires. Nous devons enchaîner quelques victoires.

Lors de leur plus longue séquence de défaites de la saison, ils entament cette séquence sans un joueur clé. Evgeny Kuznetsov s’est inscrit au programme d’aide aux joueurs de la LNH/AJLNH lundi. Il sera absent de l’équipe indéfiniment pendant qu’il reçoit des soins et ne pourra revenir que lorsqu’il sera autorisé par les administrateurs du programme.

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