Patrick Cantlay enlève sa casquette du PGA Tour et tire 64 à Pebble Beach

Patrick Cantlay a passé autant de temps au téléphone qu’au terrain de golf cette semaine en tant que membre du conseil d’administration du PGA Tour essayant de conclure un accord pour un investissement de 3 milliards de dollars. Cela ne semble pas affecter son travail quotidien au AT&T Pebble Beach Pro-Am.

Lors d’une journée météo surprenante où les parapluies ont cédé la place aux lunettes de soleil, Cantlay a sauvé le par cinq fois et a réussi huit birdies à Spyglass Hill pour un 8-under 64 qui lui a laissé un coup derrière le Belge Thomas Detry.

Detry a utilisé sa propre magie de jeu court à la fin, passant d’un rough épais et humide pour un birdie le 18 à Spyglass pour terminer avec trois birdies consécutifs et un 63. Le vainqueur de Torrey Pines, Matthieu Pavon, a réalisé le meilleur tour à Pebble Beach, clôturant avec quatre birdies sur les cinq derniers trous pour un 65.

Rory McIlroy, qui ne fait plus partie du conseil d’administration du PGA Tour mais qui a fait des commentaires révélateurs cette semaine selon lesquels les joueurs de LIV Golf devraient pouvoir revenir sans punition, était parmi les leaders jusqu’à ce que tout s’effondre à la fin à Spyglass.

Il menait à 6 sous, après avoir réussi cinq birdies en sept trous, lorsqu’il a réussi trois putts pour bogey. Et puis, au septième par 5, il a eu des ennuis et a écopé d’un penalty en reculant d’environ 20 mètres sur sa ligne, puis en se déplaçant d’une longueur de club vers la droite.

Un problème – cette règle a été modifiée pour permettre cela en 2019, puis en 2023. McIlroy était censé tomber sur la ligne entre sa balle et le trou. Ainsi, la pénalité de deux tirs a transformé son bogey en triple bogey, et il en a tiré 71.

« Je ne savais pas que cette règle avait été modifiée à nouveau en 2023, alors j’ai pris le temps de penser aux règles de 2019 lorsque tout avait changé, sans savoir que la règle avait été modifiée à nouveau en 2023 », a déclaré McIlroy. « J’ai donc reçu une pénalité de deux coups là-bas. »

Le peloton de 80 hommes – le plus fort et le plus petit de Pebble Beach, qui est désormais un événement phare offrant une bourse de 20 millions de dollars – était surtout heureux de ne pas avoir été trempé par une prévision suggérant encore plus de pluie en plus des 1,5 pouces tombés. pendant la nuit.

L’ambiance n’était pas aussi festive sans les artistes d’Hollywood et de l’industrie musicale. Le nombre d’amateurs a également été réduit à 80, la plupart provenant de la NFL s’ils ne dirigeaient pas des sociétés Fortune 500. Finie la scène d’ouverture d’un happy hour sur le premier tee de Spyglass. A sa place, il y avait un rythme rapide et un casting All-Star.

Detry a réussi 10 birdies en gardant la balle en jeu hors du tee, clé d’une semaine où les joueurs ont pu soulever, nettoyer et placer leurs balles de golf dans l’herbe courte. Le chip-in a certainement aidé.

« Je me sentais assez à l’aise, je le mettrais à moins de 3 pieds, pour être honnête », a déclaré Detry. « Et ça a bien roulé, il a juste coulé dans le trou. C’était agréable à regarder.

Cantlay a été une figure centrale en tant que l’un des six administrateurs de joueurs du conseil d’administration qui ont travaillé sur l’accord choquant du 6 juin avec le fonds national de richesse d’Arabie Saoudite, puis ont reçu des offres d’investisseurs privés, ont sélectionné un groupe sportif stratégique et ont finalisé un accord mardi soir. pour un investissement de 3 milliards de dollars qui comprend la participation des joueurs.

« Je pense qu’il faut compartimenter », a déclaré Cantlay. « Lorsque vous faites ce que vous faites, vous devez être aussi concentré que possible. C’est peut-être un peu plus difficile avec toutes les distractions, mais décidez de faire de votre mieux en vous concentrant sur la tâche à accomplir.

« Et je pensais avoir fait du bon travail aujourd’hui chez Spyglass. »

Son parcours était bon. La plupart des questions portaient sur l’accord avec SSG et sur la place qu’il occupe dans les négociations avec le Fonds d’investissement public, le bailleur de fonds saoudien de LIV Golf.

Les commentaires de McIlroy ont surpris les joueurs, dont Rickie Fowler.

« Probablement pas au même endroit que Rory », a-t-il déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur le retour potentiel des joueurs de LIV. « Peut-être que nous avons commencé dans un domaine similaire, mais je pense qu’il y a eu un petit tour de montagnes russes de sa part. »

Fowler a connu un début de saison en montagnes russes, principalement en baisse. Il a terminé en bas du peloton à Kapalua et a raté le cut dans The American Express. Il a rebondi avec un 67 à Spyglass Hill.

Les conditions douces et le vent limité ont permis de bons scores sur les deux parcours, avec seulement 19 joueurs au-dessus de la normale. Cela incluait le champion amateur américain Nick Dunlap. Il est devenu il y a deux semaines le premier amateur en 33 ans à remporter une victoire sur le circuit de la PGA. À ses débuts professionnels, Dunlap a débuté avec un 76 à Pebble Beach.

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